?

Log in

Черный камень. Глава 1 (еще добавил)

Вот еще часть первой главы.

[Spoiler (click to open)]
— Дирк развлекается, — улыбнулась Янина. — Странно, что у него соглашаются принимать ставки.
— У них договоренность, — объяснил Кирилл, — он делает ставки редко, только перед самыми бегами и всегда у разных букмекеров.
Дирк Краузе, высокий темный эльф, предпочитающий незамысловатые свитера и простые джинсы, был ведущим аналитиком Темных Чертогов, и одним из двух личных консультантов Эльмара Адлера. Ставки на собачьих бегах были для него не просто хобби, а лишь упражнением для поддержания формы.
— Эй, тезка, старый обманщик, как у тебя хватило совести явиться сюда?! — Немногие эльфы могли себе позволить прервать разговор наемников в такой форме. Кирилл Бегичев, торговец самым ценным товаром — информацией, входил в их число. — Я думал, что ты сделал себе харакири или хотя бы провалился сквозь землю от стыда, — долговязый парень в очках без приглашения присел за столик. — Как ты мог так поступить со мной? Я ведь чувствовал, что нам повезет, зачем ты спасовал?
— А вот я не чувствовал, — невозмутимо ответил Кирилл-наемник.
— «А вот я не чувствовал»! — передразнил его Кирилл-торговец. — Подумать только. Надо было блефовать. Еще бы маленько и Бернд сломался!
— Мы бы все равно проиграли, — по-прежнему невозмутимо произнес наемник.
—Ты поднял банк до шестисот. Шестьсот золотых при игре в обычные кости! — Бегичев покачал головой. — На чем же ты шел?
— У меня были четыре двойки.
Торговец информацией тяжело вздохнул и махнул рукой.
— Ты хоть знаешь, сколько народу ставило на нас? Да плевать на народ! Ты хоть знаешь, сколько мы проиграли?
— Около тысячи двухсот.
— Полторы тысячи! Полторы! Над нами потешается вся Московская территория и все эльфы в округе!
— Выиграем в следующий раз.
— В какой еще «следующий раз»? — насторожился Бегичев.
— Ты совершенно прав, над нами все смеются. — наемник сделал маленький глоток вина. — Поэтому просто необходимо провести матч-реванш.
— Ты, что же, еще не потратил все деньги?
— Пока нет.
Бегичев вытаращился на наемника:
— Мы будем играть по удвоенным ставкам, — в карих глазах наемника зажглись веселые огоньки. — Ты подписываешься?
Егор неторопливо снял очки и медленно протер линзы:
— А что мне остается?
— Вот и хорошо. Остается только назначить время игры, — наемник улыбнулся. — А теперь, если ты не против, мы с коллегами хотели обсудить несколько вопросов…
— Разумеется. Со мной не поделитесь, я никому… — Бегичев поднялся. — Янина, добрый вечер, ты просто обворожительна!
— Спасибо, Кирилл.
— Антон. — Мужчины пожали друг другу руки, и торговец информацией направился к стойке бара.
— Надо было встретиться в другом месте, — заметила Янина. — Здесь нам не дадут поговорить.
—Дадут, дадут. — Кирилл приподнял штанину, вытащил из ножен и воткнул в стол изогнутый нож с черной рукояткой, потом положил рядом несколько метательных звездочек, после чего многозначительно посмотрел по сторонам: — Главное, самим не отвлекаться на пустяки.
Соседние столы быстро опустели, у гостей заведения, сидевших чуть дальше нашлись неотложные дела, которые нужно было срочно обсудить.
— Итак, о делах. Поскольку мы собираемся работать без контракта, на себя, мы должны быть более осторожными и… — Кирилл снова поскреб подбородок, — экономными. Все-таки тратим свои деньги.
— Игра того стоит, — проворчал Антон. — Можно и потратиться.
— Да, игра того стоит, — согласился Кирилл. — Если нам удастся осуществить задуманное, найти живого оборотня, поймать ее и привести к Темному повелителю, то прибыль будет весьма существенной.
Расчетливый Кирилл был осторожен в оценках, но и Янина, и Антон понимали, что стоимость столь ценного трофея определяется семи-, а то и восьмизначной суммой.
— Мы делим шкуру неубитого медведя, — хладнокровно осадила компаньонов Янина, — а мы еще должны найти ее.
В историю завоевания Земли свой огромный вклад внес клан оборотней — агрессивных и беспощадных. Тогда, во времена открытия Врат Второго Солнца темные эльфы сначала терпели поражение за поражением в войне с людьми, а появление новых солдат стало для них настоящим спасением. Сначала появились белые оборотни. Они ничем не отличались с виду от обычных людей, только имели второе обличье — боевую шкуру, набросив которую они становились великолепными, почти идеальными солдатами. Обладающие колоссальной силой, неукротимые в бою, оборотни внесли перелом в ход военных действий, но это было только начало. Через некоторое время из портала вышли черные оборотни — еще более агрессивные, жестокие, сильные, да к тому же ядовитые твари. Эти оборотни преследовали совсем другие цели, они начали войну сразу на два фронта: и против людей, и против эльфов. В боевой шкуре они полностью теряли контроль над собой и с маниакальной одержимостью стремились истребить любое живое существо, оказавшееся в поле зрения. К счастью, число черных оборотней было не велико. После окончания войны судьба оборотней сложилась по-разному. Белые, способные контролировать себя в боевой шкуре, на полных правах влились в Темные чертоги, верой и правдой служа повелителю. Черные же, превратились в грозную и непредсказуемую силу. Черные оборотни не смогли полностью адаптировались к новому для них миру, минусом этого стала не способность контролировать время перехода в боевую шкуру, любая вспышка гнева или раздражения могла окончиться для них превращением в монстра, что делало их крайне опасными. Черные оборотни ушли в заброшенные города, благо после войны их было предостаточно, им было запрещено покидать места обитания. Нарушение этого приказа каралось смертью, со временем все забыли и про черных оборотней, и про то, куда они ушли. Пока трое наемников, пока, работая над предыдущим контрактом, не напали на их след. Оставалось пойти по этому следу…
— Если мы поймаем зверя и приведем в Темные чертоги, может начаться новая война — задумчиво произнес Антон.
— Будем решать проблемы по мере их возникновения, — пожал плечами Кирилл. — Кроме того, необходимо, что бы про это не узнала королева Зеленой Рощи.
— К счастью, они не знают, что мы ищем оборотней. Это избавляет нас от ненужной конкуренции.
— Дело за малым — проникнуть на территорию зверей и похитить пару особей.
— Поскольку мы не знаем способностей черных оборотней, хочу напомнить о необходимости очень серьезно отнестись к вооружению. — осведомился Кирилл.
Наемники закивали головами.
— Я «У старого Бертольда» купил кевларовый бронежилет, — сообщил Антон. — Старик сказал, что целых бронежилетов осталось очень мало и эти артефакты сейчас в большой цене.
Кирилл одобрительно кивнул. По старинным источникам он знал, что кевларовые бронежилеты очень ценились у солдат в древние времена.
— Ты думаешь, что Марго знает, где живут черные оборотни? — поинтересовался Антон.
— Я только это предполагаю.
— Других вариантов у нас нет?
— Разумеется — есть, — проворчал Кирилл, — но этот, на мой взгляд, самым перспективный.
— Что мы знаем о Марго? — Янина вернула компаньонов в нужное русло.
— По всей видимости, она бессмертная ведьма, — высказался Кирилл, — возможно, причастна к истории с Черным камнем полвека назад. Адлер неохотно об этом вспоминает.
— Значит, в Темных чертогах должна быть какая-то информация о ней, — сделала вывод Янина, — причем, вероятнее всего, именно у Эльмара Адлера.
— Этим направлением займусь я, — решил Кирилл, — попробую разговорить его. Что мы знаем еще?
— Она очень сильная колдунья? — спросил Антон.
— Если Черный камень действительно у нее, — сказала Янина, — насколько точна информация в открытых источниках, то есть в слухах и домыслах, то ее возможности безграничны.
— Наверное, именно поэтому поймать ни светлые ни темные эльфы, ни армия Серых псов, — закончил за девушку Антон.
— Но Марго явно человек, — напомнил Кирилл. — А значит, бессмертие она получила извне, опять же, возможно, от контакта с этим камнем. Хотел бы я узнать, что это за камушек и получить его себе.
— Я считаю, что мы должны тщательно исследовать этот вопрос, — предложила девушка. — В конце концов было бы опрометчиво начинать оперативные мероприятия против ведьмы, не зная ее потенциала.
— Согласен, — кивнул Кирилл. — Янина, это для тебя. Подними архивные материалы, современные источники, постарайся понять, откуда здесь могут расти ноги. Мы должны четко представлять ее возможности, быть уверенными, что сможем справиться с ней. Иначе нам придется отказаться от операции, если риск будет слишком велик.
— Я поняла, — кивнула девушка. — Буду искать подробности.
— А что для меня? — поинтересовался Антон.
— Марго не связана ни с эльфами, ни с наемниками, — задумчиво произнес Кирилл, — значит искать ее нужно на человеческой территории. Логично?
— Логично.
— Поэтому ты, Антон, займешься людьми. Пообщайся, поразговаривай, послушай, что к чему. Люди всегда любили всякое сверхъестественное, а тут целая ведьма. Кто-нибудь обязательно что-нибудь заметил, поэтому все решат, что твоя активность — простая любознательность.
Посредник покосился на столик, где сидели наемники во главе с Кириллом, и нервно вытер шею платком. Его явно беспокоило подобное соседство, но он старался не подавать вида. Впрочем, не очень умело.
Посредник был человеком. Немолодым и, судя по всему, не очень удачливым. По крайней мере в его возрасте галстук мог быть и подороже. И костюм тоже. С другой стороны, киллер понимал, что для столь деликатного задания приличные люди не станут посылать кого-то серьезного, а остановят выбор на мелкой пешке, которую в случае необходимости не жалко и убрать. Поэтому Макс медленно глотнул кофе и поднял на посредника холодные голубые глаза:
— Матвей Геннадьевич, ваши рекомендации и то, что вы сумели найти меня, — свидетельство неплохой осведомленности. Но вы же знаете, что мы крайне редко выполняем сторонние заказы. Нам рекомендовано не привлекать внимания. Почему бы вам не обратиться к обычным наемникам? Например, к тому же Кириллу?
— Кирилл — наемник очень широкого профиля, — посредник снова вытер пот, — а мы хотим, чтобы нашу проблему решал узкий специалист, способный не просто провести акцию, а выполнить ее именно так, как мы скажем. Вплоть до самой последней детали.
«Кроме того, Кирилл никогда не возьмется за обычное убийство, — добавил про себя Матвей Геннадьевич. — Для него это слишком скучно».
— Что вы имеете в виду: «до самой последней детали»? — уточнил Макс.
Посредник склонился к столу:
— Это должна быть показательная казнь — яркая, красивая и жестокая. Заказчик не любит насилие, но, когда интересы бизнеса требуют его применения, он стремится превратить каждую акцию в незабываемое шоу.
— Разумно, — кивнул Макс, в насилии он знал толк.
Небольшой отряд «Таксы» входил в армию Серых псов и состоял высококлассных специалистов по диверсиям и террору. Тщательность и точность в выполнении заданий любой степени сложности создали отряду очень серьезную репутацию, даже Темный повелитель отзывался о киллерах весьма уважительно. Если Серые псы не вели боевые действия, то большая часть отряда зарабатывала себе на жизнь выполнением контрактов для бизнесменов с нестандартным видением рынка. Другими словами, Макс был высококлассным и дорогостоящим киллером.
— Как заказчик представляет себе акцию?
Матвей Геннадьевич облизал губы:
— Это нужно сделать ножом, в людном месте, в окружении его охраны и чтобы крови было побольше.
— Задумано неплохо, — оценил киллер, — должно произвести впечатление. А кто клиент?
— Вот.
Макс несколько секунд рассматривал мастерски сделанный портрет, затем зевнул:
— Матвей Геннадьевич, для проведения акции мне нужны более полные данные.
— Они на обороте.
— Хорошо. — Киллер не спеша спрятал портрет в карман, а сам сделал еще один глоток кофе и попросил: — Расскажите своими словами.
— Клиент — Лоренцо Грилло по кличке Горилла, правая рука безвременно почившего Эрнесто Росси, — сообщил Матвей Геннадьевич. — Поверьте, господин Макс, прервав жизненный путь этого… гм, человека, вы окажете неоценимую услугу обществу.
— А сколько это будет в деньгах?
Посредник достал из внутреннего кармана карандаш и написал на салфетке несколько цифр. Предложение выглядело достаточно щедрым, киллер кивнул:
— Пятьдесят процентов аванс, затем мне нужна неделя на подготовку и реализацию, оставшиеся пятьдесят процентов в течение трех дней после мероприятия.
Матвей Геннадьевич улыбнулся:
— Во-первых, зная вашу репутацию, заказчик готов осуществить авансовый платеж всей суммы. Но не это главное. Акция должна пройти в указанное нами время и ни минутой позже. О точном времени мы сможем сообщить примерно за три часа до мероприятия. Именно за это мы готовы платить такие деньги.
— За это надо платить другие деньги.
— Значит, вы согласны?
Макс уже принял решение:
— Да.
— Назовите цену.
— Плюс половина к вашему предложению, и деньги должны быть на моем счету завтра в полдень.
— Но мы можем не успеть, — засомневался посредник.
Киллер улыбнулся:
— На Нью-Йоркской территории скоро начнется банковский день, Матвей Геннадьевич. Если ваш заказчик действительно столь серьезен, каким хочет казаться, то пусть положит деньги на мой счет. Номер счета он должен знать.
Посредник молча поднялся и направился к выходу из трактира.

Comments