?

Log in

Черный камень, Глава 4 (снова продолжение)

[Spoiler (click to open)]
Московская территория, Центральный округ, левый берег, реки Яузы, бар «Разбитый стакан».

Антон не любил бар «Разбитый стакан», и мог это очень просто объяснить. Просто не любил — и все. Все дело было в посетителях этого заведения. «Разбитый стакан» была излюбленным заведением людей, хоть каким-нибудь образом, имеющим отношения с эльфами. Здесь постоянно толкались наемники, контрабандисты, осведомители и просто обычные шарлатаны, способные только на то, чтобы дурить головы обывателям. Но человеческая цивилизация не могла очень тесно соприкасаться с эльфийской, без особого разрешения со второй стороны, поэтому публика «Разбитого стакана» стояла в стороне от главных событий, что, накладывало свой отпечаток на царящее там настроение и разговоры. А еще Антона раздражало то, что «Разбитый стакан» был практически единственным местом на Московской территории, куда очень редко заходили пасторы. Именно по этой причине в данном заведении можно купить запрещенные наркотики, в результате здесь можно встретить и человека, находящегося под их воздействием. А неадекватных людей Антон очень не любил.
—Все посредники, работающие со светлыми эльфами — законченные мерзавцы, — убежденно сообщил Антону Аркадий Сергеевич, пожилой торговец эльфийскими лечебными снадобьями, отхлебывающий пиво из поднесенной ему наемником кружки. — Понимают, сволочи, что нам не к кому больше податься, и постоянно повышают цены на свои услуги.
— И намного подняли? — наемник лениво подвигал свою кружку по барной стойке.
— В этом месяце на три процента, — Аркадий Сергеевич сделал большой глоток и цапнул из тарелки соленые орешки, — уже второй раз.
В данное время Аркадий Сергеевич зарабатывал на жизнь продажей эльфийской лечебной косметики человеческим женщинам. Работенка непыльная, но требующая довольно большого рвения: найти перспективную клиентку, убедить ее купить товар и стать постоянной покупательницей становилось все труднее, так что Аркадию Сергеевичу приходилось постоянно вертеться как белка в колесе.
— А что, разве только у Зеленой Рощи есть товары, подходящие для людей? — зевнул Антон.
Аркадий Сергеевич перестал жевать и посмотрел на молодого наемника долгим взглядом. Антон спокойно выдержал его и небрежно бросил в рот несколько орешков.
— Я знал, молодой человек, что ваш интерес ко мне имеет корыстные мотивы, — сообщил специалист по эльфийским товарам, возвращаясь к пиву. — Вам нужна информация.
— Корыстные мотивы, дорогой Аркадий Сергеевич, — усмехнулся Антон, — это то, что движет наше общество. Бессмысленная трата средств приводит к кризису, выходом из которого может стать только самоубийство.
— Это вы где прочитали?
— Это личные наблюдения.
Пожилой торговец опустошил кружку, не спрашивая разрешения, взял полную у Антона и пробурчал:
— Не так уж много средств вы на меня потратили.
— Но вы мне еще ничего и не сказали, — резонно заметил Антон, делая знак бармену, тот молниеносно выставил перед собеседниками еще две кружки и порцию орешков.
Барменом в «Разбитом стакане» работал Жоффруа, молодой игрок, сосланный на человеческую территорию за непотребное поведение в присутствии королевы Зеленой Рощи. Дело было в том, что Жоффруа попытался соблазнить фрейлину королевы прямо на королевском балу, нахально предлагая совершить совместную экскурсию в ближайшую свободную комнату. Может быть, в другое время и в другом месте фрейлина и согласилась бы на приключение, но в присутствии королевы была вынуждена выразить возмущение. Клану игроков указали на несдержанность некоторых ее членов, и несчастный Жоффруа Морель отправился работать в «Разбитый стакан», где и ожидал помилования.
— А что вы хотите знать? — спросил Аркадий Сергеевич, выждав, когда бармен отойдет от собеседников.
— Я хочу знать все, что связано с именем Марго.
— Вы знаете это имя?
— Я хотел бы услышать от вас подробности.
— Мы что-то говорили о вложении средств…
Пара золотых монет перекочевала из кармана Антона в карманы специалиста по эльфийским лечебным снадобьям и речь Аркадия Сергеевича стала более веселой:
— Марго — это легенда, молодой человек, легенда и загадка. Большая загадка. Говорят, ее возможности вполне сопоставимы с возможностями легендарных эльфийских магов.
— Она полукровка?
— В том-то и дело, что нет. Она чистокровный человек и в то же время обладает колоссальным потенциалом. — Голос торговца стал тише. — Я точно знаю, что она скрывает свои возможности и организовала тайное общество. Она каким-то таинственным образом сделала из своих последователей магов, правда не таких сильных, как она сама, но все-таки магов. — Послышался шумный глоток. — Уверен, что скоро они поставят эльфов на уши.
— Откуда вы знаете о тайном обществе?
— Я пытался присоединиться к ним, — грустно усмехнулся Аркадий Сергеевич, — но мне очень доступно объяснили, что я слишком стар. Что у меня нет будущего.
— Вы знаете, где живет Марго?
— Конечно, нет. Она скрывается, но я знаю кое-что очень важное. — Очередные две монеты покинули карман Антона.
— Что именно?
— Марго связана с Шустрым.
— С каким еще шустрым? — не понял Антон.
— Шустрый, — Аркадий Сергеевич удивленно посмотрел на наемника, — это правая рука Эдоардо Чеккарелли, одного из глав мафии Московской территории.

— Ты обещаешь, что будет весело?
— Это очень интересное заведение, моя красавица, — объявил Андрей. — Здесь мы будем среди своих и сможем поговорить о чем угодно!
Он распахнул двери, и в лицо Марии ударил пивной аромат «Разбитого стакана».
Андрей чувствовал, что с приближением ночи эта молоденькая девочка заводит его все больше и больше. Ладная фигурка, большая грудь, едва прикрытая кокетливым топом, очень коротенькая юбочка, оставляющая для всеобщего восхищения стройные бедра, светлые волосы, свежая кожа, блестящие зеленые глаза. Мария вызывала в нем едва сдерживаемое желание.
— Ребята, мы здесь! — Гриша активно махал им рукой от углового столика. — Идите к нам!
— Мы будем не вдвоем? — чуточку удивленно поинтересовалась Мария.
— Здесь всегда компания, — пожал плечами Андрей. — Здесь все свои.
«Компания так компания», — вздохнула про себя Мария, хотя лучше было бы обойтись без нее. Девушка молча кивнула Ирине, медленно потягивающей темное пиво, удостоилась ответного взгляда и, сбросив на руки Андрея куртку, устроилась за столиком.
— Что будешь пить, красавица? — предупредительно склонился к Марии Гриша. — Здесь нет официантов, но я с удовольствием организую выпивку.
— Светлое эльфийское пиво.
— И в этот раз постарайся не расплескать по дороге, — буркнула Ирина.
— Спасибо. — Мария погладила Гришу по руке.
— Все, что захочешь, красавица!
— А мне ты выпивку возьмешь? — поинтересовался вернувшийся от вешалки Андрей.
— И не подумаю!
Толстячок умчался к бару, Андрей, послав Марии воздушный поцелуй, последовал за ним, Ирина презрительно фыркнула.
Мария понимала, что не нравится этой рыжей, похожей на подростка девушке с темными, почти черными, глазами и узким лицом. Вот и сейчас, одетая в кожаные штаны и белую майку, плотно облегающую худенькое тело и очень маленькую грудь, девушка молча скользнула по ней взглядом и отвернулась. Ирина явно видела в ней соперницу, но в чем? Гриша Марии не нравился: во-первых, он был для нее староват, во-вторых, слишком толстый. Да и то презрение, с которым рыжая относилась к толстяку, говорило само за себя. Андрей? По дороге в бар Мария задавала красавцу осторожные вопросы, но длинноволосый маг поклялся, что между ним и Ириной никогда ничего не было. Оставалось одно — Ирина завидовала тому, что Мария — более сильная колдунья, но тут уж ничего нельзя было поделать.
— Вы давно здесь? — Мария попыталась затеять светский разговор.
— Примерно час. — Ирина поставила стакан на столик: — Отмечаем одно событие.
— Праздник?
— Я же сказала — событие. — Голос Ирины похолодел.
— Ирина, радость моя, Мария еще не в курсе наших мероприятий, — сказал вернувшийся к столику Гриша. — Прошу тебя…
Девушка передернула плечами.
— У вас все в порядке? — поинтересовался Андрей.
— Абсолютно! — буркнула Ирина.
Мария с удовольствием посмотрела на красивое античное лицо своего кавалера, его мощную грудь и широкие плечи. Длинноволосый колдун скалой выделялся среди посетителей бара.
— Андрей, пойдем танцевать!

«Кажется, этот торговец мазями и пудрой действительно боится Марго», — решил Антон, задумчиво кидая в рот орешки.
Аркадий Сергеевич ушел, вытянув из него десять золотых, и теперь наемник обдумывал состоявшийся разговор.
И, кажется, он действительно уверен в том, что рассказывал. Значит, Марго гораздо сильнее и опаснее, чем они предполагали раньше. А если ее действительно подпитывает магической энергией Черный камень, то ситуация вообще меняется радикально. Она и ее тайное общество может объявить войну эльфам, и ничто их не остановит… Неожиданная мысль заставила Антона вспомнить о бойне в «Кристалле». А если одновременно натравить черных оборотней на человеческую мафию и эльфийские армии. Прикрываясь хаосом, который начнется после этого — можно вообще делать все, что угодно. Или требовать все, что угодно.
Ограбление банка, трагедия в стриптиз-клубе, нападения бритоголовых. Не стоит ли за всем этим один человек? Например, Марго? Если да, то задуманная наемниками операция по поиску логова черных оборотней окажется гораздо труднее, чем предполагалось ранее.
«Ладно, в любом случае принимать решение будем все вместе. — Антон закинул в рот последние орешки. — Может быть, Кирилл или Янина раскопали что-нибудь такое, что развеет мои сомнения».
— Что-нибудь еще? — заботливо поинтересовался бармен.
— Нет, Жоффруа, спасибо, сколько с меня? — Антон повернулся спиной к стойке и рассеянно посмотрел на посетителей бара. — У тебя здесь полно клиентов.
— Наше заведение довольно популярно, — заметил бармен.
— Как ты только выдерживаешь тут целую смену?
— Чего не сделаешь ради денег, — вздохнул Жоффруа. — Вчера Зеленая Роща официально сообщила, что не имеет больше ко мне претензий, но Леруа пока не зовет меня обратно.
Леруа был главой клана игроков.
— А чего он осторожничает?
— Наверное, хочет меня проучить как следует, — Бармен протер стакан. — Но я все равно, отсюда выберусь, слышишь?
— Слышу, — подтвердил наемник.
Поняв, что имеет все шансы нарваться на длинную историю о том, как бармен планирует покинуть данное заведение и вернуться в Зеленую Рощу, Антон решил расплатиться по счету и поехать спать. Он молча протянул бармену несколько золотых и замер: к стойке бара направлялась ослепительной красоты белокурая девушка лет двадцати, в кокетливом топе и малюсенькой юбочке.
— Жоффруа, — наемник схватил бармена за руку, — что это за чудо?
— Сегодня впервые пришла, — похотливо облизнулся тот. — Ее, по-моему, не замечал только ты — все остальные глаз не сводят весь вечер.
— Я был занят. — Антон побарабанил пальцами по стойке. — Что она пьет?
— Светлое эльфийское. Пришла, кстати, вон с тем длинноволосым качком…
— Зачем качку такая красавица? — оборвал бармена наемник. — Быстренько налей пива.
Понятливый Жоффруа бросился исполнять заказ.

— Уверен, что вы заказывали именно это.
Мария обернулась. Около нее стоял худощавый молодой человек с короткой стрижкой и спокойными серо-стальными глазами, которые смотрели не на ее грудь, эти взгляды Мария умела улавливать очень хорошо, а ей в глаза.
— Вы пьете светлое эльфийское пиво?
— Откуда вы знаете?
— Я слежу за вами с тех самых пор, как вы вошли в бар.
— Я не чувствовала этого.
— Я умею прятать свой интерес.
— Тогда почему бы вам не прятать его и дальше?
Молодой человек улыбнулся. Не смущенно, не разочарованно, просто улыбнулся удачной шутке.
— Я собираюсь покинуть этот бар, здесь скучно, — мягко проговорил он, — и был бы счастлив, если бы вы согласились составить мне компанию и поехать в какое-нибудь приличное место.
— Для чего?
— Просто поболтать. Мне кажется, я готов разговаривать с вами всю ночь. Меня, кстати, зовут Антон.
— Мария.
Ладонь Антона оказалась не такой большой, как лапища Андрея, но зато твердой, как камень, и явно сильной, хотя пожал он хрупкую кисть девушки очень осторожно. Мария сделала небольшой глоток из предложенного бокала и откровенно оценивающе оглядела новоявленного поклонника. Лицо приятное, но простое, не запоминающееся, карие глаза, нижняя губа упрямо выдвинута вперед, черный кожаный пиджак, черная футболка, черные слаксы, но самое главное — поведение. Предельно уверенное. Этот парень вел себя совершенно спокойно, как человек, который знает, чего стоит, и не заинтересован в оценке окружающих.
— Очень приятно, Мария. Можно на «ты»?
— Можно, — кивнула девушка. — И куда ты хочешь меня пригласить?
— Есть одно славное заведение — трактир «Круглый квадрат», где нам никто не помешает, где даже друзья, увидев, что я не один, вежливо отвернутся.
— И никаких компаний?
— Каких компаний? — не понял Антон. — Какие еще компании, клянусь Умершим на кресте! Я хочу побыть с тобой.
Молодой человек нравился Марии все больше, но как быть с Андреем…
— Звучит заманчиво, но сегодня, к сожалению, я занята. Я уже обещала этот вечер.
— Нельзя становиться рабом своих обещаний. Планы могут меняться, и все это прекрасно понимают, — Антон улыбнулся. — А потом, из шумной компании легко исчезнуть — вряд ли кто-нибудь заметит.
— Кроме моего спутника, — подняла пальчик девушка.
— Если вы в компании, то у тебя не может быть спутника — только собутыльники.
Замечание было справедливым.
— Какие-то проблемы, моя красавица? — подошедший Андрей бесцеремонно обнял Марию за плечи.

— Гриша, давай выпьем за вашу операцию в банке, — Андрей поднял рюмку, — говорят, ты был на высоте.
— Говорят, что твои действия в «Кристалле» были не хуже, — отвесил ответный комплимент толстячок.
— Я просто контролировал ситуацию, — признался Андрей, — все сделала Марго.
— Точнее, Доргинд.
— Вот именно.
— Но ты же выкупил копию отчета у пастора.
— И подбросил его журналисту Воронову, — подтвердил здоровяк. — Но это было нетрудно. За тебя, Гриша.
— За тебя, Андрей.
Мужчины опрокинули в себя по полной рюмке холодной водки и принялись наперебой делиться впечатлениями.
«Болтуны, — Ирина презрительно отвернулась. — А где же наша телка?»
Стоящая у барной стойки Мария вела оживленную беседу с симпатичным молодым человеком в черном кожаном пиджаке. Очень симпатичным и мало похожим на завсегдатаев «Разбитого стакана». Уверенные жесты, короткие каштановые волосы; Ирина была уверена, что где-то видела этого парня, где-то…
— Наемник.
— Что? — Мужчины перестали пить и посмотреть на спутницу.
— Пока ты здесь хлещешь водку, — холодно сообщила Ирина Андрею, — твою грудастую ученицу клеит напарник Макарова.
И девушка кивнула в сторону барной стойки.

— Андрей, это Антон. — Мария выскользнула из объятий своего двухметрового накачанного кавалера и сделала маленький шаг в сторону. — Мы только что познакомились.
— Меня зовут Андрей, — длинноволосый здоровяк и не думал подавать руку. — Что ты здесь делаешь, наемник? В этом баре таким как ты не рады.
Мария удивленно посмотрела на своего кавалера. Девушка, конечно, понимала, что появление конкурента не обрадует Андрея, но такой яростной агрессии она не ожидала.
«Почему он так груб? Ведь я просто болтала с этим парнем».
— А мы с Марией уже уходим, — негромко сообщил Антон и посмотрел в глаза девушки: — Правда, Мария?
Девушка промолчала.
— Надеюсь, никто не будет против? — Антон снова повернулся к здоровяку: — Извинись перед своими друзьями за нее.
Андрей лихорадочно размышлял. Несомненно, Марго будет в ярости, когда узнает, с кем он отпустил ее внучку. Антон был напарником Кирилла Макарова, лучшего наемника из числа людей, вот только работать они предпочитали на Темные Чертоги, на эльфов, а Макаров вообще считается личным другом Эльмара Адлера. Что же теперь делать?
Андрей собрался с духом:
— Я буду против.
— Да неужели?
Ожидавшая скандала Мария с удивлением почувствовала нарастающую неуверенность могучего, широкоплечего Андрея и безмятежное спокойствие, которое излучал хлипкий по сравнению с ним Антон. Соперники явно зашли в тупик: высокий и похожий на скалу Андрей явно хотел начать драку, но никак не мог решиться, худощавый Антон отступать не собирался, но драку начинать не хотел. Массивного соперника он не боялся.
— Вы, ребята, если хотите подраться, — проворчал Жоффруа, благоразумно убирая со стойки пустые бокалы, — то двери на улицу находятся прямо напротив вас.
— Это не твое дело, урод, — буркнул Андрей. — Отвали.
— Как скажете, добрый господин, — бармен ни словом, ни жестом не показал, что слова пьяного посетителя его как-то задели. — Надеюсь, вы помните, что за порчу мебели и посуды в нашем заведении полагается довольно крупный штраф.
— Я все оплачу, — прорычал здоровяк. — Сказано тебе — отвали.
— Слушаюсь. Антон, еще пива.
Жоффруа выставил на стойку литровую запотевшую кружку и отошел к кассе.
— Нужна помощь? — Из-за широкой спины Андрея появилась круглая физиономия Гриши. — Может, превратим этого эльфийского прихлебателя в отбивную?
Мария поняла, что эти друзья не очень-то любят ее нового знакомого, и дело здесь не только в ней. От этого интерес девушки к Антону еще более вырос.
Кто же он? Андрей сказал, наемник. Солдат удачи? Воин? Такой молодой? Но то, с какой опаской отнеслись к худощавому парню Андрей и Гриша, развеяло последние сомнения — воин. Во всяком случае ее спутники, несмотря на численное и внешне качественное превосходство, по-прежнему колебались. Антон же был безмятежен, казалось, он даже не заметил, что количество его врагов удвоилось.
— Мария, ты согласна уйти со мной?
Теперь девушка кивнула.
— Собирайся.
— Она никуда не поедет! — решился Андрей и попытался схватить худощавого противника за лацкан пиджака.
Как и всякой красивой девушке, Марии доводилось видеть драки. И была уверена, что численное превосходство одной из сторон является весомым аргументом для победы. Антон продемонстрировал, что это не так.
В тот самый момент, когда здоровые лапы Андрея сомкнулись на груди наемника, Антон мягким, неуловимым движением подхватил со стойки кружку пива и разбил ее о голову противника. Глаза здоровяка затуманились, и он мешком осел на пол.
— Один — ноль, — открыл счет Жоффруа, заботливо выставляя на стойку бара следующую кружку.
Но она не потребовалась. Гриша, не успевший размахнуться только что появившимся в его руке кинжалом, пропустил прямой удар в челюсть и, споткнувшись о высокие табуреты, также очутился на полу. Антон мгновенно оказался около него и коротким ударом отправил толстяка в нокаут.
— Если хочешь их убить, то тащи обоих на улицу, — сказал бармен.
— Не хочу. — У наемника даже не сбилось дыхание.
Он вернулся к стойке и снова вытащил из кармана золотые монеты:
— Жоффруа, сколько с меня?
— Все за счет проигравших, — улыбнулся бармен. — Заплатят, когда очнутся.
— Договорились. — Антон повернулся к Марии: — Извини, что так получилось. Я не хотел.
— Я видела, — кивнула девушка и медленно добавила: — А ты опасен.
— Я надеюсь, это не помешает нам отправиться в то уютное местечко, о котором я говорил?
Мария улыбнулась:
— Ни в коем случае.

«Ну почему так всегда? — мрачно подумала Ирина, наблюдая, как Мария и Антон покидают «Разбитый стакан». — Магическая сила — ей, внимание Марго — ей, приличный мужик тоже ей. А что же мне? Довольствоваться тем, что есть? Ну уж, нет!»
В отличие от Марии Ирина заранее знала, чем закончится стычка: Антон стал наемником не так давно, но репутация у него уже сложилась. Ходили слухи, что он приложил руку к смерти Оливье Самсона, а тату черного дракона на его плече говорило об очень многом. Откровенно говоря, рыжая была бы не прочь завести с наемником знакомство, поэтому успех Марии вызвал у нее весьма болезненную реакцию. Ирина брезгливо посмотрела на валяющиеся тела своих спутников и зло улыбнулась.
«Идиоты! Надо было вывести наемника на улицу, и там уже грохнуть его по-тихому, тогда все бы было нормально. Так нет, распушили хвосты перед белобрысой дурочкой, а теперь в себя прийти не могут. Посмотрим, что скажет на это Марго».
И девушка незаметно сделала портал прямо у себя под ногами и упала в него.

Comments