?

Log in

Макаров: Черный Камень (глава 9)

[Spoiler (click to open)]
Эльмар Адлер и Дирк Краузе, один из его личных аналитиков, не жалея лошадей мчались в сторону Серебряного Бора. Всего несколько минут назад Адлер получил сигнал о местонахождении ведьмы Марго и теперь хотел наверстать упущенное. По его приказу по всему пути были выставлены заслоны, что гораздо ускорило время следования через оживленный город. Он понимал, что времени осталось катастрофически мало: оставалась последняя надежда на Макарова, тот должен убить Марго раньше, чем она уничтожит древние мечи и выпустит Моргота в этот мир. Если Создатель прорвется на Терру, у них останется два выхода: или умереть или снова стать рабами. Не один из вариантов не устраивал Адлера.
— Вижу дым. — Подал голос Дирк. — Если я правильно сориентировался, то горит что-то в Серебряном Бору.
Эльмар Адлер, не сбавляя скорости, крикнул в ответ:
— Это не может быть простым совпадением. Пожар в одном из самых спокойных районов Московской территории и именно сегодня. Нам туда. Скоро будет пост, на котором нужно поменять лошадей, эти уже выдохлись.

Наемники пробрались сквозь разрушенный дом и стояли перед единственными уцелевшими дверями.
— Просто так туда не попасть, — Янина изучала показания компьютера экзоскелета. Тот показывал, что помещение было защищено чем-то, имеющим неизвестный источник энергии. — Судя по всему, ведьма нашпиговала свой кабинет защитными заклинаниями. Обезопасилась по полной. Так охраняют только что-то очень ценное, я уверена, что Черный Камень находится именно там.
— Что ты хочешь предложить? — спросил Кирилл.
— Можно подняться на второй этаж и проломить потолок. Думаю, что огневой мощи для этого хватит.
— Если мы уже определились с целью, может быть пойдем поищем Антона, он куда-то пропал. По плану, он уже должен был увести отсюда свою красавицу и вернуться обратно. Не нравится мне все это. Может сначала пойдем найдем Антона?
— Кирилл, сзади! — Янина развернулась в сторону коридора и сняла оружие с предохранителей. Прямо на них, придерживаясь одной рукой за стену медленно ползла окровавленная старуха. Во второй руке она держала зеленый нож очень странной формы. Судя по огнестрельным ранениям, старуха повстречала Антона.
— Прочь с дороги. — Прошептала старуха и уперлась плечом в Макарова. — Пропусти или я убью тебя.
Рука с ножом, дрожа, потянулась к горлу наемника. Решив не рисковать, Кирилл легким толчком повалил старуху на пол и приставил ей к горлу острие меча:
— Ты еще кто? Человек, который стрелял в тебя, где он? На нем был точно такой же плащ. Говори, старая, тебе немного осталось. Я могу облегчить твои страдания.
Истекающая кровью старуха тяжело закашляла. И попробовав подняться, упала на бок. Ее пылающие ненавистью глаза посмотрели на Кирилла:
— Пропусти, наемник, мне нужно попасть в мой кабинет.
— В твой кабинет? Я что-то не совсем понял? Ты — Марго? — Янина направила стволы в голову ведьмы, но Кирилл знаком приказал ей остановиться. — Что с тобой произошло? Я думал, что ты бессмертна.
Старуха кивнула и снова зашлась в кашле, на ее ладонях остались большие капли крови.
— Да, наемник, я — Марго.
— Отдай мне Черный Камень и будешь жить. Я лично доставлю тебя в Братство Целителей и оплачу лечение.
— Его больше нет. — Ведьма уже задыхалась, ей оставалось жить все меньше и меньше. — Моргот покинул меня. У артефакта теперь другой хранитель.
— У кого теперь камень? — Нагнувшись над умирающей, закричал наемник. — Кто забрал его? Поторопись, ведьма, у тебя еще есть шанс выжить.
— Он у Марии, Моргот выбрал ее. — Изо рта Марго пошла кровь, голос затихал и переходил в еле слышный шепот. Кирилл нагнулся в ее рту, чтобы не пропустить не единого звука. — Эта сука обманула меня и забрала мой камень. Он… мой… он… всегда… был… мой…
— А Антон? Ты видела Антона?
— Он… там… внизу… уже… наверное…
— Что с ним? — Закричала Янина.
— Он… наверное… уже умер… Мне нужно… в кабинет… Наемник… ты… обещал…
— Ты убила его? Тварь! — Наемница нажала на гашетку крупнокалиберного пулемета и ведьму буквально разрезало пополам. — Она заслужила смерь!
— Зря ты, — погладил девушку по руке наемник. — Антона уже не вернешь, а она бы и так умерла. Зря только боезапас потратила.
Самая могущественная ведьма на Терре умерла в своем собственном доме. Но никто никогда этого уже не узнает.
— Артефакт исчез. Марию мы уже не найдем. Если она не дура, то заляжет на такое глубокое дно, что даже Эльмару туда не попасть. Все зря. — Кирилл быстро подвел итоги прошедшей операции. — Нужно найти Антона и унести отсюда, пока дом не обрушился. Если он погиб, то его нужно похоронить как положено. Это наш долг.

Эльмар Адлер на ходу спрыгнул со скакуна и побежал в сторону двухэтажного особняка. Судя по огромной дыре в заборе, трупу оборотня и клубам дыма, валящего из выбитых окон дома, за последний час здесь произошло много всего интересного.
Не останавливаясь, он пробежал по мраморной дорожке до уничтоженной входной двери. Едва он приоткрыл сожженную изнутри дверь, как из дымной завесы вылетел арбалетный болт и со свистом вонзился над головой.
— Прекратить стрельбу!
Со стороны лестницы донеслось бормотание на тему, что в последнее время стало слишком мало виски и слишком много командиров, и что одного сейчас точно пристрелят.
— Это Эльмар Адлер, командующий армией Темных Чертогов. Я требую прекратить стрельбу и объяснить, что тут вообще происходит.
— Так бы сразу и сказали! Я сдаюсь!
Благоразумие взяло верх над всеми остальными чувствами Клода Ганьона, и он вышел навстречу темному эльфу, держа в одно руке огромный боевой молот, а в другой взведенный арбалет, в котором виднелся острозаточенный болт.
— Ты здесь один? — Забирая у ассасина арбалет, поинтересовался Адлер. — А где остальная банда?
— Почему сразу банда? — обиделся Клод Ганьон. — Боевая десятка. Остальные ушли выполнять приказ командира. Я остался охранять вход. А у вас случайно с собой виски нет? Пить очень хочется…
— И какой же приказ отдал вам командир? Я надеюсь, что он тоже здесь? — На всякий случай поинтересовался темный, хотя он точно знал какой ответ услышит. Черные Капюшоны после того как Создатель развратил их, могли хорошо делать только три вещи: убивать, пить виски и грабить. По торчащим из глаз трупа черного оборотня метательным ножам можно было сразу догадаться, кто тут поработал.
— Мы пришли ограбить этот дом. — совершенно не смутился Клод. — А что в этот такого? Вы же прекрасно осведомлены о наших потребностях.

«Таксы» решили действовать крайне осторожно, именно по этой причине они не пошли через парадную дверь, а проникли в дом через одно из разбитых окон. С обнаженным оружием они стали медленно продвигаться вперед и обнаружили четыре трупа с очень интересными ранениями. Киллеры, не смотря на свой многолетний боевой опыт, не смогли определить каким видом оружия были убиты их соратники. Леон Бариль сразу узнал двоих убитых, это были его партнеры по игре в карты.
— Вот черт. Это наши. А ты был прав, они тут с тайной миссией. Знаки отличия срезаны. — Леон перевернул один из трупов и с интересом изучил раны. — Чем это их?
— Не знаю? Но могу поспорить, это поработала одна из тех игрушек, которые продают «У старого Бертольда» для самых лучших клиентов. Посмотри какие дыры в стенах…
— Да. Нам бы такое оружие. От заказчиков бы отбоя не было. А где, кстати, де Карбонно? Он всегда лично участвует во всех секретных операциях.
Киллеры открыли дверь и перед их глазами возникла очень печальная картина: перед дверями лежали Дидье де Карбонно со своим адъютантом. Оба были мертвы, но их, в отличии от охраны снаружи, убили другим способом. Справа от двери, прислонившись к стене сидели двое: связанная девушка и парень в эльфийском плаще. В руке у парня было какой-то странный предмет. Дополняли картину безголовый труп монстра, привязанный к столу; множество разбитых склянок, осколки которых покрывали весь пол помещения; круглые дырки на полу и на противоположной стене, аналогичные тем, что киллеры обнаружили в коридоре.
Леон направил арбалеты на сидевших около стены людей и спросил:
— Что тут произошло? Кто убил де Карбонно? И что за урод привязан к столу?
— Пошел к черту! — Зло прошептала девушка, немного приоткрыв глаза.
Киллер подошел к ним, положил на пол один из арбалетов и взял девушку за подбородок. Ее короткие рыжие волосы были в крови, а на лице были видны следы побоев. У человека не было видно ран, но судя по внешнему виду досталось ему очень серьезно.
— Что уставился? — снова прошептала девушка: — Помоги ему.
— Я не врач. Ему в Братство нужно. — смутившись, ответил Леон.
— Освободи меня, я открою портал. — Рыжая повернулась боком, и киллер увидел, что руки девушки скованы наручниками за спиной. — Разруби их.
— Чего застрял? Пора идти дальше, нам еще нужно найти Марго.
Над присевшим Леоном появился Макс Бернар с острыми короткими мечами в обеих руках.
— Посмотри, — показал на людей молодой напарник. — Если не помочь, то он скоро умрет. Я пока не понял, что с ним случилось, но судя по всему — внутри сплошное месиво. Странно, что он еще жив.
Макс Бернар присел рядом и внимательно посмотрел на лицо раненного.
— Я его знаю. Это Антон, напарник Макарова. Что он здесь делал?
— Они пришли убить Марго, — прошептала девушка, вытирая кровь с губ наемника. Это был знак, что оставалось ему совсем немного.
— А кто его так отделал?
— Я не знаю... — С рыжеволосой начиналась истерика, опытные киллеры не знали, что делать в подобном случае. — Освободи мне руки и тогда я смогу открыть портал.
— Ты умеешь открывать портал? Ты кто вообще такая? — Насторожился Макс.
— Какая разница? Если ты его знаешь, то помоги.
— Ладно. Мы сюда не за этим пришли? Ответь хотя бы вопрос: где Марго?
— Там, в углу валяется. Антон ее убил.
Проследив взгляд темных, почти черных глаз девушки Макс увидел только лужу крови на полу. Труп ведьмы пропал. Несколько секунд Макс Бернар недоверчиво смотрел на девушку, пытаясь понять: правду она говорит или нет. Наемник захрипел, у него начинались конвульсии.
Время жизни Антона Иванова пошло на минуты, если не на секунды. Прижав руки девушки к полу киллер одним точным движением перерубил прочную цепочку.
Несколько жестов рук и короткое заклинание — в углу лаборатории появилось черное пятно портала. Девушка поднялась и попробовала поднять наемника, но у нее ничего не вышло. Портал начал потихоньку сжиматься.
— Помоги донести его до портала. У меня не хватит сил чтобы донести его, и не хватит энергии, чтобы открыть еще один портал.
— Почему ты помогаешь ему?
— Антон спас мне жизнь, я должна ему.
Макс Бернар понимающе кивнул. Они с Леоном аккуратно, чтобы лишний раз не потревожить, поднесли тело человека к порталу и положили внутрь. Рыжеволосая шагнула следом.
— Спасибо вам. — Сказала она, перед тем как исчезнуть.
— Удачи, человек.
Черное пятно портала с тихим хлопком закрылось, оставив двух Серых Псов посреди разрушенной лаборатории.
— Что ты так на меня смотришь? Я просто помог хорошему человеку. — Макс Бернар поднял с пола арбалет и передал напарнику, после чего поднял мечи и засунул их в ножны. — К тому же такие люди как Антон Иванов и его напарник Макаров всегда возвращают долги. В будущем это может нам пригодиться. Пойдем, нужно найти Марго. Она не могла далеко уйти после таких ранений.

Кулагин со спутниками прибыли к месту самого главного криминального события за последние десятилетия самыми последними. Возле ворот виллы уже собралась целая конюшня дорогих скакунов, кардинал отметил что на седлах были гербы Серых Псов и Темной Цитадели. Тут же стояли два экипажа, один явно был угнан, так как весь кузов был замазан черной краской, а второй принадлежал армии наемников, что не мог скрыть оторванный с двери герб. Что же, компания внутри собралась внушительная и разномастная, пришло самое время навести там порядок именем закона.
— Кардинал, вы пропустили самое интересное, — доложил незаметно появившийся агент в штатском. — Смею предположить, что дом скоро рухнет, поэтому вам желательно поторопиться.
— Понятно. Что происходит внутри?
— Это не рассказать в двух фразах. Все будет изложено в рапорте. Если вкратце, то сначала появились наемники группы Макарова, затем Черные Капюшоны, после них Серые Псы и прямо перед вами прискакал Эльмар Адлер. Кстати, два его советника до сих пор здесь, они не заходили на территорию. Ах да, при попытке бегства были задержаны двое подозреваемых.
По жесту агента к Кулагину притащили двух человек: первый — высокий и длинноволосый со следами побоев, второй — лысеющий толстяк. Оба находились в полуобморочном состоянии и не судя по всему, не совсем понимали, где сейчас находятся.
— Это ваших рук дело?
— Нет-нет, что вы, — замахал руками агент, — когда их задержали, то они практически ползком пытались выбраться с контролируемой территории. Я лично не видел того, кто их избил, но работал профи самого высокого класса. Они уже несколько часов не могут прийти в себя. Мозги, похоже, напрочь отбиты.
— Все понятно, пишите рапорт, — немного подумав, ответил Кулагин. — Этих пакуйте и к нам.

— Здравствуй, Кирилл. Как мне поведали двое киллеров: странная рыжеволосая девушка открыла портал и отнесла Антона к Целителям. Насколько я понимаю, это была одна из сообщниц Марго, которая по неизвестной причине решила предать свою хозяйку. — Внимательно осматривая труп неизвестного существа, привязанного к столу в лаборатории, сказал Эльмар Адлер. Как он определил, кто именно зашел в помещение Макаров не понял. — Я же не ошибся, вы за ним пришли? Занятный, кстати, экспонат. Я бы определил его как назгула.
— Мне это название не о чем не говорит. Я не специалист по магическим монстрам. — Ответил наемник. — Что там с Антоном? Он сильно пострадал.
— Я лично его не видел. Но со слов киллеров, у него уже начинались конвульсии.
— Он будет жить?
— Братство Целителей способно творить чудеса. Иногда я думаю, что они на самом деле не врачи, а маги. Вы нашли Марго?
Макаров прошел в лабораторию и напротив темного эльфа. Адлер с высоты своего роста начал внимательно изучать глаза наемника.
— Да, мы нашли Марго. — Подтвердил Кирилл. — Правда, она уже ничего никому не расскажет. Ведьма мертва.
— Это вы убили ее? — Черные, глубоко посаженные, глаза не мигая сверлили Макарова, словно пытались проникнуть ему прямо в душу и узнать то, что не известно самому наемнику. — Иногда я жалею, что связался с вами. Если бы на вашем месте был кто-то другой, то возможно Марго досталась мне живой. Тогда у нас была бы возможность допросить ее. Если вы не в курсе, ее сообщники напали на один секретный объект и пытались уничтожить то, что там находится.
— Могу вас разочаровать, Эльмар, когда мы встретили ведьму, она уже была при смерти. Янина просто облегчила страдания бедной старушки.
— Какой старушки?
— У нее отобрали Черный Камень. И после этого она резко постарела. Время взяло свое.
— Плохо. — Командующий армией Темных Чертогов, поднял с пола клинок, тщательно обтер его и положил в ножны, которые валялись тут же. — Один нашелся. Как так можно обращаться с древними реликвиями. Кирилл, я не понял, кто забрал Черный Камень? И где он находится сейчас?
— Я не знаю, где артефакт. Судя по всему, на некоторое время камень пропадет из вашего поля зрения. Мария не станет им пользоваться, пока не разберется во всех тонкостях, или пока ее душой не завладеет ваш Моргот.
— Кто такая Мария?
— Мария — это правнучка Марго. Камень выбрал ее следующим хранителем. Она пыталась убить ведьму, но у нее это не получилось. Тогда она похитила артефакт и исчезла в портале. Когда Антон сможет говорить, то возможно расскажет что-нибудь еще. Мария была его девушкой.
— Неожиданный поворот событий. Это я и про девушку, и про вашего напарника. Такое не просчитает не один аналитик. — Не переставая обыскивать лабораторию, ответил Эльмар Адлер. — Повелитель будет очень разочарован. Он уже спал и видел, как держит в руках камень. придется его в очередной раз расстроить.
Радостно вскрикнув, темный эльф вытащил из-под разбитого ящика еще один клинок. Нежно обтер его и повесил за спину. На удивленный взгляд наемника Эльмар ответил:
— Это Андурил и Гламдринг, священные реликвии всего эльфийского народа. Путем обмана Марго выманила их у нас. И только счастливая случайность не дала этой ведьме их уничтожить. Эти клинки принадлежали могущественным героям древности. Но это все лирика. — Эльф снова повернулся к наемнику и посмотрел ему в глаза. — Меня заинтересовал еще один вопрос: кто пустил сюда Черные Капюшоны и разрешил им грабить дом? Они здесь оставят только голые стены. Уже вечером все улики будут продаваться в магазине у Штефана Крюгера.
— У меня с ними был договор. — невозмутимо ответил Кирилл. — Они отвлекают на себя внимание оборотней, а за это я разрешаю им ограбить дом.
— Понятно. А какое ваше вознаграждение за участие в операции?
— Эльмар, я вам уже говорил. Наша цель — убийство Марго и уничтожение Черного Камня. Я хотел устранить угрозу для человеческой расы, и я это сделал, другой награды мне не нужно. Мои товарищи полностью согласны с таким решением.
— Благородно, — согласился Эльмар Адлер. — В качестве жеста доброй воли и будущих контрактов позвольте возместить ваши расходы на покупку оборудования и лечение Антона.
Хитро улыбнувшись, Эльмар Адлер подошел к столу и похлопал по трупу назгула:
— Я все-таки уверен, что это назгул. В детстве я видел их, правда издалека… Но это точно он. Записи Марго, я очень надеюсь, вы не отдали Черным Капюшонам? Будет очень нехорошо, если библиотека ведьмы попадет в свободную продажу.
— Какого вы плохого мнения обо мне, — не поддался на провокацию наемник, — все книги и документы, которые не были уничтожены пожаром, принадлежат моему заказчику.
— О, как! — Почти искренне изумился эльф. — А кто ваш заказчик? Если конечно, это не секрет.
— Конечно, нет. — почтительно склонил голову Кирилл. — Это некто по имени Эльмар Адлер. Возможно, вы даже с ним знакомы.
— Конечно, конечно. Наслышан. Говорят, очень достойный эльф. И на какую сумму вы с ним договорились?
Наемник так ожесточенно почесал голову, что в прическе остались четыре четкие полосы:
— Собственно, договор не был заключен в письменной форме. Но на словах мы договорились о шестизначной сумме.
От неожиданности и наглости наемника у эльфа пропал шутливый тон, и он удивленно уставился на Макарова:
— Не слишком ли большая сумма за кучу непроверенной бумаги? Вполне возможно, что там нет ничего ценного.
— Согласен, — не стал спорить Кирилл. — Пятизначная сумма и бонус на ваше усмотрение, если там будет что-то важное.
— С вами приятно иметь дело. — протянул ему руку Эльмар Адлер. Наемник крепко пожал ее. — Не даром представители Торгового Ордена не хотят с вами торговаться. Вы знаете себе цену.
— Спасибо на добром слове, Эльмар. — Кивнул наемник. — Итак, вы принимаете мою цену?
— Как бы да, принимаю. — Эльф не зря был любимчиком Темного Повелителя и всех своих подчиненных. Из самой запутанной ситуации Адлер мог найти единственно правильный выход. — Вы получите пятизначный гонорар, и не одним золотым больше. И в качестве бонуса я забуду то, что видел сегодня. На мой взгляд, это очень справедливая цена.
— А что вы видели? — насторожился наемник.
— Ну много чего. Но самое интересное: твоя подруга Янина уже полдня разгуливает в запрещенном боевом экзоскелете. И я кажется знаю, откуда он появился.
— Какие могут быть последствия?
— Первое: экзоскелет является собственностью Темных Чертогов и был похищен неизвестными с секретного склада. Второе: использование экзоскелета строго запрещено. Вам и вашим товарищам грозит смертная казнь. — Эльмар Адлер загнул два пальца на левой руке и теперь стоял, внимательно изучая реакцию наемника. — Как минимум. Как максимум — возможны пытки с целью узнать всю цепочку преступников, от самого вора до продавца. И я ничем не смогу вам помочь, это дело на личном контроле у Темного Повелителя. Но я могу закрыть глаза на все произошедшее сегодня…
— Хорошо, я принимаю ваши условия, — согласился Кирилл, — насколько я понимаю, другого выхода у нас нет.
— Вы всегда все правильно понимаете.
— Эльмар, я должен задать вам один вопрос. Я не могу его не задать, даже находясь в моем сегодняшнем положении.
— Я внимательно слушаю.
— Экзоскелет. Что вы намерены с ним сделать? — Наемник решил не юлить и сразу задал интересующий вопрос, — стоит он очень даже не дешево, я отдал за него практически все сбережения нашей команды. Да что там практически, я отдал за него все — до последнего золотого.
— Вопрос сложный и неоднозначный. По закону я обязан его конфисковать, но ведь я уже обещал вам оплату всех расходов. Так что, забираете его и постарайтесь сильно не светиться. Если экзоскелет снова обнаружат, то я его точно заберу. Спрячьте эту игрушку подальше и используйте только в крайнем случае.
Обрадованный Макаров протянул эльфу руку и тот пожал ее.

Comments