?

Log in

No account? Create an account

Черный камень. Глава 5 (начало)

Выкладываю начало главы 5

[Spoiler (click to open)]
30 сентября, 2399 год от Р.Х. (устаревшее летоисчисление), 184 год от восхода Второго Солнца.
Московская территория, улица Петровка, Московское отделение службы пасторов.

— Как нам стало известно, вчера Бульваре Победителей, в двух шагах от своего офиса, был зверски убит Лоренцо Грилло, более известный как Лоренцо Горилла. Убийство было выполнено с особой жестокостью. Лоренцо Грилло был зарезан ножом на глазах собственной охраны и многочисленных прохожих. До сих пор ничего не известно о личности преступника. — Посланник Бегичева выдержал паузу. — У нас есть версия, что убийство Лоренцо Грилло не простая разборка внутри кланов. Судя по показаниям свидетеля — туриста с Западно-Европейской территории Жильбера Шапю, случайно оказавшегося на месте преступления, экипаж погибшего остановился на проезжей части, из-за пробки, мешавшей проезду. Охрана взяла периметр под охрану и стала расчищать проезд. Потом появился старик с тростью, идущий по тротуару. Погибший выбрался из экипажа и что-то высказывать ближайшему телохранителю. Свидетель не понял, о чем была речь, но судя по недовольной интонации и угрожающим жестам в сторону старика Грилло требовал убрать старика от его экипажа. Телохранители двинулись в сторону старика. Как только первый из них достиг старика, тот словно преобразился. Одним движением он повалил накачанного телохранителя и преодолел расстояние до Лоренцо Грилло. Старик двигался молниеносно, такая скорость недоступно даже молодым здоровым людям. Когда свидетель только среагировал на перемещение убийцы, старик уже закончил свою работу. Грилло был уже мертв. Потом произошло нечто, так же интересное! Киллер словно окаменел, он не мог пошевелиться, и телохранители покойного стали стрелять по нему из арбалетов. Тогда он упал на стоящую рядом бричку, и они скрылись. Личность соучастника преступления также не установлена.

Кулагин дослушал посланника, выругался по себя: эту он информацию он должен читать в рапортах и отчетах своих подчиненных, а не получать из третьих рук. Посланник ушел.
Он уже понимал, что трагедия в «Кристалле» — лишь одно из звеньев цепи, включающей в себя и погромы заведений, принадлежащих Торговому Ордену, и загадочное ограбление Центробанка, обслуживающего исключительно человеческую часть населения Московской территории. Кардинал не сомневался в том, что продолжение скоро последует, но убийство Лоренцо Грилло стало для него неожиданностью. Становилось очевидно, что некто задался целью стравить между собой всех: храмовников, темных и светлых эльфов, наемников, людей и мафию. Закручивалась очень сложная интрига, что кардинал почти восхищался размахом деятельности противника. Но какую цель тот преследует и чего хочет добиться, устраивая такой шум? Уничтожить Темные Чертоги? Очень похоже на то.
Версия стройная, но не без недостатков. Потрясающая активность неизвестного противника, конечно, дорогого стоит, но с другой стороны — все могущество Темных Чертогов. Никто из людей не знает всех возможностей эльфийского сообщества, никто не знает о козырях в рукавах Темного повелителя, а их судя по всему великое множество. Плюс к этому — неограниченные финансовые ресурсы и влияние на власть наместников и высшее руководство храмовников. Сейчас темные эльфы под ударом, и запас прочности у них колоссальный, но что будет если темные, светлые и Серые псы объединятся. Что будет тогда?
Кулагин не сомневался, что в аналитики Темных Чертогов уже ищут подходящие объяснения для всех совершенных в последнее время преступлений: убийства Грилло, ограбления Центробанка, и, что особенно важно, для трагедии в стриптиз-баре «Кристалл». Скоро их неизвестный противник потеряет преимущество первого хода, и с этого момента ему придется думать только о спасении собственной шкуры — Эльмар Адлер вряд ли будет с ним церемониться.
Итак, если принять за рабочую версию, что Темные Чертоги сами найдут выход из создавшегося положения, то следует вывод: тому, кто все это начал, необходимо сделать еще один громкий ход, пока интрига находится на пике, нанести сокрушающий удар и скрыться.
Другие версии Кулагин решил не рассматривать.
Кардинал достал из ящика рабочего стола наработки, предоставленные экспертами его отдела, и углубился в чтение. Суть была в следующем:
Если сопоставить произошедшие преступления с исследованиями профессора Селиверстова, то возникнет сразу несколько вопросов. Почему появился всплеск активности черных оборотней? Их все чаще видят на улицах, и они уже не скрывают своей звериной сущности. Что это, демонстрация возможностей? И тогда почему темные эльфы допускают это? Возможно, они уже не так сильны, а оборотни, зная это…
— Доброе утро, шеф! — В кабинет вошел митрополит Воробьев.
— Денис, — буркнул Кулагин, не отрываясь от бумаг, — я когда тебе приказывал доставить Селиверстова?
— Я не могу его найти, шеф, — пролепетал молоденький митрополит.
— Смотри у меня, приказ на твою командировку еще лежит на столе. Найди его немедленно, или уже вечером отправишься на Дальневосточную территорию!
— Есть, шеф! — Денис козырнул.
— Марш отсюда — и чтобы без профессора не возвращался!
Воробьев пулей вылетел из кабинета, а в дверь заглянула голова молоденького послушника:
— Товарищ кардинал, вас вызывают к начальству.
— Иду, — Кулагин отложил бумаги и встал из-за стола.
Глава Московского патриархата Кононов очень не любил ждать.

Патриарх Леонид Глебович Кононов с самого раннего детства был очень пунктуален и от всех своих многочисленных подчиненных, требовал того же. Это была самая главная причина, по которой Кулагин не любил ходить к начальству.
— Что там у тебя происходит, Василий?
— Лоренцо Грилло кто-то заказал, — пожал плечами кардинал. — Все, как всегда.
— Это ты потом на исповеди будешь рассказывать, — проворчал Кононов, — а мне через сорок семь минут на верх нужно докладывать. На самый-самый верх, туда, где тебе золотую железку выдали. Экстренное совещание в связи с последними событиями. Догадываешься с какими?
— Так расскажите там, что все под контролем.
— Пошути мне тут! Сначала бойня в «Кристалле», теперь заказное убийство, все уверены, что город на пороге большой войны между мафиозными кланами и наемниками!
— Пока войны не будет, — уверенно заявил Кулагин.
— Кто тебе это сказал?
— Я разговаривал с Фабиано Галло. Он дал мне два дня.
Василий не стал уточнять, что разговор с бандитом состоялся до убийства Грилло.
— А что будет через два дня?
— Я все это время буду искать убийцу, а если повезет, то и заказчика найду, — просто ответил кардинал. — У меня уже есть насколько кандидатур. В конце концов это моя работа.
— Допустим. — Патриарх слегка успокоился. — Два дня форы — это хорошо? Ты должен найти преступников пока не началась настоящая бойня.
— Пока у меня для них есть только подозреваемые, никаких фактов или улик, даже косвенных, против них нет.
— Все так плохо?
— Все очень запутанно.
— Ладно, — решил Кононов, — Пускай пресс-служба что-нибудь напишет, чтобы успокоить толпу. А что это за слухи о черных оборотнях?
Этого вопроса Василий ждал без энтузиазма.
— Вы же сами сказали — слухи.
— Ты был на месте преступления в стриптиз-баре, все видел.
— Вы тоже там были.
— Я не заходил в зал, просто на улице постоял — признался патриарх. — Знаю, что там была настоящая бойня… Эти свидетели, насколько их показания могут соответствовать действительности?
— Леонид Глебович, — вздохнул кардинал, — если вы пытаетесь спросить, верю ли я, что бойню в «Кристалле» устроил оборотень, то мой ответ — пока не знаю. Если оборотни и правда в городе, то это плохо, тогда скоро таких «Кристаллов» будет очень много. До тех пор, пока я не надену на него наручники, я не буду рассматривать другие версии.
—Ладно. А что с киллером? Какие есть версии по поводу заказчика?
— На всякий случай я приготовлю вторую пару наручников, — улыбнулся Кулагин, — но не более. Боюсь, что даже киллера мы живым не найдем, его уже убрали
— А что скажешь про ограбление банка? Налетчики были в черных капюшонах! Может наведаться в Зеленую Рощу, допросить их вечно пьяных отморозков.
— Это как раз и есть самый очевидный ход, которого от нас ждут, — махнул рукой Василий. — И именно так мы поступим. Вообще, Леонид Глебович, все это похоже на хорошо продуманный многоходовой план.
— Поясни.
— Сначала ограбление человеческого банка, которое совершают самые неуравновешенные из светлых эльфов. Затем бойня в стриптиз-баре, которую, возможно, совершил черный оборотень, а оборотней, как всем известно, должны контролировать темные эльфы. А в довершение, убийца в центре человеческой территории, причем уровень профессионализма напрямую указывает на наемника из армии Серых псов. Мне кажется, что кто-то хочет столкнуть лбами людей и эльфов.
— Для чего?
— Чтобы нарушить шаткое равновесие, — усмехнулся Василий. — Ни для кого не секрет, что на нас, я имею в виду храмовников, очень сильно влияют из Темных Чертогов. Теперь представьте, что пойдут слухи: якобы закрываем глаза на преступления, совершенные эльфами. Какие могут быть последствия?
— Мне так и передать папе?
— Так и передайте. Еще передайте, пускай мне не мешают с проверками и не лезут в расследование. Я постараюсь как можно быстрее докопаться до сути. Единственное, о чем прошу — не надо мне мешать.

Московская территория. Замок армии Серых псов. Расположение отряда «Таксы»

Филипп Ратте сидел в кожаном кресле, читал какие-то документы и холодно поглядывал на Макса Бернара:
— Очень интересные бумаги. Ты просто звезда из отчетов службы пасторов. Как можно было провалить такое элементарное задание?
Макс понурил голову, уныло пожал плечами и посмотрел на своего напарника Леона Бариля, который прикрывал его во время операции на Бульваре Победителей. Но не прикрыл. И теперь приходилось оправдываться перед начальством сразу за двоих. Макс давно числился лучшим в отряде и такой серьезный сбой во время операции был целиком и полностью на его совести.
Отряд «Таксы» был единственным отрядом в составе армии Серых псов, члены которого не стремились к публичности и не афишировали свой источник основного дохода вне стен замка: заказные убийства. Филипп Ратте, который возглавлял одну из десяток, отвечал перед командиром отряда Вивиеном Барилем за своих подчиненных, и в его власти было выгнать любого бойца своей десятки в почетную отставку. Тем более, что повод был очень серьезный — служба пасторов начала расследование убийства на человеческой территории, а в качестве основного подозреваемого выбрали киллера-эльфа. Не хватало еще следователей в замке наемников. Единственный способ скрыть следы, отправить их обоих в отставку прошлым числом, и отправить подальше от Московской территории. Куда-нибудь на Алтай. Ни Макса, ни Леона подобная перспектива не радовала.
— Я просто в шоке, — признался Филипп Ратте, поняв, что подчиненные будут молчать до конца. — Ну, с Леоном все понятно.
— А что со мной понятно? — возмутился молодой киллер.
— Молчать! Я не посмотрю, чей ты сын, прикажу выпороть плетью — Леон замолчал. — Но ты, Макс, как мог ты допустить такую промашку?
— Мне деньги были очень нужны, — нехотя признался самый опытный убийца. — Я поставил на людей, Макарова и Бегичева. Ну что они выиграют в кости, а они проиграли. Хотел быстренько вернуть деньги.
— А о чем ты еще думал?
— Больше ни о чем.
— А что думаешь сейчас?
— Сейчас? — Макс правой рукой почесал в затылке. — Нас подставили, Филипп, точно подставили. Целью было не убить толстого мафиози, а дать им поймать меня живым и допросить, чтобы через меня выйти на Серых псов. И дать повод кланам напасть на нас. Именно поэтому кто-то наложил на меня заклинание паралича.
— Правильно мыслишь, — согласился десятник.
— Но мы же не могли этого знать! — снова подал голос Леон.
— Все знать невозможно, надо это просчитать. Надо просчитывать любую случайность — Филипп Ратте прошелся по комнате. — Ко мне уже приходили из генштаба — там очень хотят поговорить с вами. Они считают, что ваши действия могут существенный ущерб всей организации. Им это не нравится.
— Клянусь Умершим на кресте, мне это тоже не нравится. — Перспектива отвечать за действия, которые могут нанести вред всей армии, совсем не вдохновляла Макса. Тогда лучше почетная отставка. — Филипп, что нам теперь делать?
— Что нам теперь делать? — передразнил его десятник и задумчиво почесал подбородок. — Я сказал гонцу, что ты в испуге покинул город и твое местонахождение неизвестно.
— Спасибо, — выдохнул Макс.
— Пока не за что, — ответил Филипп Ратте и жестко продолжил: — У есть день, максимум два, чтобы найти того, кто вас подставил, и притащить на допрос. В этом случае отделаетесь дисциплинарным взысканием. А если…
— Филипп, мы его найдем! — радостно воскликнул Леон.
Десятник недовольно покосился на молодого киллера и закончил мысль:
— Это позор можно смыть только кровью. Мне бы не хотелось, чтобы она оказалась вашей.
— Мы все поняли.
Филипп Ратте снова почесал подбородок:
— Нашли вы время, чтобы вляпаться.
— Я слышал, Жерар де Бонне арестован, — осторожно поинтересовался Макс.
— Не арестован, а отстранен от должности до окончания расследования.
— А в чем его обвиняют?
— Там все так запутанно. Его обвинили в сговоре с Эльмаром Адлером для убийства Оливье Самсона. Я половину не понял.
— Армия Серых псов требует от Темных Чертогов выдачи Эльмара Адлера, — снова подал голос Леон.
— Все-то ты знаешь. Судя по всему, начинается что-то нехорошее, — вздохнул Филипп Ратте. — Сегодня поступил приказ вызвать всех бойцов в замок, и привести отряд в боевую готовность.

Comments