?

Log in

Черный камень. Эпилог (начало)

Так сказать, начало конца.

[Spoiler (click to open)]
1 октября, 2399 год от Р.Х. (устаревшее летоисчисление), 184 год от восхода Второго Солнца.
Московская территория, Северный округ, Московское отделение службы пасторов.

Сегодня в конференц-зале Московского отделения службы пасторов было не протолкнуться. Не каждый день на вопросы журналистов отвечает лично глава спецотдела, награжденный золотым жетоном. После кровавых и жутких событий, произошедших за последние дни, вопросов у жителей города накопилось очень много. Каждое уважающее себя издание, имеющее аккредитацию в гражданском отделе, прислало своего самого лучшего репортера.
Кулагин сидел за широким столом в хорошем кожаном кресле и ждал пока журналисты займут места в зале. Это было отличительной чертой всех интервью кардинала, он приходил раньше всех и наблюдал за входящими. По поведению репортеров он выбирал: кто будет первым спрашивать, кому дать полный и объемный ответ, а кому ответить сухой фразой из рапорта.
— Итак, дамы и господа, как я вижу все заинтересованные люди уже пришли. Можем начинать. — кардинал отпил из стакана яблочный сок и продолжил. — Предупреждаю сразу, все охотники за фальшивыми сенсациями и всевозможной мистикой могут себя не утруждать, на подобные вопросы я отвечать не буду. Вот вы, высокий мужчина во втором ряду. К сожалению, я не знаю, как вас зовут, но вы пришли первым — поэтому предоставляю вам право начать первым. Я считаю, что это более чем справедливо.
— Спасибо, господин кардинал, — высокий журналист приготовил блокнот и карандаш. — Я уже ознакомился с официальным рапортом, впрочем, как и все в этом зале, там все предельно четко, но хотелось бы услышать ваше личное мнение о произошедших событиях.
—Мое личное мнение? Оно ничем не отличается от официального. — ответил Василий. — А если серьезно. За всеми событиями, произошедшими в последнее время стоит Маргарита Вячеславовна Кононова, более известная как ведьма Марго. Много лет назад Марго нашла древний артефакт, наделяющий его владельца магическими способностями. У эльфов он известен под названием Черный камень. Предвидя ваши следующие вопросы, отвечу сразу — нам не известно сегодняшнее местоположение артефакта. Итак, научившись передавать магические способности другим людям Марго решила основать тайное общество. Для этой цели она завербовала несколько человек и наделила их способностью к колдовству. — Корнилов перевел дух и снова пригубил сок. — Конечной целью данного общества было свержение Темного Повелителя и захват власти.
— С какой целью были уничтожены главари клана Росси — Лоренцо Грилло и собственно сам Эрнесто Росси? — Спросил журналист в очках, сидящих во четвертом ряду.
— Здесь нужно маленькое уточнение, причастность Марго к убийству Эрнесто Росси не доказано. Вполне возможно, что именно к этому преступлению она не имеет никакого отношения. — ответил Василий. — Но в общем можно сказать определенно: Целью было поссорить между собой кланы синдиката и заставить их развязать войну, в которой оба клана максимально бы ослабили друг друга.
— Кровавая расправа в стриптиз-баре «Кристалл». Что вы можете рассказать об этом чудовищном преступлении, от которого содрогнулись все жители города? — спросила молоденькая девушка. Корнилов где-то ее уже видел, но точнее сказать не мог.
— Я был там на следующее утро. Зрелище действительно было ужасное, до сих пор не могу забыть, а повидал я немало и впечатлить чем-то меня очень трудно. — Корнилов тяжело вздохнул. — Стриптиз-бар принадлежит клану Росси и нападение опять же ставило перед собой цель максимально ослабить одну из мафиозных структур города. Но самое страшное не в этом. Нападение на «Кристалл» осуществил черный оборотень. Марго каким-то образом удалось найти рычаги воздействия на этих монстров и убедить их действовать за одно. Одним из фактов, подтверждающих этот вывод состоит в том, что виллу Марго охраняла целая стая таких оборотней.
— То есть, вы подтверждаете слухи о якобы разгуливающих по городу монстрах? — поинтересовался пухлый репортер одной из центральных газет.
— Нет. Я уже говорил в самом начале — никаких дешевых сенсаций. В городе нет и не было никаких монстров. Это была разовая акция. Кстати, второй целью этой операции было стремление убедить человеческую часть населения в том, что темные эльфы не могут контролировать перемещения черных оборотней. И судя по сплетням, цель была достигнута.
— А как лично вы считаете? Темные чертоги полностью контролируют монстров или нам все-таки стоит опасаться вторжения? — Никак не унимался пухлый репортер.
— Мое личное мнение. Повторюсь, сугубо личное мнение: возможны единичные случаи появления оборотней в городе. Но при этом они не носят звериную шкуру и только очень опытный глаз сможет определить оборотня от обычного человека. Во всяком случае, я не смогу этого сделать. Возможно сейчас в этом зале есть монстр, я не могу этого исключить на все сто процентов. — После монолога Василий допил сок и стоящий за его спиной помощник быстро поменял стакан.
— А что вы скажите про убийство Лоренцо Грилло? — спросил все тот же журналист в очках.
— Что именно вас интересует?
— Все убитые главари принадлежали к клану Росси. Вам не кажется, что это была игра в одни ворота. Клан Чеккарелли совершенно не пострадал.
Корнилов кивнул:
— Вопрос понятен. В этом случае Марго действовала очень тонко. Лоренцо Грилло не должен был погибнуть во время покушения. План выглядел так. Одним из основных сообщников ведьмы был Умберто Ипполито по кличке Шустрый, правая рука Чеккарелли. Используя свои магические возможности Марго хотела парализовать киллера во время нападения на Лоренцо. Тот, естественно, нашел бы способ разговорить своего убийцу. А убийца, в свою очередь, сдал бы посредника, одного из людей Шустрого.
— Следствию уже известно имя киллера? — никак не мог успокоиться очкарик.
— Конечно, нам известно не только имя киллера, но и его настоящее местоположение. Это Макс Бернар, отряд «Таксы». — Василий снова отпил из стакана, на его взгляд в помещении было очень жарко.
— Почему ему до сих пор не предъявлено обвинение?
— Согласно кодекса наемников, — ответил Корнилов. — наемник не должен отвечать за совершенное им преступление. Полная ответственность за все ложится на заказчика, что, кстати, прописано в типовом договоре найма.
Репортеры, не участвующие в разговоре, увлеченно заполняли свои блокноты.
— Давайте вернемся к самой ведьме. — Попросила девушка справа. — Что произошло на вилле Марго? У нас есть сведения об участии в операции наемников, Серых Псов и Черных Капюшонов. Почему в задержании Марго не принимали участие силы спецотдела?
— К сожалению, информация об местоположении основного убежища так называемого тайного общества появилась слишком поздно. И мы элементарно не успели…
— Также у меня есть информация об арестованных сообщниках Марго.
Кулагин внимательно посмотрел на журналистку и решил, что нужно будет узнать на кого она работает. Информация об арестованных, а тем более об участии в нападении на виллу посторонних лиц не была отражена в официальном отчете.
— Подтверждаю. Арестованы три человека. Так как они обладают магическими способностями, а у нас нет условий для содержания подобных персонажей под стражей, то их передали Эльмару Адлера, как представителю Темных Чертогов. По поводу участия в захвате логова банды других заинтересованных организаций, я это также подтверждаю. В связи с отсутствием у нас опыта работы с магами были привлечены эльфийские наемники. Которые, кстати, понесли некоторые потери.
Карандаши дружно заскрипели, тут уже ничего не поделаешь — это была сенсация. Корнилов тихо, чтобы не привлекать к себе внимания, вздохнул. Черт бы побрал эту журналистку, пришлось разглашать сведения, которые он обещал Адлеру сохранить в тайне.
— Господин кардинал, вам известно об источнике финансирования данного сообщества? Откуда Марго получала средства на проведение операций до ограбления банка? — Снова незнакомый голос откуда-то из центра зала. Корнилов подумал, что пора обновить базу данных по прессе, слишком много новых людей появилось в этой сфере в последнее время, а таких товарищей всегда выгодно держать на коротком поводке. Чтобы не допускать к печати лишнюю информацию или наоборот, чтобы можно было подбросить дезу в нужный момент. В общем, с прессой нужно дружить.
— Я уже упоминал Умберто Ипполито? — медленно ответил Корнилов.
— Вы имеете в виду Шустрого? Но разве мог Шустрый принимать решения о выделении денежных средств без разрешения главы клана Эдоардо Чеккарелли?
Журналисты сразу зашумели, обсуждая новую версию: причастность одного из основных бандитов Московской территории к террору и попытке свержения власти Темного Повелителя, чем это не сенсация? Василий поднял одну руку вверх, призывая к вниманию, в зале сразу затихли:
— Господа, господа, не стоит делать из мухи слона, причастность самого Чеккарелли к произошедшим событиям никак не доказана. У следствия нет даже косвенных улик, указывающих на это. Однако, как только Шустрый узнал о смерти Марго, он на следующий же день скрылся в неизвестном направлении и объявлен мной в розыск. Вот эту информацию должна знать вся общественность. Не одному преступнику не удастся избежать заслуженного наказания и отдел кардинала Кулагина бросит все силы на поимку этого человека. Кто следующий?
Руку с карандашом поднял пожилой мужчина, Василий кивнул ему как старому знакомому. С этим журналистом он был хорошо знаком уже очень много лет.
— Господин кардинал, расскажите, пожалуйста, вот о чем. Убийства, грабежи и массовое побоище в «Кристалле» — это все более-менее укладывается в общую картину. Но для чего Марго понадобились услуги ученого по фамилии Селиверстов?
— Ростислав Аркадьевич Селиверстов очень много лет занимался изучением древней истории человечества, еще доэльфийских времен. Его труды должны были помочь настроить людей против эльфов, убедить недовольные слои населения в том, что во всем плохом виноваты исключительно эльфы. Таким образом, цели профессора Селиверстова и Марго некоторым образом совпадали, и Марго приказала Умберто Ипполито оказать ученому существенную материальную помощь.
— Господин кардинал, — вопрос от того же самого пожилого журналиста, — а как по вашему мнению: разве не эльфы виноваты в крахе человеческой цивилизации?
— Хочу напомнить, мы собрались здесь для обсуждения совершенно другой темы и у меня нет полномочий обсуждать такие вопросы. Я могу ответить на ваш вопрос исключительно как частное лицо и в разговоре тет-а-тет.
— Хорошо. Давайте вернемся к профессору Селиверстову. Вы уверены, что он не состоял в сговоре с Марго?
— Абсолютно, — уверенно ответил Василий. — Ростислав Аркадьевич был и остается обыкновенным ученым. Он до последнего не подозревал в какие опасные игры играют его спонсоры. И мне стоило очень больших трудов уговорить его дать показания.
— Он предстанет перед судом?
— Если только в качестве свидетеля? Но я думаю, что это уже не понадобится, все против кого он мог свидетельствовать или мертвы, или в бегах. — снова уверенно ответил Корнилов. — К тому же Селиверстов по-своему наказан: его книга уже никогда не выйдет, а только начинающие приобретать популярность семинары отменены. Весь многолетний труд прошел даром, после случившегося, его уже никто не станет воспринимать как серьезного ученого.
— Ходят слухи, что некто настойчиво рекомендовал ему как можно скорее покинуть Московскую территорию.
— Ну, это не слухи. Мой заместитель Илья Георгиевич Шашков, по моей просьбе, побеседовал с ученым и посоветовал ему на некоторое время покинуть город, — после некоторого раздумья ответил Василий. — Это было сделано исключительно из добрых побуждений: мы пока не знаем, как Эдоардо Чеккарелли отнесется к тому, что стал невольным спонсором сомнительных научных изысканий. А так как у нас нет возможности предоставить Ростиславу Аркадьевичу круглосуточную вооруженную охрану, ему лучше, как говориться, лечь на дно.
— Вы знаете, куда он уехал?
— В целях безопасности этого не знает никто. — кардинал уже допивал третий стакан яблочного сока.
Те из работников пера, кто уже участвовал в подобных мероприятиях, потянули руки вверх, в надежде успеть задать еще хотя бы один вопрос. У кардинала было второе неписанное правило для пресс-конференций, которое знали все опытные журналисты: три стакана яблочного сока, ровно столько времени отводится на вопросы.
— Господин кардинал, а что с деньгами, похищенными из банка?
— А что с ними может быть? Лежат в комнате для вещественных доказательств, почти все. После окончания следствия их вернут законным владельцам.
— Вы упоминали о трех арестованных. Когда состоится суд над ними?
— Также я упоминал, что у нас нет возможности держать под арестом людей с магическими способностями. Они будут содержаться под стражей в подземельях Темной Цитадели до тех пор, пока не будут придуманы устройства или приспособления, делающие невозможным использования ими магии. Вот только после этого состоится суд.
— Позвольте мне задать последний вопрос? — Журналист в очках из четвертого ряда. — Эльфы предоставили какие-нибудь гарантии, что пленники не сбегут от них, использовав свои способности?
— Нет, таких гарантий не смог дать даже сам Эльмар Адлер. — грустно ответил Василий, — но в любом случае, у них больше возможностей помешать побегу, чем у нас.
Корнилов внимательно осмотрел сидящих перед ним людей, многие еще что-то пишут, некоторые, таким совсем немного уже медленно пробираются к выходу. Кардинал одним глотком осушил стакан, вот и все пресс-конференция закончена.
— Спасибо всем, кто нашел время прийти, был очень рад пообщаться. — Кардинал Корнилов встал из-за стола и стал ждать пока все выйдут. — Хотя если честно, хотелось, чтобы подобных встреч было, как можно меньше.

Comments