?

Log in

Макаров: Черный Камень (глава 1)

Продолжение исправленной версии главы 1. Если кому-то вдруг, почему бы и нет, могу выложить сразу все.

[Spoiler (click to open)]
Московская территория. Северный округ. Трактир «Круглый квадрат».

В том, что в последнее время на Московской территории наибольшей популярностью пользовался именно трактир «Круглый квадрат», была заслуга его управляющего — Мартена Вашона. Как и все владельцы эльфийских увеселительных заведений, Мартен происходил из клана Игроков, славящихся легким характером, веселым отношением к жизни и потрясающим женолюбием. Мартен нашел поистине беспроигрышный ход: он превратил «Круглый квадрат» в центр нейтралитета, любой вошедший сюда, был самым любимым и долгожданным гостем, несмотря на его происхождение и статус. Именно поэтому, в трактире Вашона подписывались договоры и оформлялись контракты, применение оружие здесь было строго запрещено. И любой нарушивший запрет надолго перестал бы ходить, причем, в буквальном смысле. А еще здесь был крупнейший на Московской территории игровой центр, и к услугам посетителей всегда была готова целая рота букмекеров и, разумеется, великолепные напитки.
В этот вечер в «Круглом квадрате» было традиционно шумно. На заднем дворе проходили собачьи бега, и разношерстная толпа бурно поддерживала фаворита.
— Бабочка Будды! Бабочка Будды! — отчаянно надрывался неутомимый Мартен. — Беги, мерзавец! Не подведи!
— Черный Ветер! Черный Ветер!!! — вопила, увешенная золотом и метательными ножами, компания Черных Капюшонов, личных ассасинов королевы Мари. Все про это знали, но предпочитали игнорировать факт наличия наемных убийц у самой миролюбивой королевы.
В надежде на солидный куш эльфы с татуированными ушами проигнорировали советы букмекеров и теперь изо всех сил долбили по стойке бара кулаками, пытаясь помочь своему избраннику.
— Серебро Востока! Серебро Востока!!! — дружно скандировала стайка сладкоголосых девушек, явно легкого поведения.
Расстояние до финиша таяло, возбуждение возрастало. Все посетители трактира: и татуированные Черные Капюшоны в кожаных штанах и плащах, и солидные представители Торгового Ордена в дорогих костюмах, и суровые наемники в форме «Мастифов» с обязательными катанами на спинах, и зеленоглазые эльфы в светлых одеждах, — все они в едином порыве дышали, стонали, вопили, толкали друг друга локтями и обливали пивом, с нетерпением ожидая развязки. Внимание толпы было полностью приковано к бегущим гончим, и никто не обращал внимания на компанию людей, расположившуюся за одним из дальних столиков трактира. Царившая в «Круглом квадрате» аура азарта на людей не действовала, ни уставшие собаки, ни увлеченная зрелищем толпа, ни завывания Мартена не привлекали их внимания. Судя по сосредоточенным лицам собеседников, разговор за столиком шел очень серьезный.
Людей было трое. Широкоплечий мужчина лет тридцати трех — тридцати пяти с холодными карими глазами, резкими чертами лица и ежиком каштановых волос. Свою кожаную куртку он повесил на вешалку у столика, оставшись в дорогой рубашке с короткими рукавами, из-под правого выглядывала татуировка, изображающая черного дракона, и стильных брюках. Слева от него сидел молодой, лет двадцати шести — двадцати восьми, парень менее плотного, чем первый, телосложения, с такими же короткострижеными, но светлыми волосами. Как и его собеседник, парень снял кожаный пиджак, оставшись в черной футболке. Третьим челом была женщина — удивительно хорошенькая брюнетка с огромными ярко-синими глазами. Маленькие ушки красавицы были украшены элегантными сережками с крупными сапфирами, идеально гармонирующими с цветом ее глаз, а завершал гарнитур изящный кулон в виде дракона на стройной шее. Длинные волосы брюнетки были туго стянумты на затылке, только непослушная прядь игриво падала на лоб, точеную фигурку облегало коротенькое черное платье. Старший мужчина — Кирилл Макаров — считался лучшим наемником из числа людей, его черноволосая подруга Янина — одной из лучших лучниц, а молодой Антон успел заслужить доверие самого Эльмара Адлера, не зря ведь его правое плечо уже украшала татуировка черного дракона. А еще — все три человека славились скверным характером.
— Ну что ж, господа, будем считать, что предыдущий контракт мы выполнили на отлично, — произнес Кирилл, разливая по бокалам эльфийское вино. — Вчера я беседовал с Мареном Бодри, адъютантом Оливье Самсона, он сказал, что, хотя наемники в целом не очень одобрительно отнеслись к нашему участию в гибели своего командира, они все-таки склонны винить во всем случившемся Адлера. Серые Псы чтят кодекс наемников, даже если им не нравится, что там написано.
— К нашему безмерному облегчению, — заметил Антон, который, собственно, и отсек голову командиру «Догов».
Согласно кодекса наемники не несут ответственности за свои действия. Они рискуют собственной жизнью, убивают и могут быть убитыми во время выполнения контрактов, но обвинять их в этом было нельзя — за все отвечает заказчик. Мстить же наемникам считается дурным тоном.
Бокалы соприкоснулись, отсалютовав удачному завершению контракта мелодичным звоном.
— Теперь пора подумать и о себе, — заметила Янина.
— Кстати, — не удержался от вопроса Антон, внимательно разглядывая новое украшение девушки. — Кирилл, мне кажется подозрительным этот кулончик. Случайно, не подарок господина Эльмара?
— Случайно, нет, — признал широкоплечий наемник. — Но, Антон, это не простое украшение. Это знак отличия, можно сказать воинская награда.
— Разумеется, — кивнул Антон. — но татуировка более надежна, она не потеряется.
— Знаешь, Антон, — протянула Янина, — Мне что-то не хочется марать свое тело татуировками.
— Это, конечно, твое дело. Но тебе бы пошел дракончик, — согласился молодой наемник. — Кстати, как там дела с нашим гонораром.
— А сколько ты хочешь? — поинтересовался Кирилл.
— Да сколько угодно. Главное — сразу и много.
Кирилл задумчиво поскреб идеально выбритый подбородок:
— Ты уже купил себе дом?
— Нет, пока живу в гостинице.
— Ну, если ты заплатишь мне совершенно ничтожную сумму, скажем, десять тысяч золотых монет, то я соглашусь продать тебе свой.
Предложение было заманчивым, но, если бы Антон знал, что дом достался в свое время хозяйственному наемнику совершенно бесплатно, он бы вряд ли был столь податлив.
—Но ведь дом уже старый, Кирилл, кроме того, там нужен ремонт.
— Это твои проблемы. Согласен или нет?
— Пять тысяч.
— Восемь, и по рукам. Давайте, в конце концов, перейдем к делу.
Но его намерениям не суждено было сбыться.
Громкий рев возвестил о завершении забега. Рев разочарования, ибо ни Серебро Востока, ни Черный Ветер, ни явный фаворит, Бабочка Будды, не пришли к финишу первыми, отдав победу мало кому известной гончей по кличке Весенний Цветок. В ожидании следующего забега игроки отправились искать утешение к барной стойке, завистливо глядя на двух торговцев, которые радостно пожали руку длинному темному эльфу и деловито направились за выигрышем.
— Дирк развлекается, — улыбнулась Янина. — Странно, что у него соглашаются принимать ставки.
— У них договоренность, — объяснил Кирилл, — он делает ставки редко, только перед самыми бегами и всегда у разных букмекеров.
Дирк Краузе, высокий темный эльф, предпочитающий незамысловатые свитера и простые джинсы, был ведущим аналитиком Темных Чертогов, и одним из двух личных консультантов Эльмара Адлера. Ставки на собачьих бегах были для него не просто хобби, а лишь упражнением для поддержания формы.
— Эй, тезка, старый обманщик, как у тебя хватило смелости вылезти из своей берлоги?! — Немногие из людей могли себе позволить прервать разговор наемников в такой форме. Кирилл Бегичев, торговец самым ценным товаром — информацией, входил в их число. — Ходят слухи о вашей причастности к смерти Оливье Самсона, — долговязый парень в очках без приглашения присел за столик. — Это правда?
— Это нужно у тебя спросить, — невозмутимо ответил Кирилл-наемник.
— «У тебя спросить»! — передразнил его Кирилл-торговец. — Подумать только. Мог бы и рассказать старому другу.
— Как-нибудь в другой раз, — наемник улыбнулся. — А теперь, если ты не против, мы с коллегами хотели обсудить несколько вопросов…
— Разумеется. Со мной не поделитесь информацией, я никому… — Бегичев поднялся. — Янина, добрый вечер, ты просто обворожительна!
— Спасибо, Кирилл.
— Антон. — Мужчины пожали друг другу руки, и торговец информацией направился к стойке бара.
— Надо было встретиться в другом месте, — заметила Янина. — Здесь нам не дадут поговорить.
—Дадут, дадут. — Кирилл приподнял штанину, вытащил из ножен и воткнул в стол изогнутый нож с черной рукояткой, потом положил рядом несколько метательных звездочек, после чего многозначительно посмотрел по сторонам: — Главное, самим не отвлекаться на пустяки.
Соседние столы быстро опустели, у гостей заведения, сидевших чуть дальше нашлись неотложные дела, которые нужно было срочно обсудить.
— Итак, о делах. Поскольку мы собираемся работать без контракта, на себя, мы должны быть более осторожными и… — Кирилл снова поскреб подбородок, — экономными. Все-таки тратим свои деньги.
— Игра того стоит, — проворчал Антон. — Можно и потратиться.
— Да, игра того стоит, — согласился Кирилл. — Если нам удастся осуществить задуманное. Мы должны узнать, как контролировать черных оборотней, поймать несколько особей и привести их к Темному Повелителю. Прибыль по моим расчетам будет весьма существенной.
Расчетливый Кирилл был осторожен в оценках, но и Янина, и Антон понимали, что стоимость столь ценного трофея определяется семи-, а то и восьмизначной суммой.
— Мы делим шкуру неубитого медведя, — хладнокровно осадила компаньонов Янина, — а мы еще должны найти ее.
В историю завоевания Земли свой огромный вклад внесли кланы оборотней — агрессивных и беспощадных. Во времена вторжение и Войны Второго Солнца темные эльфы сначала терпели поражение за поражением в войне с людьми, и появление новых солдат стало для них настоящим спасением. Сначала появились белые оборотни. Они ничем не отличались с виду от обычных людей, только имели второе обличье — боевое, приняв которое они становились великолепными, почти идеальными солдатами. Обладающие колоссальной силой, неукротимые в бою, оборотни внесли перелом в ход военных действий, но это было только начало. Через некоторое время из портала вышли черные оборотни — еще более агрессивные, жестокие, сильные, да к тому же ядовитые твари. Эти оборотни преследовали совсем другие цели, они начали войну сразу на два фронта: и против людей, и против эльфов. В боевом обличии они полностью теряли контроль над собой и с маниакальной одержимостью стремились истребить любое живое существо, оказавшееся в поле зрения и выказавшее малейший признак агрессии. К счастью, число черных оборотней было не велико. После окончания войны судьба оборотней сложилась по-разному. Белые, способные контролировать себя в боевом обличии, на полных правах влились в Темные Чертоги, верой и правдой служа повелителю. Черные же, превратились в грозную и непредсказуемую силу. Черные оборотни не смогли полностью адаптировались к новому для них миру, минусом этого стала не способность контролировать время перехода в боевое обличие, любая вспышка гнева или раздражения могла окончиться для них превращением в монстра, что делало их крайне опасными. Черные оборотни ушли в заброшенные города, благо после войны их было предостаточно, им было запрещено покидать места обитания. Нарушение этого приказа каралось смертью, со временем все забыли и про черных оборотней, и про то, куда они ушли. Пока трое наемников, пока, работая над предыдущим контрактом, не напали на их след. Оставалось пойти по этому следу…
— Если мы сможем привести зверя в Темные Чертоги, может начаться новая война — задумчиво произнес Антон.
— Будем решать проблемы по мере их возникновения, — пожал плечами Кирилл. — Кроме того, необходимо, что бы про это не узнала королева Зеленой Рощи.
— К счастью, они не знают, что мы ищем оборотней. Это избавляет нас от ненужной конкуренции.
— Дело за малым — найти женщину по имени Марго, узнать, как она контролирует монстров, после чего проникнуть в какой-нибудь заброшенный город и увести оттуда пару особей.
— Поскольку мы не знаем способностей черных оборотней, хочу напомнить о необходимости очень серьезно отнестись к вооружению. — осведомился Кирилл.
Наемники закивали головами.
— Я у Бьорна Поля купил кевларовый бронежилет, — сообщил Антон. — Старик сказал, что целых бронежилетов осталось очень мало и эти артефакты сейчас в большой цене. Я, кстати, две штуки отложил для вас, сходите заберите.
Кирилл одобрительно кивнул. По старинным источникам он знал, что кевларовые бронежилеты очень ценились у солдат в древние времена.
— Ты думаешь, что Марго знает, где живут черные оборотни? — поинтересовался Антон.
— Я только это предполагаю.
— Других вариантов у нас нет?
— Разумеется — есть, — проворчал Кирилл, — но этот, на мой взгляд, самым перспективный.
— Что мы знаем о Марго? — Янина вернула компаньонов в нужное русло.
— Если верить в сплетни и городские легенды, то она бессмертная ведьма, — высказался Кирилл, — возможно, причастна к истории с неким Черным Камнем полвека назад. Адлер неохотно об этом рассказывает.
— Значит, в Темных Чертогах должна быть какая-то информация о ней, — сделала вывод Янина, — причем, вероятнее всего, именно у Эльмара Адлера.
— Этим направлением займусь я, — решил Кирилл, — попробую разговорить его. Что мы знаем еще?
— Она точно ведьма? — спросил Антон.
— Если Черный Камень действительно у нее, — сказала Янина, — насколько точна информация в открытых источниках, то есть в слухах и домыслах, то ее возможности безграничны. Возможно, что она бессмертна.
— Наверное, именно поэтому она уже не одно десятилетие успешно скрывается от Эльмара, — закончил за девушку Антон. — Насколько я знаю, сделать это практически невозможно.
— Но Марго явно человек, — напомнил Кирилл. — А значит, бессмертие она получила извне, опять же, возможно, от контакта с этим камнем. Хотел бы я узнать, что это за камушек и получить его себе.
— Я считаю, что мы должны тщательно исследовать этот вопрос, — предложила девушка. — В конце концов, было бы опрометчиво начинать оперативные мероприятия против ведьмы, не зная ее потенциала.
— Согласен, — кивнул Кирилл. — Янина, это для тебя. Подними архивные материалы, современные источники, постарайся понять, откуда здесь могут расти ноги. Мы должны четко представлять ее возможности, быть уверенными, что сможем справиться с ней. Иначе нам придется отказаться от операции, если риск будет слишком велик.
— Я поняла, — кивнула девушка. — Буду искать подробности.
— А что для меня? — поинтересовался Антон.
— Марго не связана ни с эльфами, ни с наемниками, — задумчиво произнес Кирилл, — значит искать ее нужно на человеческой территории. Логично?
— Логично.
— Поэтому ты, Антон, займешься людьми. Пообщайся, поразговаривай, послушай, что к чему. Люди всегда любили всякое сверхъестественное, а тут настоящая ведьма. Кто-нибудь обязательно что-нибудь заметил. Притворись, ну не знаю — туристом, пусть все решат, что твоя активность — простая любознательность.

Посредник покосился на столик, где сидели наемники во главе с Кириллом, и нервно вытер шею платком. Его явно беспокоило подобное соседство, но он старался не подавать вида. Впрочем, не очень умело.
Посредник был человеком. Немолодым и, судя по всему, не очень удачливым. По крайней мере в его возрасте галстук мог быть и подороже. И костюм тоже. С другой стороны, киллер понимал, что для столь деликатного задания приличные люди не станут посылать кого-то серьезного, а остановят выбор на мелкой пешке, которую в случае необходимости не жалко и убрать. Поэтому Макс медленно глотнул кофе и поднял на посредника холодные голубые глаза:
— Матвей Геннадьевич, ваши рекомендации и то, что вы сумели найти меня, — свидетельство неплохой осведомленности. Но вы же знаете, что мы крайне редко выполняем сторонние заказы. Нам рекомендовано не привлекать внимания. Почему бы вам не обратиться к обычным наемникам? Например, к тому же Кириллу?
— Кирилл — наемник очень широкого профиля, — посредник снова вытер пот, — а мы хотим, чтобы нашу проблему решил узкий специалист, способный не просто провести акцию, а выполнить ее именно так, как мы скажем. Вплоть до самой последней детали.
«Кроме того, Кирилл никогда не возьмется за обычное убийство, — добавил про себя Матвей Геннадьевич. — Для него это слишком скучно».
— Что вы имеете в виду: «до самой последней детали»? — уточнил Макс.
Посредник склонился к столу:
— Это должна быть показательная казнь — яркая, красивая и жестокая. Заказчик не любит насилие, но, когда интересы бизнеса требуют его применения, он стремится превратить каждую акцию в незабываемое шоу.
— Разумно, — кивнул Макс, в насилии он знал толк.
Небольшой отряд «Таксы» входил в армию Серых Псов и состоял высококлассных специалистов по диверсиям и террору. Тщательность и точность в выполнении заданий любой степени сложности создали отряду очень серьезную репутацию, даже Темный Повелитель отзывался о киллерах весьма уважительно. Серые Псы уже очень давно не вели боевые действия, поэтому большая часть отряда зарабатывала себе на жизнь выполнением контрактов для бизнесменов с нестандартным видением рынка. Другими словами, Макс был высококлассным и дорогостоящим киллером.
— Как заказчик представляет себе акцию?
Матвей Геннадьевич облизал губы:
— Это нужно сделать ножом, в людном месте, в окружении его охраны, и чтобы крови было побольше.
— Задумано неплохо, — оценил киллер, — должно произвести впечатление. А кто клиент?
— Вот.
Макс несколько секунд рассматривал мастерски сделанный портрет, затем зевнул:
— Матвей Геннадьевич, для проведения акции мне нужны более полные данные.
— Они на обороте.
— Хорошо. — Киллер не спеша спрятал портрет в карман, а сам сделал еще один глоток кофе и попросил: — Расскажите своими словами.
— Клиент — Лоренцо Грилло по кличке Горилла, правая рука безвременно почившего Эрнесто Росси, — сообщил Матвей Геннадьевич. — Поверьте, господин Макс, прервав жизненный путь этого… гм, человека, вы окажете неоценимую услугу обществу.
— А сколько это будет в деньгах?
Посредник достал из внутреннего кармана карандаш и написал на салфетке несколько цифр. Предложение выглядело достаточно щедрым, киллер кивнул:
— Пятьдесят процентов аванс, затем мне нужна неделя на подготовку и реализацию, оставшиеся пятьдесят процентов в течение трех дней после мероприятия.
Матвей Геннадьевич улыбнулся:
— Во-первых, зная вашу репутацию, заказчик готов осуществить авансовый платеж всей суммы. Но не это главное. Акция должна пройти в указанное нами время и ни минутой позже. О точном времени мы сможем сообщить примерно за три часа до мероприятия. Именно за это мы готовы платить такие деньги.
— За это надо платить другие деньги.
— Значит, вы согласны?
Макс уже принял решение:
— Да.
— Назовите цену.
— Плюс половина к вашему предложению, и деньги должны быть на моем счету завтра в полдень.
— Но мы можем не успеть, — засомневался посредник.
Киллер улыбнулся:
— В Главном отделении Банка Торгового Ордена скоро начнется банковский день, Матвей Геннадьевич. Если ваш заказчик действительно столь серьезен, каким хочет казаться, то пусть положит деньги на мой счет. Номер счета он должен знать.
Посредник молча поднялся и направился к выходу из трактира.

Comments