?

Log in

Макаров: Черный Камень (глава 2)

Добавил окончание главы 2

[Spoiler (click to open)]
Московская территория, Северо-Западный округ, Серебряный Бор, вилла Марго.

— И никто до сих пор не знает, в чем была заключена непобедимость темных эльфов? — удивленно спросила Мария.
— Эльфы жили на Земле задолго до появления всех остальных рас, — медленно ответил Андрей, — они ведь были вторыми после Изначальных, они их называют — валары, а люди называли — атланты. С тех древних времен у эльфов остался здесь источник магической энергии, возможно весь секрет в этом, а может и нет. Тайну своей силы в Темных Чертогах хранят очень строго, ведь пока о нем ничего не известно, эльфы чувствуют себя очень уверенно.
— А если использовать Черный Камень для поиска этого источника? — спросила Мария. — Ведь у них нет магов, они не смогут нам помешать.
— Ну, во-первых, можно предположить, что когда поле артефакта будет направлено на поиск источника, эльфы его почувствуют. А зная маниакальное желание Эльмара Адлера вернуть камень, можно также предположить, что он сравняет дом с землей и заберет артефакт. Мы пока не готовы к боевому столкновению, — терпеливо объяснил Андрей. — А во-вторых, мы не знаем особенностей источника силы, и не знаем, что произойдет с ним после контакта с Черным Камнем, что произойдет с камнем, и с тем, кто будет держать камень в руках. А эти моменты очень важны.
— Поэтому, начиная войну с Темными Чертогами, нужно узнать все до мелочей? До самых незначительных и ничтожных подробностей.
— Совершенно верно.
— Понятно, — кивнула Мария, — а источник силы — он не может быть артефактом? Что-нибудь вроде Черного Камня
— Вполне возможно, — подтвердил Андрей. — Что это очень мощный артефакт, накопивший огромную энергию за многие тысячелетия ожидания. Этим можно объяснить тот факт, что ушастые практически голыми руками разгромили почти все человеческие армии, вооруженные самым совершенным на то время огнестрельным оружием. И не стоит забывать про оружие массового поражения. А потом они резко остановились и заняли оборонительные позиции, я полагаю, что их источник энергии иссяк. Благодаря этому на востоке уцелели несколько государств, которые позднее объединились в исламский халифат. О том, что произошло на остальных континентах нет совершенно никакой информации. Возможно там не осталось ни одного живого существа, а возможно, там ничего не изменилось.
— А для чего эльфам нужен Черный Камень? — Продолжила расспросы девушка.
— Опять же, если внимательно изучить теорию, выдвинутую Эльмаром Адлером, — улыбнулся Андрей. — То можно понять следующее: Черный Камень является очень уменьшенной версией портала, с помощью которого эльфы появились на этой планете. Поэтому его необходимо уничтожить, чтобы предотвратить появление здесь некой сущности, которую они называют Создатель. И с которой, судя по всему общается наша Марго.
— Они боятся этой сущности, — догадалась девушка.
— Это даже не страх, это ужас. До появления на Терре абсолютно все темные эльфы были рабами своего Создателя. Они путешествовали по мирам и завоевывали их. Темный Повелитель был обычным военачальником, одним из многих. А когда они оказались предоставлены сами себе, он быстро отреагировал и объявил себя повелителем. Но в глубине своей черной души он до сих пор боится снова стать рабом своего Создателя, я в этом уверен.
Мария чуть-чуть помолчала и поинтересовалась:
— Что же тогда эльфы не пытаются забрать у нас артефакт?
— Они бы сделали это с огромным удовольствием, — пожал плечами Андрей, — Эльмар Адлер никогда не прекращал его поиски.
Поскольку Марго была занята, обучение Марии проводил один из ее помощников — Андрей, и девушка была совсем не против этой замены. Новый преподаватель был высок, почти под два метра, великолепно сложен, обладал античными чертами лица и длинными кудрявыми волосами, свободно падающими на широченные плечи. При этом Андрей оказался приятным собеседником, превосходно знающим историю эльфов после их появления на Терре, и готовым подробно ответить на любой вопрос. Андрей прекрасно излагал свои мысли, и, чем больше Мария слушала его бархатный, хорошо поставленный баритон, тем больше ей нравился новый преподаватель. А почему бы и нет? С тех пор как девушка стала жить у Марго, ее жизнь состояла по большей части из занятий по магическому мастерству. Времени на все остальное не оставалось совершенно, и Мария уже забыла, когда последний раз ловила на себе мужские взгляды. Мануэл не в счет, он смотрел на нее как на мебель. Так что же теряться? Девушка поправила волосы и переложила ногу на ногу, с удовлетворением отметив, что этот жест не остался без внимания преподавателя — глаза Андрея скользнули по ее стройным бедрам.
— Раз уж мы затронули Темные Чертоги, — протянула Мария, — ты не мог бы мне помочь разобраться с их структурой?
—Иерархия Темных Чертогов очень проста, — Андрей поправил волосы, — но в этом и скрывается подвох — никто не уверен, что она истинна.
— Скрытность — это их стиль?
— Темные эльфы ничего не скрывают, — улыбнулся Андрей, — они просто говорят только то, что считают нужным.
— Допустим, — согласилась девушка. — Значит, так, во главе Темных Чертогов стоит Темный Повелитель.
— Правильно, за ним идут два советника и командующий армией.
Командующий армией — Эльмар Адлер, это имя Мария уже успела запомнить: грозный эльф был хорошо известен.
— Его не очень любят.
— Большая часть человеческого населения Терры его просто ненавидит, — ухмыльнулся Андрей, — а Марго считает Адлера самым опасным эльфом. Говорят, что он и Темный Повелитель — старейшие из эльфов и чуть ли не родственники. Злые языки пророчат ему престол Цитадели, если с Повелителем что-нибудь случится.
— Сколько же им лет?
— Не меньше пяти тысяч, но точно никто не знает, — пожал могучими плечами Андрей.
— А почему у Темного Повелителя и его советников нет имен?
Любознательная девушка нравилась Андрею, но совсем не тягой к знаниям. Короткие белокурые волосы, огромные зеленые глаза, тонковатые, но изящно очерченные губы делали девушку необычайно привлекательной. А в сочетании с подтянутой фигурой, стройными длинными ножками, которые совсем не скрывала кокетливая мини-юбочка, и большой грудью, которую обтягивала тоненькая кофточка, девушка и вовсе превращалась в настоящую красавицу. Очень соблазнительную.
«Мария может стать подлинным украшением моей коллекции любовниц, — признался себе Андрей, бросая взгляды на точеные бедра девушки. — Должна стать».
— Так почему у Темного Повелителя нет имени? — напомнила Мария, ей были приятны взгляды, которыми бравый учитель ласкал ее фигуру, но получить ответ на вопрос тоже хотелось.
— Плата за власть, — задумчиво произнес Андрей. — Видишь ли, темные эльфы — очень жесткий народ: они неуживчивые, язвительные, холодные. Поэтому, занимая высокий пост, Темный Повелитель отказался от всего: имени, личной жизни, полностью подчиняя себя интересам Темных Чертогов и своих поданных.
— Не слишком ли большая плата?
— Все в интересах государства, — Андрей снова поправил волосы. — Зато порядок у них идеальный — ни один темный не позволяет себе обсуждать решения повелителя, а о каких-либо междоусобицах и подавно речи быть не может. Слово повелителя не просто закон — это догма.
— А что ты знаешь про Адлера?
— Со всей своей строптивостью Эльмар Адлер считается лучшим командующим армией в истории Темных Чертогов, и повелитель мирится с его выходками. Хотя если разобраться в этом подробно: история Чертогов не такая уж и длинная, а Адлер второй командующий, первый погиб в самом начале войны.
— А ты говорил — неуживчивые.
— Неуживчивые они только с остальными, между собой у них все хорошо. Адлер доказал свою необходимость Темному Повелителю, и поэтому тот сквозь пальцы смотрит на все его выходки.
— Никогда бы не подумала, — покачала головой Мария и посмотрела на Андрея. — Ты так много всего знаешь о эльфах.
«Нет, это будет не простая победа, — понял Андрей. — Совсем не простая».
Опытный сердцеед, он пользовался, и вполне заслуженно, непререкаемым авторитетом не знающего поражений ловеласа. Андрей тонко чувствовал женщин, умел вести себя с ними, расположить, добиться взаимности, умел быть не только настойчивым, но и терпеливым. Сейчас, глядя на задумавшуюся девушку, Андрей решил, что торопить события не следует. Мария явно испытывала к нему симпатию, но в то же время была полностью поглощена Темными Чертогами, так что излишняя агрессивность могла все испортить. Андрей заставил себя не пялиться на выдающийся бюст молоденькой блондинки и ответил:
— Я довольно давно изучаю их историю. Спасибо Марго, она нашла меня, почувствовала во мне желание вернуть все назад, как было до эльфов…
После появления девушки, а особенно как стало известно, что она близкая и единственная родственница Марго, помощники ведьмы сошлись во мнении, что новенькая, по всей видимости, должна обладать колоссальными способностями на генетическом уровне. Интерес особенно подогревался тем, что до сегодняшнего дня Марго никого не подпускала к Марии, лично занимаясь ее образованием по нескольку часов в день. Эта удивительная ситуация порождала самые разные слухи и предположения: говорили, что Мария самостоятельно научилась открывать порталы, что видит будущее. Слухи ходили самые невероятные, и Андрей решил проверить один из них:
— Мария!
Девушка подняла голову:
— Да?
— А это правда, что ты смогла материализовать перо?
— Ну да. — Улыбка у Марии была очаровательной. — нечем было писать.
Ничего себе — нечем писать!
— Ты долго готовилась?
— Нет. Честно говоря, все получилось случайно, — призналась девушка.
— Я устала, — сообщила Мария. — Пойдем перекусим?
— Пойдем, — согласился Андрей и опомнился: надо было приступать к решительным действиям. — Слушай, ты ведь об эльфах почти ничего не знаешь…
— Почти все, — обиделась Мария.
— Я не это имел в виду, — махнул рукой Андрей. — Теория — это, конечно, хорошо, но, может быть, тебе будет интересно познакомиться с ними поближе? С наемниками или с Черными Капюшонами? Есть один бар, называется «Разбитый стакан», там собираются люди, которые работают на эльфов. Хочешь сходить со мной?
Глаза Андрея заблестели, и Мария кокетливо улыбнулась:
— Ты меня приглашаешь?
— Разумеется! — Андрей быстро прикинул планы на ближайшее время. — Сегодня Марго проводит большую встречу всех наших. Кстати, ты приглашена?
Девушка кивнула.
— Тогда организуем поход после этой встречи. Идет?
— С удовольствием!
В том, как именно закончится поездка в бар, Андрей не сомневался и уже почти по-хозяйски оглядел соблазнительную красотку.

Московская территория, Восточный округ, книжный магазин Герхарда Поля.

Книжный магазин Герхарда Поля по полному праву считается самым лучшим на Московской территории. Старый торговец собирал коллекцию всю жизнь, покупал, выменивал, а то и попросту воровал редкие и редчайшие книги. В отличие от других магазинов все раритеты Герхарда находились в более-менее свободном доступе, и поэтому его магазин пользовался большой популярностью среди знатоков. Чтобы попасть в святая святых нужно было получить рекомендации от кого-нибудь из старых клиентов, попасть сюда постороннему эльфу или человеку было просто невозможно. Получив задание покопаться в архиве, Янина сразу направилась именно в этот магазин, если можно было найти информацию, находящуюся в свободном доступе, тот только там. Покупать, разумеется, она ничего не собиралась — за весьма умеренную плату Герхард позволял просто пользоваться своим книжным достоянием, — но и отыскать интересующую ее информацию оказалось не так уж просто. Огромное, двухэтажное здание магазина содержало просто гигантское количество книг, и на ключевые слова поиска: «люди» и «магия» — Герхард по памяти выдал около четырех тысяч заглавий. После этого он дружелюбно покряхтел и исчез в дебрях библиотеки, оставив растерянную Янину наедине с длиннющими полками. Дело приобретало неприятный оборот. Самое ужасное заключалось в том, что девушка с трудом представляла себе объект собственного поиска. Поставленная Кириллом задача была настолько расплывчата, что несчастная Янина видела только один способ решения — перебрать все четыре тысячи книг.
С чего бы начать?
Девушка сняла с полки первый том «Полной версии происхождения эльфов» входящий в огромную «Полную историю Терры», которую начали писать еще задолго до появления человеческой расы, положила толстенный фолиант на стол и небрежно перелистнула несколько страниц. Как и было понятно из названия речь шла о происхождении собственно самих эльфов. Янина отдавала себе отчет в том, что любой человеческий ученый отдал бы жизнь за этот труд, содержащий наиболее полную и правдивую информацию о зарождении жизни на Терре, но, к сожалению, это было не совсем то, что она искала. И к сожалению, ни один ученый никогда не увидит этих бесценных документов. Девушка закрыла книгу и горестно посмотрела на оставшиеся двести девятнадцать томов «Цивилизации».
— Интересуетесь историей своего вида?
Янина обернулась. У книжных стеллажей стоял молоденький торговец, держащий под мышкой пару тонких брошюр. Девушка улыбнулась:
— Никогда раньше не ходила в библиотеки — не умею искать информацию.
— Поэтому у вас такой печальный вид?
— Исключительно поэтому.
— Позволите вам помочь?
— Было бы неплохо.
Эльф присел рядом, бережно положил на стол свои брошюры и представился:
— Уве Поль, а вы, видимо, Янина?
— Мы встречались?
— Брат рассказывал о вас.
— Брат?
— Бьорн. — Бьорн Поль был хозяином самого большого магазина Торгового Ордена и прекрасно знал троицу наемников.
— Признаться, увидев вас, я… немного размечтался, — грустно улыбнулся Уве. — Скажите, у вас с Макаровым все серьезно.
Янина прищурилась.
— Или у меня есть маленький шанс?
Черные глаза торговца обежали стройную фигуру девушки. Строгий серый костюм подчеркивал ее изящные формы, приятно гармонируя с черными волосами, загорелой кожей и ярко-синими глазами. Янина, привыкшая к мужскому вниманию, мягко улыбнулась:
— Мне жаль, Уве. У нас с Макаровым все серьезно.
— Но я не мог не уточнить, — развел руками Уве.
— Понимаю, — девушка снова улыбнулась. — Вы обещали…
— Ты, — попросил эльф.
— Хорошо, Уве, ты обещал помочь.
— Разумеется. — Черные глаза эльфа вновь обежали девушку. — Вы сказали, что не можете найти информацию. Обычно так бывает, когда нетвердо знаешь, что тебе надо.
— Знаю я твердо, — покачала головой Янина. — Просто тема настолько расплывчата, что я не представляю, с какого бока к ней подступиться.
— А что за тема?
— Люди, обладающие магическими способностями. Хочу узнать, были ли в нашей истории сильные маги.
— Хотите узнать, есть вам ли чем гордиться?
— Неужели все так плохо?
Уве улыбнулся:
— Все уже почти привыкли к тому, что нет больше магов: ни среди эльфов, ни среди людей. Скоро это станет просто еще одной частью истории и навсегда поселится на одной из этих полок.
— Но ведь когда-то же они были.
— Несомненно, даже я раньше был неплохим магом. Но Врата Второго Солнца из которых мы прибыли сюда, навсегда лишили нас этого дара. К сожалению…
— Но человечество потеряло гораздо больше.
— Это так, — согласился Уве и откинулся на спинку стула. — На самом деле, Янина, людям есть чем гордиться…
После того как юноша ушел, Янина еще несколько минут просто сидела за столом, пытаясь осмыслить полученную информацию. Молодой эльф не дал ей ссылок на какие-либо источники, не загрузил ненужными подробностями, он просто рассказал девушке несколько фактов из недавней истории, но эти факты были поистине бесценны. Гордиться людям действительно было чем, и удивленная Янина призналась себе, что если эти факты действительно имеют отношение к их расследованию, то ситуация меняется самым коренным образом.
— Янина, — тихие шаркающие шаги возвестили о появлении Герхарда, — когда я искал для вас информацию, то нашел эту книгу о черных оборотнях. Не знаю почему, но я просто убежден, что вам пригодится эта книга.
— Вы прямо мой спаситель, — улыбнулась девушка. — На самом деле, мне нужно было найти сведения о магах, чтобы через них выйти на оборотней.
— Вы бы сразу точно сказали, что вас интересует, это бы намного упростило задачу и сузило круг поиска, — Старик присел рядом с девушкой. — Вот, возьмите этот том. Он, я уверен, заинтересует вас.
Поскольку наемники искали место поселения грозных оборотней, то информация из этой книги была совсем не лишней. Янина взяла в руки книгу «Черные оборотни. Вопросы и ответы».
— Это коллективный труд жриц Зеленой Рощи, — пояснил Герхард. — После окончания войны многих стал сильно интересовать вопрос о популяции черных оборотней. — Морщинистое лицо старика расплылось в грустной улыбке: — Хотя они и помогли нам выиграть войну, но такая неконтролируемая сила, должна была исчезнуть. Именно поэтому им и разрешили жить в заброшенных городах, вдали от цивилизации. Простите меня за бестактность, когда я говорю, что мы выиграли войну, то совершенно упускаю из вида, что вы ее проиграли.
— Да ладно. Не стоит, сделанного уже не вернешь. И насколько я понимаю, вопросы так и остались без ответов, — Янина кивнула на заголовок книги.
— Верно, — подтвердил Герхард, — ни светлые, ни темные эльфы так и не научились контролировать черных оборотней. Изучение белых оборотней также не дало результата.
— Но ведь вашим магическим и научным знаниям тысячи лет. Неужели не нашлось ничего подходящего?
— Наука здесь бессильна, — сердито возразил хозяин магазина, — а от магии осталась одна теория. — Герхард пожевал губами. — Контролировать оборотня очень сложно. Во-первых, нужно помнить, что оборотень в боевом обличии совершенно не контролирует себя, и нападает на все что ему кажется враждебным. То есть абсолютно на все. При этом не забывайте, что вести переговоры нужно именно с оборотнем в его зверином обличии, а как вы понимаете — это невозможно. Во-вторых…
Янина полистала книгу:
— Герхард, извините, мне на самом деле все интересно. Но не могли бы вкратце рассказать, чем все закончилось?
— Вкратце, вкратце, — недовольно пробурчал старик, — вечно вы, люди, куда-то торопитесь.
— Не обижайтесь, прошу. — Ладонь девушки коснулась морщинистой кисти хозяина магазина, и торговец растаял:
— Ну ладно. Темные Чертоги и Зеленая Роща без особого восторга отказались от идеи принять в свои армии оборотней. Но, разумеется, вопрос нужно было решать кардинально. Их переселили в заброшенные человеческие города, запретили покидать их под страхом смерти и постарались забыть об их существовании. По крайней мере, официально.
— Что значит официально?
— И Темный Повелитель и королева Мари, и даже представители Серых Псов в тайне друг от друга пытаются найти подход к зверям и завербовать их, пока безрезультатно — хихикнул старик, — насколько я знаю, только предмет вашего поиска — человеческая женщина по имени Марго нашла с ними общий язык. Не отрицайте, именно ее вы ищите. — Хозяин магазина понизил голос и склонился к девушке: — Говорят, что ей помог в этом Черный Камень, который она украла у Адлера. Но это просто слухи…
— Я понимаю. — Девушка тоже придвинулась к Герхарду.
Старик снова оглянулся и почти зашептал:
— После того как повелители эльфов узнают, что эта Марго контролирует черных оборотней, они объединят усилия, и объявят охота на ведьму. Я в этом абсолютно уверен. Поэтому если вам нужна Марго, вам нужно поторопиться
— А знаете где ее можно найти?
— В том-то и дело, что нет. Никто этого не знает.

Несколько подозрительных личностей вынырнули из маленького переулка и быстро пошли вдоль домов, стараясь не привлекать к себе внимания, видимо, понимая, что, если они пойдут прямо по улице, пасторы повяжут их уже через десять шагов. Слишком угрожающе выглядели их черные кожаные плащи и лысые головы. Слишком агрессивно горели вытаращенные глаза. Бритоголовые уже слышали о разгроме, который устроили их подельникам в «Круглом квадрате», и были полны решимости отомстить. Если на предыдущие акции они шли с изрядной долей иронии и куража, то сейчас в них преобладала тупая злоба. Жертвы пытаются сопротивляться, а значит, никакой пощады! Никаких лишних криков.
В витрину книжного магазина полетели камни, прохожие бросились врассыпную.
— Никого не жалеть! — рявкнул главарь, выбивая ногой дверь.

Когда первый камень ударился о витрину, Янина как раз прощалась с Герхардом, стоя в маленьком торговом зале магазина.
Посланный юнцами камень не причинил вреда — пробить витрину он не смогли.
— Бронированное стекло? — поинтересовалась Янина.
— Разве можно ставить простое бронированное? — вздохнул Герхард. — Оно бы уже наверняка разбилось, а потом, знаете, сколько стоят бронированные стекла? Это разорило бы даже моих внуков! Нет, я поставил специальную прозрачную броню. Этому артефакту уже очень много столетий. Очень много золота заплатил, очень.

Неудачная попытка разбить витрину если и удивила бритоголовых, то не обескуражила.
— Приготовились сволочи! — заорал главарь и пинком выбил дверь. — Никого не жалеть!
Бритоголовые не собирались шутить, но забыли, что рано или поздно сами могут наткнуться на тех, кто тоже шутить не будет.

— Вы позволите мне помочь? — спросила Янина, прислушиваясь к крикам на улице. — У меня есть оружие.
— Не думаю, что в этом есть необходимость, — мягко ответил Герхард, — я предпринял кое-какие меры. Очень дорогостоящие, кстати, но более дешевые, чем услуги наемников.

Маленький тамбур между тяжелой входной дверью и тоненькой стеклянной, ведущей собственно в магазин, мог вместить максимум двух человек. Возбужденные бандиты ухитрились набиться в него вчетвером и, подпираемые толпой подельников, попытались выбить вторую дверь, за которой виднелись силуэты стройной черноволосой девушки и маленького старичка. Дверь не поддавалась.
— Что за …! — выругался главарь и дико заорал — ему в лицо ударила струя раскаленного пара.

— «Бурлящий котелок», — задумчиво пояснил Герхард и пожаловался, глядя, как обваренные бритоголовые пытаются вырваться из ловушки: — Житья совсем не стало: то ваши коллеги Серых Псов убивают, то эти юнцы бузят. Не город, а вулкан.
— Иногда необходимо вносить разнообразие в размеренную жизнь, — не согласилась Янина. — Чтобы вкус спокойной жизни казался слаще.
— Я и без этого не жаловался, — выпятил губу Герхард. — К старости вкус жизни и без того сладок, чтобы разбавлять его экзотическими приправами.
Доносились протяжные стоны обваренных бритоголовых, ругань прискакавших пасторов.
— Знаете, Герхард, я, пожалуй, пойду, — решила Янина. — Большое спасибо за помощь.
— Не стоит благодарности, — старик улыбнулся, принимая от девушки плату за пользование библиотекой, и поинтересовался: — Воспользуетесь черным ходом?
— Только если за это не нужно платить.

Comments