?

Log in

Макаров: Черный Камень (глава 6)

Для ускорения процесса сразу вся глава 6 (немного исправленная версия)

[Spoiler (click to open)]
13 октября, 2399 год от Р.Х. (устаревшее летоисчисление), 184 год от Восхода Второго Солнца.
Московская территория. Северный округ. Трактир «Круглый квадрат».

Спаситель трактира «Круглый квадрат» — десятник Черных Капюшонов Ком Давид был провозглашен лучшим другом бармена, ему был открыт безлимитный счет на целый месяц. Вдобавок портрет героя висел прямо позади барной стойки, и многочисленные посетители периодически поднимали рюмки, кружки и бокалы за здоровье доблестного воина, чем увеличивали прибыль заведения и делали ассасина все более лучшим другом бармена. Правда, в душе Гаспар очень надеялся, что его друг в ближайший месяц будет очень занят, и не сможет посетить его заведение. Слегка мутные глаза молодцеватого десятника на портрете, который удалось раздобыть Гаспару, говорили прямо об обратном. Если удастся, то Ком Давида отсюда даже пинками никто не выгонит, он выпьет столько, сколько в него влезет, а потом еще немного.
Троица наемников как всегда расположилась за самым дальним столиком и все трое заказали эльфийское кофе: у Гаспара был свой фирменный метод его приготовления, и он никому раскрывал секретные ингредиенты, которые он туда добавлял.
— Итак, рассказываете, кто что узнал, — начал Кирилл Макаров, после того, как официант удалился и наемников окутал чарующий аромат свежеприготовленного напитка. — Кто первый?
— Ты главный, ты и начинай, — предложил Антон.
— Хорошо. — Кирилл помолчал и сделал маленький глоток кофе. — Я заходил в гости к Валерии Павловне Сафоновой, надеюсь, не надо рассказывать кто это.
— Конечно, — кивнула Янина. — Эта занятная старушка всю жизнь проработала в школе для храмовников. Хотя говорят, что она знает наизусть досье каждого преступника или просто человека, хоть раз попадавшего в поле зрения пасторов на Московской территории. И еще говорят, что она знает, где любого из них можно найти.
— Да, документы всех правонарушителей прошли через ее руки, — кивнул Макаров. — По крайней мере за последние сорок лет. Старушка поведала мне много интересного.
— Я слышала, Сафонова не любит наемников, — улыбнулась Янина.
— Почему сразу не любит, так слегка недолюбливает, но уже это в прошлом, — улыбаясь, ответил Макаров. — Учитывая обстоятельства, она была весьма любезна. — Он снова сделал маленький глоток кофе. — Если отбросить всю лишнюю информацию, то останется главное: старушка подтвердила нашу догадку — Марго очень сильная колдунья, и ее сила с каждым днем растет. По мнению Валерии Павловны, ее магический потенциал давно превысил уровень древних эльфийских магов.
— Ни фига себе! — не выдержал Антон.
Учитывая, что среди даже среди эльфов, расы созданной магическим путем, уже давно нет магов, даже слабеньких, слышать о человеческой женщине, достигшей уровня высшего мага, было удивительно.
— Кроме того, похищенный ею Черный Камень, постоянно подпитывает ее силы.
— Но эльфы живут дольше нас, — снова подал голос Антон. — За столетия, которые они проживают, можно много чего выучить и повысить свой уровень магии до абсолюта. В древних эльфийских летописях, как мне рассказывали, написано про некоторых таких супермагов. А что, если эта Марго, просто эльф, тогда это бы многое объяснило…
— Судя по тому, что я узнал у Валерии Павловны — она человек, — мягко прервал его монолог Макаров. — Внешне Марго можно дать чуть больше двадцати, лет так двадцать пять — двадцать шесть. Но точно так же она выглядела, когда обращалась к нашей старушке, тогда еще юной девушке, за помощью в смене документов, и Валерия Павловна предположила, что подобное могло происходить не в первый раз.
— Вечная молодость? — криво улыбнулась Янина.
— Вряд ли, — покачал головой Макаров, — вечная молодость — это сказки. Все рано или поздно умирают.
— Кроме эльфов, — подчеркнула девушка. — Сколько, по-твоему, лет Эльмару? Или Темному Повелителю?
— Они тоже стареют и умирают, — не согласился наемник, — и этому есть свидетельства. Просто по сравнению с людьми это происходит очень медленно. Эльф может прожить несколько тысяч лет, а может быть и еще больше. Мы этого никогда не узнаем, мы для них как бабочки.
— Может, Марго полукровка? — предположил Антон.
— Валерия Павловна об этом ничего не говорила, — развел руками Кирилл. — Но в любом случае ее длительная жизнь дает представление о потенциальных возможностях нашей предполагаемой жертвы.
— Эльфы, разумеется, не в курсе? — уточнил Антон.
— Абсолютно, Марго старается не афиширует свою силу. До сих пор это было не в ее интересах.
— Это разумно, — вклинилась в разговор Янина. — В ее положении лучше не привлекать к себе лишнего внимания.
— А ты чем порадуешь, что узнала? — спросил у нее Макаров.
— Я тоже кое-что раскопала, и что самое интересное, то что я узнала, подтверждается твоей информацией. — Девушка раскрыла блокнот. — Как вы помните, вы заслали меня в архивы.
— Но у тебя же есть блокнот. Это говорит о том, что ты умеешь работать с документами.
— Я много чего умею. — В огромных ярко-синих глазах Янины заблестели озорные огоньки. — У меня вообще очень много талантов.
— Не томи, что ты узнала? — нетерпеливо спросил Антон.
— В так называемые Темные века человечества на Земле господствовала Святая инквизиция, наша инквизиция от той отличается радикально, практически нечего общего, — неспешно начала девушка, время от времени поглядывая в свой блокнотик. — За это время практически все маги и колдуны были уничтожены, как написано в очень древней книге: костры не гасли несколько лет. Любого человека по простому обвинению в колдовстве сжигали на костре без суда и следствия. — Янина громко захлопнула блокнот. — Теперь вы понимаете, чем мне пришлось заниматься? Я узнала столько бесполезной информации, чтобы найти всего один интересующий нас факт?
— Но ты же справилась, мы же знали, кому это поручить столь ответственное задание, — хихикнул Макаров.
— Это мы еще обсудим, — Янина многозначительно прищурилась. — Я все-таки выудила из всего этого хлама один-единственный факт, который объясняет практически все. Магическая сила Марго дана ей от рождения… — Девушка посмотрела на Антона и пояснила: — Понимаешь, сила ей дана от рождения. Она потомок древних колдунов.
— И что нам это дает? — спросил молодой наемник. — Тогда объясни, откуда взялся ее постоянно увеличивающийся потенциал. Тоже подарок предков?
— Ответ звучит очень просто: Черный Камень. Судя по косвенным источникам информации, которые я нашла, это источник магической энергии. К тому же артефакт дает полную власть над черными оборотнями.
— Все-таки, я был прав — вся ее сила от камня? — вскинул голову Макаров.
— Я абсолютно уверена, да.
— Вот черт! — выругался наемник. — Даже если мы найдем Марго, сделать все по-тихому не получится. Наверняка, ее охраняет десяток-другой монстров в боевой шкуре. С ними особо не договоришься.
— Совершенно верно.
— Что теперь будем делать? — осведомился Антон.
— Нужно придумать новый план. — Ярко-синие глаза девушки переместились на молодого наемника.
— Разумеется, как без этого.
— Не остри, порежешься. Без тщательно продуманного плана к Марго лучше не соваться. Как вариант, нужно найти где она живет, и слить информацию Эльмару Адлеру.
— Цена информации — миллион золотых. Торг не уместен. Хороший план, вот только изначально мы хотели поймать оборотня и привести его к Адлеру. Марго нам была нужна, как посредник.
— С оборотнями, наверное, ничего не выйдет, — ответила ему Янина. — Хотя можем сказать эльфам, что нашли логово черных оборотней прямо в центре города, а артефакт пойдет как бонус. Можно попросить за него мешок золота. Эльмар его уже давно ищет, жадничать не станет. Остались совсем мелочи, найти дом ведьмы. — Янина допила остывший кофе и отодвинула от себя чашку. — Город большой, она может прятаться где угодно.
— Я бы на ее месте выбрал, какое-нибудь малолюдное место, на окраине.
— Правильно мыслишь. Во-первых, меньше свидетелей, которые могут тебя опознать. А во-вторых, на окраине проще скрыться.
— По вашей логике, лучше всего для этого подходят частные особняки около заброшенных парков, — вставил Макаров.
— Именно, — подтвердила девушка и щелкнула пальцами. — Например, Серебряный бор. Густые непроходимые леса, рядом река.
— Итак, решено. Нужно первым делом, осторожно, не привлекая внимания обследовать особняки около Серебряного бора. Может быть, нам повезет.
— Остается еще два фактора, которые могут нам серьезно помешать. Это тайное общество, которое организовала Марго, и сама Марго. Она не раздумывая пустит в дело свою магию. И ее пособники, наверное, тоже.
— Нужно что-нибудь придумать, — задумчиво сказал Макаров и посмотрел на молодого напарника: — Ну а ты узнал что-нибудь или все силы потратил на новую пассию?
— Красавчик, у тебя снова новая подружка? — встрепенулась Янина.
— Она больше, чем просто подружка, — не принял шутки Антон, — по крайней мере, я на это надеюсь.
— Это все хорошо. Поздравляю тебя от всей души. Так что ты выяснил?
— Я поговорил с одним торговцем эльфийским товаром, и вот что узнал, — доложил молодой наемник. — Очень многие знают Марго, или слышали о ней, но говорить о ней не любят.
— Боятся?
— Думаю, что да, и… — Антон некоторое время помолчал, подбирая нужное слово, — и уважают. Люди уже начали подозревать, что Марго — ведьма, и стараются лишний раз не связываться. Кроме того, люди знают, что Марго набирает для какой-то цели группу и превращает их в магов.
— Прямо вот так ходит по улицам и набирает? — заинтересовалась Янина. — Эй, люди, кто хочет стать магом и начать войну с эльфами. А о последних событиях ничего не узнал?
— Думаешь, это дело рук Марго? — догадался Макаров.
— А почему нет, небольшая проба сил и большое желание стравить между собой будущих жертв, что бы они вовремя не отреагировали на решающую атаку.
— Если задача состояла в том, чтобы стравить всех между собой — то это ей полностью удалось, Серые Псы уже точат зубы на темных эльфов, и мафиози не против наехать на тех же эльфов, но по другой причине. Торговый Орден скоро раскошелится, наймет псов и те проредят мафиозные структуры. Светлые эльфы тоже в стороне не останутся… Остается для полной картины зацепить пасторов.
— Так чего она добивается? — удивился Антон. — Взять под контроль Темные Чертоги? Или уничтожить его? Это бред. Группы начинающих магов здесь явно не хватит. Если она выпустит черных оборотней, то контролировать уже будет некого.
— У Марго наверняка имеется очень четкая цель, — задумчиво проговорил Макаров. — И взятие под контроль темных эльфов здесь явно ни при чем.
— А почему именно темных? Можно прибрать к рукам всех остальных, тогда темные останутся в меньшинстве, — Янина прищурилась. — Может, все-таки Марго более прямолинейна, чем мы о ней думаем? Может, ее цель уничтожить всех пришельцев и освободить Терру для людей.
— Я думаю, — покачал головой Макаров. — Причину происходящего прежде всего нужно искать в Черном Камне. Могу предположить, что информация, которую Марго получает с его помощью не ограничивается только магическими знаниями, возможно, что она также получает приказы от некой, пока не открывшей себя, стороны назревающего конфликта. Значит, кризис, который сейчас провоцирует Марго, не имеет ничего общего с желанием подчинить себе Темные Чертоги или уничтожить пришельцев. Есть другая цель.
— Это все, конечно, очень интересно, — не выдержал Антон. — Но давайте поступим проще, найдем Марго и отберем у нее артефакт. А заодно, если получится, узнаем, чего она добивается.
— Хорошая идея, — усмехнулся Макаров. — Тогда давайте прямо сейчас пойдем прочесывать особняки около Серебряного Бора. А ты разговаривал только с одним информатором?
— Да, — признался молодой наемник, — я успел встретиться только с этим торговцем.
— А Валерия Павловна больше тебе ничего не поведала? — Янина снова посмотрела на Макарова.
— В последние годы она общалась с Марго крайне редко, — вздохнул тот, — и на нейтральной территории. Где находится ее дом, старушка не знает.
— Значит, никаких зацепок?
— Можно попробовать похитить одного из помощников Марго.
— Мы даже не знаем, как они выглядят, нет ни одного описания.
— Есть одно маленькое, — хитро улыбнулся Макаров. — Валерия Павловна сказала, что совсем недавно у Марго появилась очень одаренная помощница по имени Мария. К тому же девушка приходится ей очень близкой родней. Со слов Валерии Павловны Мария также очень способный маг, даже способнее чем Марго. Старушка дала мне ее адрес, нужно проверить его в первую очередь.
— А старушка случайно не описала, как выглядит эта Мария? — тихо спросил Антон.
Макаров удивленно поднял брови.
— Двадцать лет.
— Большие зеленые глаза?
— Блондинка с короткими волосами.
Макаров ошеломленно покачал головой:
— Не может быть, твоя новая девушка?
Антон кивнул:
— Получается, что она. Сегодня утром я проводил Марию к дому, в котором она живет вдвоем с родственницей. А еще она сказала, что ее друг, у которого я ее увел, маг. И получается, что Мария — колдунья.
Макаров, грустно посмотрел на пустую кружку, хотел было позвать официанта и заказать еще кофе, потом передумал и поднял на напарника глаза:
— Как тесен мир. Знаешь, Антон, на этот раз от твоей сексуальной озабоченности есть хоть какая-то польза для всех нас.
— Я не озабочен, — не согласился Антон, — наверное, это любовь. Она прекрасная девушка.
— Нам все крупно повезло, что ты это разглядел.
— Теперь мы почти наверняка знаем, где живет Марго, — улыбнулась Янина, — можно начать планировать операцию и …
Речь повеселевшей девушки прервал другой женский голос.
— Извините, — к плечу Антона осторожно прикоснулась красивая рука с наманикюренными пальчиками.
— Вам чем-то помочь?
— Антон Иванов? — поинтересовался очень сексуальный женский голос.
— Он самый.
— Меня зовут Ирина.
— Очень приятно.
— Я краем уха услышала, — продолжала рыжеволосая незнакомка, — что вы интересуетесь женщиной по имени Марго.
— А вы знаете, что подслушивать не хорошо, — насторожился наемник.
— Вы правы, — согласилась Ирина, — я больше так не буду. Давайте поставим вопрос иначе: у меня есть информация, которая может вас заинтересовать. Мы поговорить наедине? Сейчас.
— Я очень стараюсь никогда не отказывать таким красивым женщинам, — подумав, ответил Антон.
— Вы правда думаете, что я красива?
— А разве можно думать по-другому, глядя на вас?
— Наверное нет, — засмеялась девушка. — Так вы согласны поговорить тет-а-тет.
Молодой наемник незаметно глянул на Макарова, тот также незаметно кивнул головой.
— Ну что же, лишняя информация нам не помешает, — решил Антон. — Хорошо, Ирина, давайте выйдем, пообщаемся.

Московская территория. Северный округ.

— Не может такого быть. Жерар де Бонне не мог предать своих товарищей, у него даже мыслей таких появиться не могло, — никак не мог успокоиться Пьер-Луи Сен-Луи, представитель отряда «Таксы» в одном из патрулей, который курсировал по ночному городу. Всю дорогу он обсуждал новость, которая взбудоражила всю армию наемников. — Не может этого быть, я никогда в это не поверю. А ты что все время молчишь, может бы ты сомневаешься в его невиновности. Он наш боевой товарищ.
— Если бы в его виновности были уверены на сто процентов, то уже бы казнили, а так его просто отстранили от должности. Причем временно, — буркнул Жан-Мари де Фурнье, он состоял в отряде «Борзые». Пионерный отряд всегда шел впереди и всегда рисковал больше всех, поэтому его бойцы отличались угрюмостью и абсолютным спокойствием. Лишняя впечатлительность на передовой могла сослужить плохую службу. Именно поэтому Жан-Мари был невозмутим, и если в его душе и происходило что-то, то внешне он не показывал никаких эмоций, — Командование проведет внутреннее расследование и, если он невиновен, то с него снимут все обвинения и восстановят в должности. Не вижу никаких причин для беспокойства.
— А какие причины тебе нужны? Отстранение командира такого ранга позорит всю армию! А они сделали это публично…
— Командование армии действует в интересах всех Серых Псов, невзирая на должности и награды. Лично я не хочу, чтобы в бою мою спину прикрывал предатель.
— А в чем состоит интерес командования? Чего они хотят всем этим добиться? — не успокаивался Пьер-Мари. — Ты посмотри по сторонам: только светлые эльфы увидели, что у нас проблемы, и тут же стали наглеть! Вот чего они добились! Нельзя никому показывать свою слабость и выносить проблемы из казарм! Все нужно было решить по-тихому! Если Жерар не виновен, никто бы ничего не узнал, а сейчас уже поздно.
Патруль свернул с проспекта Памяти, и медленно пошли дальше. В связи с участившимися громкими преступлениями и грозным заявлением королевы Зеленой Рощи командование армии наемников приняло решение об увеличении количества патрулей на территории прилегающей непосредственно к расположению Серых псов для предотвращения провокаций.
— Не думаешь же ты, что отстранение Жерара де Бонне и заявление королевы Мари как-то связаны между собой, это настолько разные уровни, что их даже сравнивать глупо, — отметил де Фурнье.
— А я думаю, что все связанно между собой: и Жерар, и королева, и последние преступления!
— Не надо думать — твое дело служить, наемник, — усмехнулся «Борзой». — За тебя подумают другие.
Сен-Луи ничего не ответил, а только сильнее сжал рукоять меча.

— Братцы, а может не надо? — осторожно подал голос Лемье.
— Я не понял, у тебя что, золота много? — поинтересовался десятник Жозеф и выкинул пустую бутылку виски. — У меня нет. Виски вот снова кончилось. Все грабят, и мы будем!
— Но Дюпон обещал казнить любого, кто нарушит приказ не…
— Молчать. Ты отказываешься выполнять приказ командира? — Десятник очень недружелюбно уставился на Лемье.
Валантен Жозеф был к командировке и поэтому не знал, что Черные Капюшоны грабят торговые заведения, принадлежащие людям. Как только он узнал про такое замечательное развлечение, и собрался последовать примеру остальных ассасинов, их босс Дюпон издал жесткий приказ, запрещающий грабить людей. Нарушителей ждала публичная смертная казнь. Подобная несправедливость оскорбила Жозефа, и он задумал ограбить какой-нибудь маленький магазинчик, чтобы потом не было стыдно перед товарищами, а этот трус Лемье, решился поиграть в правильного!
— Но Дюпон ведь приказал больше не грабить людей! Если он все узнает!
— Скажу, что меня не было в городе, поэтому я ничего не слышал ни о каком приказе, — осклабился Жозеф, — он знает где я был, сам меня туда отправлял, и вынужден будет поверить. А если ты трус, так и скажи.
Остальные бойцы десятки с укором посмотрели на осторожного Лемье.
— Нет-нет, я как все, все идут, и я пойду— согласился боец.
— Смотри у меня. Я за тобой слежу.

— Что там происходит?
Несколько странных грузчиков в кожаных плащах и черных капюшонах очень быстро выносили из маленького магазинчика ящики со спиртным и грузили в стоящий рядом экипаж. Очень странное зрелище для ночной поры.
Патрульные переглянулись.
— Пойдем проверим? — поинтересовался Жан-Мари де Фурнье.
Пьер-Луи утвердительно кивнул и обнажил свой меч. Де Фурнье последовал его примеру. Чем ближе они подкрадывались, тем очевиднее становилось: Черные Капюшоны грабили очередной магазин.
— Ты только посмотри, они совсем обнаглели, — выругался Жан-Мари. — Хорошо еще, что ночи дождались.
— Что будем делать?
— В зоне нашего патрулирования совершается преступление, — сделал умный вид де Фурнье. — А насколько я знаю: задача патруля состоит в предотвращении любого нарушения законов.
— Понятно. Пойдем предотвратим.
Наемники еще более решительно зашагали к месту грабежа.

Ограбление проходило настолько идеально, что Валантену Жозефу хотелось прямо здесь накрыть стол, чтобы отметить столь удачное и выгодное дело. Действительно, сотрудники магазина — пожилая толстая продавщица и точно такой же подсобный рабочий, — лежали за прилавком, их даже не пришлось связывать. Они молча лежали и только вздрагивали, когда десятник ради развлечения кидал в их сторону ножи. На дверях магазина висела табличка «Закрыто», а его десятка таскала в экипаж тяжелые ящики с виски. Жозеф довольно улыбался и время от времени подбрасывал на руке мешочек, в котором позвякивали золотые и серебряные монеты. Это была просто прекрасная ночь.
— Жозеф!
Голос Лемье нарушил идиллию ассасина. Осторожный боец с поднятыми вверх руками стоял в дверях подсобного помещения.
— Иди работай, какого ты тут околачиваешься? — не понял десятник.
— Там уже никто не работает, — вздохнул Лемье и упал на колени, поваленный мощным ударом в спину.
— Твою…
Договорить он не успел. Через упавшее тело Лемье уже перешагивали двое плечистых мужчин в форме армии Серых Псов.
— Вот черт, наемники!
— Руки вверх, урод!
— Не дождетесь! — И Жозеф метнул в патрульных два ножа.

Comments