?

Log in

No account? Create an account

Макаров: Черный Камень (глава 3)

[Spoiler (click to open)]
Московская территория, Северо-Западный округ, Серебряный Бор, вилла Марго.

Невысокий сводчатый зал, в котором проводилась церемония, освещался открытыми масляными светильниками, отчего все помещение было пропитано характерным запахом, а на грубой кладке стен плясали причудливые тени. Мраморный пол был устлан мягкими шкурами, а в центре зала располагался небольшой, примерно полметра высотой, подиум.
— Здесь собирается наше тайное общество, — шепнул Марии Андрей, — верные помощники Марго.
— Собираются для чего?
— Увидишь.
Андрей и Мария пришли последними, точнее, последними из приглашенных — Марго еще не было. Верных помощников оказалось немного, всего пятеро. В ожидании колдуньи они просто лежали на звериных шкурах, но при появлении девушки, не скрываясь, уставились на нее.
— Друзья, — провозгласил Андрей, — позвольте вам представить нашу новую соратницу, друга, единомышленника и единственную родственницу нашей прекрасной Марго — Марию!
Девушка застенчиво кивнула, и Андрей покровительственно обнял ее за плечи.
— Не смущайся! Знакомься, это Матвей.
Молоденький, не старше девятнадцати, прыщавый мальчик робко протянул руку:
— Я очень рад.
— Наши близнецы: Валерик и Виталик, только не спрашивай, кто из них кто.
Черноволосые, остроносые, плечистые, они лишь молча кивнули.
— Большие молчуны, но очень славные ребята.
— Но все равно, самый славный здесь я, — сообщил полненький, начинающий лысеть человек с сальными губами. — Позвольте представиться, дорогая Мария, — Гриша.
Ладонь у него была мягкая и потная.
— Наш дорогой Андрей рассказывал вам обо мне?
— Ни слова.
— Ай-яй-яй, — хихикнул Гриша и погрозил Андрею пальцем, — мало того, что прятал от нас такую красавицу, так еще и ни слова не сказал ей о своих друзьях. Вы знаете, как эльфы меня называют…
— Приличные люди не хвастаются подобными прозвищами, — с холодной иронией перебила его последняя из тайного общества, тоненькая девушка с гладкими рыжими волосами и узким лицом. Она выглядела совсем юной, похожей на старшеклассницу, и Мария даже удивилась, что Марго приглашает к себе детей.
Тем временем рыжая, не отрывала от Марии внимательных темных глаз.
— Как, ты сказал, ее зовут?
— Мария, — прищурилась девушка, успев ответить раньше Андрея.
— Ах да, — кивнула тоненькая, с легким любопытством оглядывая новую единомышленницу. — Я так и думала.
Все присутствующие были одеты одинаково: мужчины в светлых шароварах и легких рубахах с широким воротом, девушки в светлых балахонах до пят.
— Мария, это Ирина, — опомнился Андрей, — надеюсь, вы подружитесь.
— Несомненно, — подтвердила рыжая.
— Кроме Марго, Ирина была единственной женщиной среди нас, — шепнул Андрей, увлекая Марию за собой на мягкие шкуры, — так что ей нужно время, чтобы привыкнуть к твоему присутствию.
— Понимаю.
— А вот я уже привык к тебе, — пухленький Гриша шлепнулся на шкуры рядом с девушкой и незамедлительно вклинился в разговор. — И не просто привык, а, кажется, даже готов полюбить тебя!
— Уже?
— Не так быстро, Гриша, — буркнул Андрей, поигрывая мускулами, — девушка здесь впервые и еще не привыкла к твоим шуткам.
— Какие шутки? — Пухленький человек облизнул губы и откровенно оглядел девушку. — Мы избранные, и каждый из нас свободен. Правильно, Мария?
— Свободен от чего?
— Свободен в своем выборе.
— Тогда не стоит мне его навязывать.
Лежащая неподалеку Ирина одобрительно хмыкнула, а Гриша грустно вздохнул.
— Поскольку теперь наши взаимоотношения абсолютно понятны, не будешь ли ты любезен рассказать, что именно здесь происходит?
— А ты не говорил? — Гриша удивленно посмотрел на Андрея.
Белокурый гигант отрицательно качнул головой. Откровенная независимость Марии поразила Андрея, впервые в жизни он даже засомневался в успехе предстоящего соблазнения.
— Сегодня состоится Церемония Посвящения, — сообщил Гриша.
— И в чем она заключается?
Ответить толстячок не успел.
Мануэл, неожиданно появившийся в дверях, ударил в гонг, и члены тайного общества немедленно поднялись со шкур.
— Сейчас ты все поймешь сама, — быстро шепнул Гриша, поправляя рубаху.
Андрей шикнул на него, и второй удар гонга прозвучал в полнейшей тишине.
— Все готовы к приходу Истинно Просвещенной? — гортанным голосом осведомился негр.
— Все готовы к приходу Истинно Просвещенной, — хором ответили избранные.
— Все готовы оказать почтение Истинно Просвещенной?
— Все готовы оказать почтение Истинно Просвещенной.
Одновременно с третьим ударом гонга тайное общество опустилось на колени, и все склонили головы. Мария в точности повторяла их действия.
Огонь в светильниках вспыхнул сильнее, языки пламени взметнулись к сводчатому потолку, и большое черное пятно повисло над подиумом. Портал, догадалась девушка.
— Почему вы стоите на коленях?
Мария подняла голову: Марго, одетая в светлый балахон, стояла на подиуме, внимательно глядя на покорные фигуры своих последователей. Поняв, что поторопилась, девушка снова склонила голову.
— Мы не стоим на коленях, — по-прежнему хором отозвались избранные. — Мы свободны.
— Тогда что я вижу?
— Ты видишь наше почтение, Истинно Просвещенная, и наше почитание. Мы свободны в своем выборе.
— Кто мы?
— Мы, избранные Великим учителем!
— Что у нас позади?
— Темные века рабства!
— Что у нас впереди?
— Свобода!
— В чем наша сила?
— В нас самих!
— Встаньте, свободные люди!
Члены тайного общества быстро поднялись с колен, и их взоры устремились на Марго. Огонь светильников стал гораздо слабее, и в легком полумраке было заметно, что фигура ведьмы излучает слабое сияние.
— Сила, — восхищенно прошептал Гриша, — она сочится силой!
Мария и сама почувствовала, что вокруг Марго возрастает концентрация магической энергии. Откуда?
— Только свободные люди могут быть избраны Великим учителем! — провозгласила Марго. — Мы клянемся посвятить свою жизнь Свободе!
— Клянемся!
— Мы клянемся служить Человечеству!
— Клянемся!
Концентрация магической энергии вокруг ведьмы усилилась еще больше, и в воздухе перед ней появился Черный Камень.
— Слава Истинно Просвещенной!
Повинуясь пассам Марго, камень повернулся вертикально и повис в воздухе на уровне ее груди. Ведьма выдержала небольшую паузу, наслаждаясь направленными на нее взглядами, и медленно оглядела своих последователей.
— У нас впереди вечность, и эта вечность должна принадлежать нам и нашим детям. Только нам и только нашим детям! В нашем будущем и в нашем мире не должно быть места никому, кроме нас!
— Никому, кроме нас! — отозвались собравшиеся.
— Что мы готовы сделать ради будущего?
— Все!
— Я верю вам! — Марго подняла руки. — Властью Истинно Просвещенной я дарую вам подлинную силу Черного камня! Во имя Будущего! Во имя Человека! Во имя Вечности!!! Готовы ли вы служить нашему будущему так, как служу ему я?
— Мы клянемся!
— Да будет так! Примите в себя силу камня!
Черный Камень задрожал, сияние вокруг колдуньи усилилось еще больше.
— Сила сия есть тайна! Тайна сия есть сила!
Люди вытянули руки по направлению к подиуму, и Мария почувствовала легкое покалывание на кончиках пальцев, так, словно языки пламени дотянулись до рук и теперь жадно лижут их, пытаясь пробраться внутрь. И пробираясь внутрь! Мягкое покалывание проникало в каждую клеточку организма девушки, заряжая ее бушующей энергией.
— Сила для людей!
Свет резко погас, и в наступившей тьме движение энергетических потоков виделось очень отчетливо. Их концентрация была очень высока. Потоки энергии рождались прямо из Черного Камня. Бешеным вихрем кружились они вокруг подиума, но уверенные движения колдуньи показывали, что управляться с этой силой было для нее привычным делом. Марго не только ловко направляла энергию на своих последователей, но и контролировала мощность потока.
— Вы чувствуете силу?
—Мы чувствуем силу!
Первым опустил руки молоденький Матвей, энергия переполнила прыщавого подростка, и он мешком рухнул на шкуры. Следом за ним последовали близнецы, после Гриша и Андрей, гигантское тело которого, кажется, стало еще больше. Переполненные энергией люди валились с ног неожиданно, но опытная Марго успевала перехватить освободившийся поток, вихрем закружить его вокруг подиума, и теперь ее фигура была окружена бушующей стеной магической энергии.
Следующим на шкуры приземлился Мануэл. Негр рухнул на спину и, тяжело дыша, раскинул в стороны могучие руки. Буквально через мгновение к нему присоединилась Ирина.
Теперь оставался только один поток магической энергии, и он был направлен на Марию, но, несмотря на то что Марго увеличила мощность, девушка чувствовала, что до полной подзарядки ей еще очень далеко. Колдунья удивленно смотрела на нее:
— Ты чувствуешь силу?
Мария молча кивнула.
— Не мешай ей проникать в тебя!
— Я не мешаю! — крикнула Мария.
Мощность потока возросла еще больше.
«Это невероятно! — пронеслось в голове Марго. — Девчонка поглощает магическую энергию как губка. Когда же она наполнится ею?»
Колдунья почувствовала гордость за свою внучку — лишь сейчас она осознала, насколько велик потенциал Марии. Пришедшие в себя члены тайного общества со все возрастающим интересом следили за подзарядкой новой знакомой. Марго еще больше увеличила мощность.
Только теперь, когда концентрация потока достигла максимума, наполнение пошло живее. Мария ощущала уже не легкие покалывания, а болезненные уколы, но одновременно — колоссальную энергию, вливающуюся в нее. Каждая клеточка организма была переполнена этой энергией, порождая невиданную и недоступную прежде уверенность в собственных силах. Тело приобрело упругую легкость, и, казалось, не было в мире ничего способного противостоять бурлящему в нем вихрю. Ничего! Но в это самое время она почувствовала, как какой-то чуждый разум пытается взять под контроль ее мысли и желания.
— Хватит! — Мария подняла ладони и быстрым движением закрутила поток в обратную сторону.
Отвергнутый Марией энергетический поток послушно закружился вокруг подиума и резко втянулся в Черный Камень. Несколько секунд ведьма наблюдала за камнем, но канал связи с существом на другой стороне закрылся, потом перевела взгляд на гордо стоящую девушку.

После окончания церемонии Марго и Мануэл поднялись на второй этаж особняка, в спальню ведьмы.
— Мне кажется, что наполнять ее энергией до краев во время первой Церемонии Посвящения было опрометчивым шагом, хозяйка, — сдержанно заметил Мануэл. — Она еще не знает своих возможностей.
Марго грустно покачала головой:
— Ты читаешь мои мысли, Мануэл, но я не ожидала, что Мария окажется столь сильной. Хотя, она все-таки моя внучка и лучшая ученица. У нас это в генах.
Усталая Марго присела на кровать и с улыбкой посмотрела, как могучий слуга склонился к ее ногам.
— Она столь же сильна, как ты?
— Почти, — ответила Марго и, помолчав, задумчиво повторила: — Почти.
— В любом случае, хозяйка, — мягко проговорил негр, отбрасывая снятые с Марго туфли, — пока ее будущее в твоих руках. И сейчас, когда Мария еще с трудом представляет свои возможности, от тебя зависит очень многое.
— А если она будущая Истинно Просвещенная? Если Черный Камень ждет именно ее?
— Сейчас все зависит от тебя, хозяйка, — медленно повторил Мануэл. — У тебя власть, и тебе принимать решение.
Преданность негра наполнила ведьму уверенностью. Времени до начала последней стадии операции осталось совсем немного. И хотя все присутствующие на церемонии усилили свои магические способности, как и было задумано, наличие у девочки такого колоссального потенциала будет только плюсом.
Марго провела рукой по жестким волосам слуги:
— Ты редко даешь советы, Мануэл, но они всегда ценны и своевременны.
Толстые губы негра расползлись в довольной улыбке.
— Я рад, что полезен тебе, хозяйка.
Ведьма улыбнулась в ответ и притянула голову слуги к себе. Мануэл понял все без слов. Его сильные руки опрокинули Марго на спину, разорвали тонкую ткань балахона, прикоснулись к роскошному телу.
— Ты помнишь, что сегодня тебе предстоит еще одно дело? — отрывисто прошептала женщина.
— Я все помню, хозяйка, — прорычал негр, жадно лаская полную грудь колдуньи. — Я все помню и все сделаю!
Мануэл грубо, рывком раздвинул ее бедра, и Марго откинулась назад, принимая его в себя.

Московская территория, Западный округ, Замок армии Серых Псов, тронный зал.

Заседания генштаба армии Серых Псов всегда проводились в тронном зале Замка. Согласно древнему закону армии на заседании присутствовали исключительно главнокомандующий и командиры четырех отрядов? Эти четверо были наделены реальной властью, от решений которых зависели судьбы наемников, доверивших им свои жизни.
Возглавлял заседание главнокомандующий Люсьен де Карон, седовласый бородач, закутанный в пурпурную, подбитую горностаем мантию, он занимал массивный золотой трон. Правой рукой главный наемник опирался на тяжелый двуручный меч, а над его головой был укреплен громадный щит с гербом армии Серых Псов — огромным волкодавом, воющим на луну.
Все остальные стояли.
По правую руку от де Карон расположился Жерар де Бонне, адъютант командира «Мастифов», самого элитного отряда армии наемников. Во время отсутствия Бернара де Лепажа он возглавлял отряд, по этой же самой причине присутствовал на совете. Широкоплечий рыжеволосый мужчина с короткой рыцарской бородкой, одетый в черный с золотом камзол, безмятежно поигрывал украшавшей его грудь цепью, поглядывая на противоположную сторону, где выстроились командиры остальных отрядов: командир «Борзых» Дидье де Карбонно, его массивное тело было затянуто в красно-черный камзол, невысокий подвижный Вивьен Бариль, командир отряда «Таксы», в традиционных камуфляжных цветах, мрачноватый Марен Бодри, временно исполняющий обязанности командира «Догов», который отчего-то нервничал и непрестанно одергивал роскошный красно-желтый плащ.
Пять лидеров, пять воинов, пять голосов. Люсьен де Карон имел дополнительный голос на правах главнокомандующего.
— Я рассчитывал, что это очередное заседание пройдет спокойно, — произнес главнокомандующий, — но события последних дней внесли свои коррективы. Агрессивные банды малолетних человеческих подростков беспокоят меня, и мы должны понять, кто стоит за всем этим. — Де Карон помолчал. — Может быть уже пришло время готовится к большой войне?
— Признаться, у нас тоже были планы на это заседание, — неожиданно громко произнес Дидье де Карбонно, — и они не изменились. Но выходки человеческих преступников нас не интересуют.
— И что же хотели обсудить командиры моих отрядов? — осведомился де Карон.
— Мы хотим знать подробности гибели Оливье Самсона, командира «Догов». — Эхо громового голоса «Борзого» де Карбонно гулко отдавалось в полупустом зале. — Мы считаем, что гибель боевого командира такого уровня в мирное время заслуживает того, чтобы командиры всех отрядов были осведомлены о происходящем.
Главнокомандующий молчал, лицо Жерара де Бонне затвердело, и он оставил свою цепь в покое:
— Гибель нашего товарища Самсона заставила скорбеть всю армию Серых Псов, а не только присутствующих здесь.
— Тем не менее мы хотели бы знать подробности, — поддержал своего коллегу Вивьен Бариль. — Уверен, что главнокомандующий и командир отряда «Мастифы» в курсе происходящего.
Жерар бросил быстрый взгляд на де Карона, тот коротко кивнул, «Мастиф», выдержав небольшую паузу, ответил:
— Оливье Самсон строил заговор по вооруженному захвату власти в Темных Чертогах и Зеленой Роще, сознательно нарушая трехсторонний договор о ненападении на повелителей эльфов, подписанный всеми заинтересованными сторонами. — Жерар снова помолчал. — Чтобы избежать больших жертв, было принято решение ликвидировать командира отряда «Доги». Поэтому он был убит.
— Кем?
— Его…
— Командир Самсон был убит Эльмаром Адлером, командующим армией Темных Чертогов. Точнее, его наемниками — группой Макарова, — пришел на помощь своему подчиненному Люсьен де Карон. — Надеюсь, я удовлетворил ваше любопытство, почтенные господа?
— Почти полностью, — склонился в поклоне Вивьен Бариль. — Уверен, что в самое ближайшее время вы объявите о начале официального расследования?
— Оно уже проводится.
— Кем? — мягко поинтересовался Дидье де Карбонно. — Насколько я помню текст трехстороннего договора, при его нарушении должна собраться судебная комиссия из представителей всех трех сторон.
— В настоящее время проводится предварительное расследование, — ответил главнокомандующий. — Этим занимается присутствующий здесь Жерар де Бонне. Когда оно закончится, будет созвана судебная комиссия.
— Для чего потребовалось предварительное расследование?
— Действия Оливье Самсона опозорили всю армию Серых Псов, и мы хотим смягчить последствия его необдуманных шагов.
— А не связано ли это с обнаружением в покоях Оливье излучения некоего артефакта, уже много лет разыскиваемого Эльмаром Адлером? Я имею в виду Черный Камень.
Жерар вздрогнул.
— Откуда у вас эта информация?
— Неважно! — отрезал Дидье де Карбонно. — Я хочу знать, был ли там излучение?
«Мастиф» растерялся:
— Излучение было, но…
— Значит, имела место провокация против командира отряда нашей армии! — взревел командир «Борзых».
— В настоящий момент мы как раз проверяем эту версию.
— Кто мы?
— Я и…
— Вы и Эльмар Адлер?
Жерар замолчал, холодно глядя на разъяренного де Карбонно.
— Почему Адлер не был арестован? — взвился Вивьен Бариль.
— В самом деле, Жерар, — подал голос Марен Бодри. — Почему темный эльф разгуливает на свободе? Насколько я знаю, он уже скрылся в неизвестном направлении. Почему вы позволили ему это сделать?
— Это обвинение? — холодно осведомился Жерар де Бонне.
— Все будет зависеть от ответов, которые вы, уважаемый де Бонне, соизволите дать присутствующим здесь командирам.
В тронном зале повисла напряженная тишина. Никогда раньше между командирами отрядов не возникало таких взаимных подозрений, которые могли привести к конфликту в рядах армии. И поэтому все с нетерпением ждали, что ответит Жерар де Бонне. Почувствовав неприкрытую агрессивность, «Мастиф» постарался унять свой гнев:
— Дело Оливье Самсона не такое простое, как может показаться на первый взгляд, и требует самого тщательного расследования. Я осведомлен об обнаруженном в покоях командира отряда «Догов» излучении артефакта известного как Черный камень. Того самого артефакта, который уже очень много лет безуспешно ищет Эльмар Адлер. Что дает повод заподозрить моего погибшего друга, да-да он был моим другом, в связях с человеческой ведьмой, укравшей камень. Но в то же время я уверен, что имеет место провокация и против самого Адлера. Провокация, имеющая целью столкнуть нашу армию с Темными Чертогами, именно поэтому я принял решение не подвергать его аресту. Пока.
— Это возмутительно! — взорвался Дидье де Карбонно. — Просто возмутительно слышать столь жалкие оправдания от заместителя командира нашего лучшего отряда! От «Мастифа»! От брата по оружию, которому мы доверяем свои жизни! Который призван стоять на страже интересов всех Серых псов! Даже если Адлер ни в чем не виноват, в наших интересах задержать его, ограничить его свободу, чтобы тщательно проверить все детали этой истории. В последнее время темные эльфы просто обнаглели, и подобный урок пошел бы им на пользу. А если Адлер действительно сам затеял эту провокацию, и вы позволили ему скрыться, то это уже преступление против нашей армии! За это может быть только одно наказание — смерть!
— Я не думаю, что речь идет о преступлении, — глухо произнес главнокомандующий, до этого момента хранивший молчание. — Как вы правильно заметили, Дидье, Жерар де Бонне призван стоять на страже интересов армии Серых Псов. И не в этих интересах развязывание войны с Темными Чертогами! Потери с обеих сторон будут колоссальными.
— А терпеть подобные провокации в наших интересах?
— Я не претендую на вашу мудрость, — склонил голову Вивьен Бариль, — но все-таки считаю, что в данном случае де Бонне проявил неоправданную мягкость, имеющую черты преступления. Думаю, что выражу общее мнение, если скажу, что мы настаиваем на отстранении Жерара де Бонне от должности до прояснения всех деталей. — Командир «Такс» обвел взглядом присутствующих: — Одновременно я настаиваю на немедленном аресте темного эльфа Эльмара Адлера по предварительному обвинению в организации убийства Оливье Самсона. Если против него действительно имела место провокация, в чем лично я совершенно не уверен, то пусть темные это докажут.
Тихий ропот членов генштаба показал, что Жерар проиграл этот раунд.
— Кто согласен с командиром «Такс»? — выдержав паузу, поинтересовался де Карон.
Дидье де Карбонно и Марен Бодри кивнули. Мнения командиров отрядов по этому вопросу было одинаковым. Участь Жерара де Бонне была предрешена, и Люсьен де Карон вынес вердикт. Его холодный взгляд остановился на наемнике:
— Метод расследования, избранный Жераром де Бонне, мне понятен, но решение совета — закон. Жерар де Бонне, до окончания расследования вы отстраняетесь от должности.

Comments