?

Log in

Макаров: Черный Камень (глава 8)

Окончание исправленной версии главы 8.

[Spoiler (click to open)]
Московская территория, Центральный округ, Объединенный Центр по Изучению Источников Магии (ОЦИИМ).

В огромном роскошном кабинете директора ОЦИИМ царила суматоха: курьеры носились не переставая. В самом дальнем углу несколько темных эльфов во главе с Бернхардом Герстле допрашивали Дэна, наемник был так перепуган, что сдавал всех: от таинственного босса до двух своих товарищей, которые валялись тут же связанные по рукам и ногам. Рядом с ними стоял на коленях лицом к стене Кудрявый, судя по обрывкам разговоров его ожидала очень прискорбная участь. Сам директор сидел за своим столом и что-то усиленно обдумывал, судя по взъерошенным волосам и отсутствующему взгляду все было крайне плохо.
— Карл, Карл. Ты как? — Хинрих Вебер подошел к нему и осторожно присел рядом на стол. — Что будем делать? Нужно срочно принимать какое-то решение.
— Какое решение? — Устало спросил Карл Кюхлер. — Все очень плохо. Любая попытка проникнуть в подземелье вызовет детонацию взрывчатки, которую установили рядом с входом.
Он сжал голову в руках и издал еле слышный стон.
— Хотя если честно, это меньшая из проблем. Даже если бомба взорвется и уничтожит часть подземелья вместе со всеми, кто там находится, мы всегда сможем разобрать завалы и восстановить все. Вторая проблема намного серьезнее.
— Что еще случилось? — не понял Хинрих.
— Бомба увешана магическими артефактами, и при приближении к взрывчатке они могут сработать. Эксперты, которые могут их обезвредить или хотя бы пояснить их принцип работы заперты внутри. — Карл стукнул кулаком по столу. — Срабатывание такого количества артефактов в непосредственной близости от магического источника может уничтожить его навсегда. И это в самом лучшем случае, аналитики сейчас прорабатывают схему максимального ущерба. Какое решение я должен вынести? Подскажи мне!
Хинрих скрипнул зубами:
— Что произойдет с нами при уничтожении источника?
— У нас есть два варианта. Первый — добровольно передать Марго все символы власти и признать ее полноправной королевой всей Терры. Мы не сможем ничего противопоставить единственной абсолютной колдунье и к тому же владелице собственного магического источника, — ответил Карл.
— А второй?
— Об этом я даже думать не хочу. Если источник будет уничтожен полностью, мы можем потерять дар долголетия и превратимся в обычных людей. Если учесть численное превосходство людской расы нас уничтожат через несколько месяцев.

Подмосковная территория. Лес. Развалины бывшего дома Эльмара Адлера.

Эльмар сидел на руинах дома посреди леса. В этом доме он был очень счастлив. В полумраке лесного сумрака ему чудился голос Сильви, и тогда черствое сердце жестокого темного эльфа оживало. Но, увы, все это ему только чудилось, те времена уже никогда не вернуть.
Неожиданно ностальгические воспоминания прервал легкий хлопок и на уровне глаз Эльмара возникло небольшое черное пятно. Спустя несколько мгновений пятно увеличилось в размерах и в глубине его возник образ красивой женщины со светлыми волосами, сидящей в кресле около камина.
— Привет, остроухий, — веселым голосом поздоровалась женщина и приветственным жестом подняла руку с бокалом. — Тебя нелегко найти. Хорошо спрятался. Ладно, шутки в сторону. Ты знаешь, кто я?
— Марго, очень рад вас видеть. Хотя, если честно, больше рассчитывал на личную встречу. — Эльмар старательно сделал вид, что его несколько не удивлен, появлению ведьмы. — Может покажете еще один фокус и выйдете сюда? У меня к вам накопилось несколько вопросов.
— Эх, остроухий, это не фокусы. Это чистая магия. — Ведьма была слегка оскорблена таким пренебрежительным отношением к ее эффектному появлению. — На вопросы я могу и так ответить. Отсюда. Это будет безопаснее для нас обоих. Не появится искушения избавиться от противника раньше времени.
— Хорошо, Марго, пусть сегодня все будет по-вашему. Расскажите: в чем заключается конечная цель всех ваших действий. — спросил темный эльф. — Мне крайне интересно, для чего нужно устраивать все это: убийство человеческого бандита, грабежи, кровавая бойня в стриптиз-баре и все остальное. Вряд ли целью было стравить между собой эльфийские кланы. Я считаю, что уже пора выложить все карты на стол и предъявить свои требования.
— Хорошо, — отпив немного из бокала, согласилась Марго. — А скажи, остроухий, ты еще не нашел мой дом? Может быть, в этот самый момент твои бойцы окружают мое скромное укрытие.
— К сожалению, пока нет. Но я уже близко — теперь у меня есть еще одна подсказка, частный дом с камином. Круг еще сузился. — скромно улыбнулся Эльмар.
Марго оглянулась на камин, в котором весело трещали дрова и вздохнула. Черт возьми, а этот ушастый хорош. Если бы не помощь Моргота, то у нее не было бы не единого шанса.
— Это еще не конец, остроухий.
— Понятно. — Адлер встал, потянулся и обошел вокруг портала. С любой точки он видел одну и ту же картинку. — Но конец уже близок? Или нужно готовиться к очередным убийствам?
— Все гораздо сложнее, чем ты думаешь. Слышал про происшествие с вашим усиленно охраняемым секретом?
— Вы имеете в виду нападение на ОЦИИМ?
— Мои люди заминировали вход в подземелье с источником и, если не будут выполнены мои требования он будет уничтожен.
— Это вполне разумно. На вашем месте я бы также старался уничтожить один из источников угрозы.
— Но и это еще не все. Я подбросила наемникам, осуществившим нападение карту лабиринта с твоей подписью, — Марго также встала и теперь смотрела на противника сверху вниз: и буквально, и фигурально, — Расследование покажет, что именно ты был организатором нападения.
— Браво. Отличная комбинация. Убить сразу двух зайцев: уничтожить противника и источник чужой магии. Повторюсь, но я бы поступил точно также.
Марго удивилась — темный эльф вел себя так спокойно, как будто все происходящее не имело к нему абсолютно никакого отношения:
— Тебя это совсем не удивляет?
— Конечно нет. Вы придумали безупречную операцию, и она проходит именно так, как и было задумано. Все логично. Меня больше интересует конечная цель.
— Скоро эльфийские правители пойдут войной друг на друга, наемники также не останутся в стороне. И не забывай про мафию, они тоже поучаствуют в этой заварушке. А если вдобавок я еще уничтожу магический источник и об этом узнают власти людей… Как ты думаешь, остроухий, сколько времени вы продержитесь? Думаю — максимум месяц, после чего вас всех уничтожат.
— Ситуация действительно крайне опасная и сложная, — темный эльф был невозмутим, что уже начинало бесить Марго. — Действительно, нас могут уничтожить: и светлых эльфов, и темных. Я думаю, что и в сроках вы не ошибаетесь, месяц, максимум полтора. Численное превосходство человеческой расы сыграет в этом не последнюю роль. Но и из этой ситуации можно найти выход.
— Ты согласен на мои требования?
— Как я могу согласиться на то, чего еще не слышал?
— Я требую, чтобы немедленно был уничтожены Андурил и Гламдринг, — просто ответила Марго. — Повторяю — немедленно. Времени на раздумья у вас нет.
— Неожиданно. Признаю, вам удалось меня удивить. — ответил Эльмар. — К сожалению, это легендарное оружие было утеряно очень давно. Гламдринг унес с собой Белый Всадник и больше его никто не видел, а Андурил был потерян предками людей, вашими предками, много тысячелетий назад, в эпоху становления человеческой цивилизации. Скажите, Марго, откуда у вас эти странные фантазии? Если бы это оружие существовало в действительности вам бы оно не причинило не какого вреда, не считая его колюще-режущих способностей. Единственные, кто мог от него серьезно пострадать, то это только Моргот и Саурон, но это всего лишь персонажи легенд моего народа.
— Хватит разговоров. Хватит, я сказала. — ведьма разбила бокал с вином и между ее пальцами забегали маленькие синие молнии. — Я знаю, где в данный момент находятся эти мечи. И ты — на мгновение из портала показался палец с ярко-красным ногтем. — Ты тоже знаешь, где они. Я требую, чтобы их отдали мне! Я сама их уничтожу!
— А ваших возможностей хватит, чтобы уничтожить это оружие? Если бы, оно существовало, конечно.
— Не стоит меня недооценивать, ушастый, — Марго подняла руку к верху и в ней материализовался Черный Камень. — Что ты на это скажешь? Я подчинила себе всю мощь камня. — На секунду Адлеру показалось что на него посмотрел кто-то еще, и этот взгляд не сулил ему ничего хорошего.
— Вот черт, — в этот раз Эльмар не на шутку встревожился. — Это все-таки произошло. Скажите, Марго, давно Моргот завладел вашей душой?
— Ушастый, ты идиот? Моргот — это персонаж ваших эльфийских сказок, ты сам так сказал. — Голос Марго слегка изменился и стал походить на мужской и черты лица стали слегка нечеткими. Словно что-то проступило под кожей. — Или ты хотел обмануть меня?
— Почему вы хотите уничтожить древние реликвии нашего народа, Марго? Какая вам от этого выгода? Не поделитесь информацией?
— Я хочу вернуться, эльф. — Теперь это уже был не голос молодой женщины, а голос древнего зла, прорывающийся наружу. — Тебе уже не остановить меня. Я скоро приду.
— Я все-таки постараюсь.
— Мне нужны эти мечи, остроухий. Для чего они мне, это не должно тебя интересовать. — Ведьма снова заговорила своим голосом. — Выполни мои требования, и я верну вам ваш мертвый источник. Сможете дальше его изучать. Чего ты на меня так уставился?
— Нет-нет, ничего. Вам это показалось. Я просто слегка удивлен такими требованиями. Ожидалось что-то более масштабное и весомое. — Эльмар Адлер понял, что ведьма не контролировала себя, когда ее ртом говорил Моргот, и не помнит, что произошло. — Столько убийств ради двух древних мечей?
— Ты не понимаешь истинной ценности этого оружия, — Черный Камень летал вокруг Марго, набирая скорость. — Спроси у своего повелителя, он тебе много чего расскажет. Почему сундук с «древними» мечами заперт на два ключа? И у кого сейчас эти ключи? Хотя зачем я тебе это все рассказываю? Время на исходе, как ты поступишь?
— У меня к вам встречное предложение, — эльф снова взял себя в руки и был совершенно спокоен. — Черный Камень.
— Тебе нужен мой камень?
— Раньше был нужен, — невозмутимо ответил Эльмар. — Теперь нет. Я хочу его уничтожить.
— Камень мой, остроухий, — снова в голосе Марго прорезались мужские нотки, — и ты не получишь его. Я забрала его у тебя. Помнишь?
— Такое не забывается. Если бы артефакт попал в мои руки, то я не уверен, что не поддался бы его влиянию. Можно сказать, что вы спасли меня. — грустно улыбнулся эльф. — И все-таки, Марго, это отличная сделка. Не понимаю, почему вы отказываетесь…
— Что вы сделаете с камнем?
— Черный Камень будет уничтожен, — медленно и очень четко произнес Адлер, — Роковой Горы уже нет. Но я лично брошу его в жерло какого-нибудь действующего вулкана. Кстати, вам и вашим людям будет гарантирована личная неприкосновенность. Лично вам, Марго, могу предложить пост придворного мага при дворе Темного Повелителя. С вашими способностями это будет очень прибыльная работа.
— А как на это посмотрят Серые Псы и королева Мари?
— Это мои проблемы.
— Разговор окончен. — В этот раз голос Моргота проявил себя полностью, это означало, что он взял Марго под полный контроль. — Даю тебе равно два часа, чтобы найти мечи и принести их во внутренний двор Темной Цитадели. Я открою туда портал, и ты лично бросишь оружие в него. Когда я проверю их подлинность и уничтожу, то сниму магическую защиту со взрывчатки на вратах подземелья. Эти условия не обсуждаются, через два часа я уничтожу все, что вам дорого. — и портал с громким хлопком закрылся, оставив Эльмара Адлера в полном одиночестве.
— Все крайне плохо. — Эльф от бессильной злости пнул по дереву. — Эта дура так ничего и не поняла. Когда будет уничтожено оружие, способное принести физический вред Морготу, он проникнет в этот мир, и тогда ведьма станет ему не нужна. Остается надеяться, что у Бергмана дела идут лучше, чем у меня.

В это самое время вооруженная группа, состоящая из пасторов Кулагина и Шашкова, мафиози Шустрого, темного эльфа Кайетана Бергмана и связанного негра Мануэла приближалась к вилле Марго.
Эльмар свистнул коня и помчался в Темную Цитадель. Время шло на минуты и у него были просто огромные шансы пропустить очередное падение цивилизации эльфов.

Московская территория. Темные Чертоги. Темная Цитадель. Тронный зал.

Эльмар Адлер загнал коня во время стремительной скачки к центру города. Он проскочил мимо стражи и ворвался прямо внутрь Цитадели и уже находясь тронном зале передал поводья вбежавшему перепуганному пажу. После чего он криками и пинками разогнал слуг, требуя немедленно созвать срочное совещание, пригласить Темного повелителя и притащить сюда его советников. Спустя несколько минут Эльмар уже пересказывал собравшимся свой разговор с ведьмой Марго.
— У нас осталось меньше десяти минут, — наконец закончил свой рассказ Эльмар. — После этого ведьма уничтожит магический источник. Это может привести к поистине катастрофическим последствиям.
В тронном зале повисла гробовая тишина. Казалось, что даже тени сгустились и стали прислушиваться к разговору.
— Если источник магии будет навсегда утерян для нас, то мы потеряем последний шанс возродить величие нашей расы. Если об этом узнают люди, то они могут отважиться поднять восстание. — наконец произнес один из советников. — Если они узнают, что мы потратили весь запас магии во время войны, их уже ничего не остановит.
— Могу спорить на что угодно: Марго очень быстро распространит эту информацию с помощью своих подручных и бандитов Шустрого. — согласился с ним командующий армией. — Но люди волнуют меня меньше всего. Представьте, что произойдет если будет уничтожено способное нанести вред самой Тьме?
— Мы не должны допустить возвращения Создателя, — негромко произнес, практически прошептал Темный Повелитель. — Я не желаю снова становиться его рабом.
Советники склонили головы и стали о чем-то быстро переговариваться. Эльмар как ни прислушивался, не понял ничего. Закончив совещание, они разом повернулись к нему и стали одновременно задавать вопросы. Эльмару всегда не нравилась эта манера давить на собеседника, задавая ему несколько вопросов одновременно,
— Как отреагирует Зеленый Дом, когда узнает, что священное оружие их клана было уничтожено?
— А почему не передать ведьме ненастоящее оружие? Можно попробовать убедить ее, что именно эти клинки хранились у нас?
— Почему вы еще не убили ведьму?
— Почему вы или ваши аналитики не просчитали такой ход событий?
— Откуда Марго вообще узнала о существовании магического источника?
— Ведьма может нанести еще какой-нибудь вред Темным Чертогам?
Легкое покашливание повелителя заставило советников сбавить напор вопросов, что дало Адлеру возможность начать отвечать на них.
— Я могу убить Марго, но не хочу этого делать по одной единственной причине. — Следующей фразой он ответил сразу на все вопросы. — Марго — марионетка, она не принимает решения, вместо нее это делает Моргот. Ее смерть не решит наших проблем. Я думал, что вы слушали мой рассказ.
Темный Повелитель постучал пальцами по трону:
— Может быть тебе все-таки показалось? Может она обыкновенная ведьма?
— Исключено. Обыкновенная ведьма, даже необыкновенная не должна ничего знать о Андуриле и Гламдринге. Об их существовании знали трое: я, королева Мари и вы. Не думаю, что кто-то из нас троих раскрыл этот секрет кому-то еще. По крайней мере: я, точно, нет.
— Моргот хочет прорваться в этот мир? — переспросил один из советников. — Но я до сих пор не понимаю — зачем ее древние мечи? Что ведьма хочет с ними делать?
— Она уничтожит клинки и тем самым полностью обезопасит Моргота. Тогда Создатель будет неуязвим. — Догадался другой советник.
Эльмар согласно закивал головой, от чего дракончики у него в ушах весело запрыгали на плечах:
— Наконец-то. Моргот пока слишком слаб и его можно убить одним из этих двух клинков. Поэтому он хочет обезопасить себя на первое время, пока не вернет всю свою силу.
Второй, более догадливый советник снова заговорил.
— Если Андурил и Гламдринг будут уничтожены, у нас не будет не единого шанса сохранить свободу. Тут повелитель прав, Создатель снова завладеет нашими душами и заставит служить ему. Мы не должны отдавать клинки.
— Если этого не сделать, ведьма уничтожит магический источник. Последствия этого события могут быть не менее печальными. — напомнил Эльмар. — У меня есть план, и я думаю, что он сработает. Но для этого нужно отдать клинки.
— Эльмар, я должен быть абсолютно уверен, что твой план сработает. — Снова вступил в разговор Темный Повелитель. — Ты должен понимать, что любая ошибка с нашей стороны будет полной катастрофой. Мы не должны допустить, чтобы Марго добилась своей цели и освободила Моргота. Но также мы должны любой ценой сберечь последний магический источник на Терре.
— Повелитель, я все прекрасно понимаю и полностью контролирую ситуацию. — уверенно кивнул Эльмар. — По моему приказу с пасторами отправился наш эльф, когда он узнает, где находится дом Марго, то немедленно сообщит мне. Ведьма не успеет уничтожить клинки, он ей помешает. В добавок я выдал ему артефакты, с помощью которых можно уничтожить магическую энергию ведьмы. Это даст нам еще немного драгоценного времени.
— Ты обязан принести мне Черный камень. Такова моя воля.
— Да, повелитель. — Эльмар Адлер склонил голову в знак согласия.
— Итак, я принял решение. Пускай сейчас же принесут сундук с клинками. — Вынес вердикт Темный повелитель. — Мы отдаем его ведьме. Эльмар, ты должен принести мне Черный камень. Сундук будет под твоей ответственностью. Его также необходимо вернуть в целости с сохранности.
— Но я не смогу открыть его без ключа королевы Мари.
— Тебе не нужно его открывать. Более того, его вообще не нужно открывать. Марго почувствует магическую ауру, которую излучают клинки и не станет сразу открывать сундук. Ты должен успеть убить ее, до того, как она его откроет.

Марго была очень точна, спустя ровно два часа после начала отсчета и не секундой позже, посреди двора Темной Цитадели появилось черное пятно портала.
Равно за две секунды до этого двое слуг внесли и поставили посреди двора небольшой продолговатый, обитый мифрилом, сундук. На крышке сундука можно было разглядеть отверстия под два ключа: один ключ был передан на хранение королеве светлых эльфов Мари, а второй находился у Темного Повелителя.
Очень давно повелители темных и светлых эльфов приняли решение сохранить древнее оружие. И чтобы не одна из сторон не смогла использовать артефакты в своих целях был изготовлен специальный сундук с двумя ключами. Сундук был обделан очень редким металлом — мифрилом, что делало его очень прочным. Ключи были отданы повелителям эльфов, каждому по одному. Таким образом, никто не мог открыть сундук без согласия другой стороны.
Слуги поднесли артефакты к черному пятну портала и бросили сундук в него. Раздался легкий хлопок, и сундук исчез.
Прошло несколько минут, но больше ничего не происходило. Пятно портала по-прежнему висело посреди двора Темной Цитадели. Столпившиеся эльфы молча смотрели на портал.
— А дальше что делать? — наконец нарушил тишину Хинрих. — Давайте я прыгну туда и убью ведьму. Она наверняка обманула всех нас.
— Нет, Хинрих, ей это не нужно. Марго уверена в своем превосходстве и сейчас изучает излучения содержимого сундука, на это нужно определенное время. — Эльмар решил не торопить события. — Открыть сразу она его не сможет и на первое время ограничится сканированием магии.
— Шеф, ты уверен, что ведьма выполнит свою часть договора? — спросил Хинрих. — Если она находится под влиянием Моргота, то от нее можно ожидать чего угодно.
— Не совсем, — усмехнулся командующий армией. — Моргот пока слишком слаб и не в его интересах уничтожать источник магии, даже такой слабый. При переходе в этот мир он потратит слишком много энергии. — Эльмар помолчал. — Даже если Марго и хочет уничтожить остатки нашей магии, то Создатель не позволит ей сделать это.
— А если она все-таки не сдержит свое слово и уничтожит источник?
— Чтобы не думала о своей особе Марго, она ошибается, — отмахнулся от него Эльмар. — Ведьма просто марионетка, Мелькор использует ее для достижения своей цели. Когда он полностью пройдет Врата миров и окажется на Терре, то избавится от Марго, я в этом уверен на все сто процентов.
Неожиданно черное пятно портала зашумело и с очень громким хлопком закрылось. Но в самый последний миг из него выпала картонная коробка. Эльмар поднял коробку, внимательно осмотрел ее и осторожно приоткрыл: в коробке лежал какой-то блок с кнопками и свернутая записка. Эльф сразу догадался, что блок — пульт от взрывчатки, заложенной в подземелье. Передав его Хинриху Эльмар развернул записку, там было всего три слова:

«Прощай, остроухий. Марго».

Через несколько мгновений записку почернела и рассыпалась в прах.

Comments