?

Log in

Черный камень. Глава 1

Добавил еще кусочек.
[Spoiler (click to open)]
Темные Чертоги, личный кабинет Темного повелителя

Это помещение было порождено мраком, тьмой. Абсолютная тьма, царившая в помещении, была не простым отсутствием света, она была самостоятельной физической величиной, материей, создавшей и само помещение, и все, что в нем находилось. Тьма была его сутью.
В помещении находились двое. Хозяин, чья расплывчатая фигура в черном бесформенном балахоне с низко надвинутым капюшоном застыла в черном кресле с прямой высокой спинкой, и его гость, высокий черноволосый мужчина в элегантном черном костюме, небрежно расположившийся на крышке массивного стола. Появление Эльмар всегда вносило в личный кабинет Темного повелителя новые краски. И новые эмоции. Что всегда раздражало хозяина и веселило гостя.
— Не думаю, что ситуация, в которой ты оказался, стала для тебя приятным сюрпризом, — недовольно буркнул хозяин кабинета. Голос у повелителя темных эльфов был глуховатый, немного клокочущий.
— Я предвидел, что смерть Оливье Самсона — всего лишь гамбит, — пожал плечами Эльмар Адлер. — Подлинная цель нашего неизвестного противника заключается в другом.
— Тебе она известна?
— Пока нет.
Темный повелитель помолчал, демонстрируя таким образом командующему своими войсками полное неудовольствие, и приказал:
— Расскажи, как ты видишь ситуацию.
Эльмар Адлер лениво закинул ногу на ногу и немного откинулся назад.
— Предыдущая комбинация была разыграна противником почти идеально. Смерть Оливье Самсона, одного из командиров Серых псов и лучшего друга Жерара де Бонне, всколыхнула всю армию наемников. Они в бешенстве и настроены резко против нас. Точнее, против меня. Единственный положительный момент заключается в том, что большая часть Серых псов еще не знает о следах излучения энергии Черного камня и аромате дорогих женских духов, найденных в покоях Оливье.
— Того самого Черного камня, который ты упустил, — глуховато проворчали с кресла.
— Совершенно верно — того самого Черного камня, — легко согласился Эльмар Адлер. — Жерар де Бонне любезно предоставил мне месяц на то, чтобы я доказал свою непричастность к убийству его друга. Если бы кто-нибудь из «Мастифов» пронюхал, что мои шпионы следили за Самсоном и упустили убийцу, то Темные чертоги уже осаждала бы вся армия Серых псов.
— Не думаю, что того, кто затеял гамбит с Оливье Самсоном, устраивает такое положение вещей. Он не даст тебе месяца.
— Абсолютно с вами согласен. — Командующий сдул с плеча несуществующую пылинку. — По моим оценкам, информация о том, что я подозреваюсь в организации убийства командира отряда «Догов» Оливье Самсона, будет обнародована в самые ближайшие дни. Тогда меня обвинят во всех смертных грехах и развязывании боевых действий против Серых псов.
— Ты считаешь, что сможешь вычислить нашего противника через источник этой информации? — поинтересовался Темный повелитель.
— Принимая во внимание ее ловкость, я уверен, что источник будет чрезвычайно тяжело проследить, — Эльмар Адлер улыбнулся, — или допросить.
— Ее ловкость?
— Если помните, Черный камень прямо у меня из-под носа похитила человеческая женщина.
На этот раз князь молчал гораздо дольше:
— Ты ухитрился поссориться с Серыми псами, попасть под удар и все еще не знаешь, кто твой противник. Кто подставил тебя и Оливье Самсона. Может быть, целью гамбита был ты?
— Не думаю, — покачал головой командующий. — Как ни обидно мне признавать, но я слишком мелкая цель для подобных усилий. Вот вы больше подходите для этой цели.
— Не умничай. Не такая ты и мелкая цель, — не согласился князь. — Ты один из высших иерархов Темных чертогов, кроме того, тебя ненавидят и люди, и наемники, и светлые эльфы. Даже некоторые из моих поданных могли приложить к этому руку. Может быть, какой-нибудь недоброжелатель решил отомстить за старую обиду? Когда мстят, не считаются с усилиями.
— Месть тайного недоброжелателя? — Эльмар Адлер пожал плечами, и покрутил на пальце перстень-дракон. — Вполне вероятно. Но я пока не вижу, кто бы это мог быть. «Мастифы»? Жерар де Бонне не знал о действиях Оливье Самсона до самого последнего момента.
— Ты так думаешь?
— Я в этом уверен.
— А другие командиры Армии?
— Вряд ли кто-нибудь из них рискнул бы подставить друга Жерара де Бонне. Элитный наемник — достаточно серьезный противник. Рисковать жизнью из-за под коверных интриг – слишком высока цена.
— Зеленая Роща?
— Что касается светлых, то в последнее время наши взаимоотношения несколько улучшились. Королева Мари еще не забыла о маленькой услуге, которую я оказал ей в деле Вестника смерти.
— Кто-нибудь из храмовников?
— Храмовники только выиграли от моей помощи, они в очередной раз сохранили власть, — улыбнулся Эльмар Адлер.
— Может быть, валары?
Первая раса, появившаяся на Терре, была ушла в другие миры много тысячелетий назад, но, по слухам, несколько ее представителей снова появились в этом мире.
— Валары — это всего лишь древние легенды и свежие слухи, — развел руками командующий. — А перечислять все слухи можно до утра.
Из-под капюшона донеслось легкое сопение.
— Что ты думаешь делать дальше?
— В первую очередь, хотелось бы снять с себя обвинение в убийстве и развязывании боевых действий, — честно признался Эльмар Адлер. — Это развяжет мне руки и позволит, в случае необходимости, объединить все заинтересованные стороны против нашего противника.
— Для этого ты должен вычислить, откуда появился след Черного камня, который нашли у Оливье Самсона. И куда пропал потом.
Эльмар Адлер согласно кивнул:
— У меня есть некоторые мысли, но для того, чтобы проверить эту версию, мне необходимо на несколько дней съездить на человеческую территорию. Вам же остается продержаться до моего возвращения и не вляпаться в какую-нибудь историю.
— А почему я должен куда-то вляпаться? — заинтересовался Темный повелитель. — Или ты думаешь, что без тебя я не способен на разумные действия?
— Безусловно, способны, — успокоил повелителя командующий. — Но мне не хотелось бы при возвращении оказаться в эпицентре боевых действий. Наш противник понимает ситуацию и наверняка захочет сделать так, чтобы мои оправдания уже некому было слушать. Я уезжаю немедленно. С вашего позволения, должность командующего до моего возвращения будет занимать Хинрих Вебер.
— Пусть так, — согласился Темный, — и еще, Эльмар Адлер.
— Да? — повернулся командующий.
— Мне по-прежнему не нравится, что ты сидишь на моем столе.
— У вас в кабинете слишком неудобные кресла.
— В следующий раз я прикажу тебя выпороть.
— Без проблем. — Эльмар Адлер поднялся со стола.

Трактир «Круглый квадрат», Московская территория.

В том, что в последнее время на Московской территории наибольшей популярностью пользовался именно трактир «Круглый квадрат», была заслуга его управляющего — Мартена Вашона. Как и все владельцы эльфийских увеселительных заведений, Мартен происходил из клана Игроков, славящихся легким характером, веселым отношением к жизни и потрясающим женолюбием. Мартен нашел поистине беспроигрышный ход: он превратил «Круглый квадрат» в центр нейтралитета, любой вошедший сюда, был самым любимым и долгожданным гостем, несмотря на его происхождение и статус. Именно поэтому, в трактире Вашона подписывались договоры и оформлялись контракты, применение оружие здесь было строго запрещено. И любой нарушивший запрет надолго перестал бы ходить, причем, в буквальном смысле. А еще здесь был крупнейший на Московской территории игровой центр, и к услугам посетителей всегда была готова целая рота букмекеров и, разумеется, великолепные напитки.
В этот вечер в «Круглом квадрате» было традиционно шумно. На заднем дворе проходили собачьи бега, и разношерстная толпа бурно поддерживала фаворита.
— Бабочка Будды! Бабочка Будды! — отчаянно надрывался неутомимый Мартен. — Беги, мерзавец! Не подводи!
— Черный Ветер! Черный Ветер!!! — вопила, увешенная золотом и метательными ножами, компания Черных капюшонов, личных наемных убийц королевы Мари. Все про это знали, но предпочитали игнорировать факт наличия наемных убийц у самой миролюбивой королевы в мире.
В надежде на солидный куш эльфы с татуированными ушами проигнорировали советы букмекеров и теперь изо всех сил долбили по стойке бара кулаками, пытаясь помочь своему избраннику.
— Серебро Востока! Серебро Востока!!! — дружно скандировала стайка сладкоголосых девушек, явно легкого поведения.
Расстояние до финиша таяло, возбуждение возрастало. Все посетители трактира: и татуированные Черные капюшоны в кожаных штанах и жилетах, и солидные представители Торгового Ордена в дорогих костюмах, и суровые наемники в форме «Мастифов» с обязательными катанами на спинах, и зеленоглазые эльфы в светлых одеждах, — все они в едином порыве дышали, стонали, вопили, толкали друг друга локтями и обливали пивом, с нетерпением ожидая развязки. Внимание толпы было полностью приковано к бегущим гончим, и никто не обращал внимания на компанию людей, расположившуюся за одним из дальних столиков трактира. Царившая в «Круглом квадрате» аура азарта на людей не действовала, ни уставшие собаки, ни увлеченная зрелищем толпа, ни завывания Мартена не привлекали их внимания. Судя по сосредоточенным лицам собеседников, разговор за столиком шел очень серьезный.
Людей было трое. Широкоплечий мужчина лет тридцати трех — тридцати пяти с холодными карими глазами, резкими чертами лица и ежиком каштановых волос. Свою куртку он повесил на вешалку у столика, оставшись в дорогой спортивной рубашке, из-под правого рукава которой выглядывала татуировка, изображающая черного дракона, и стильных брюках. Слева от него сидел молодой, лет двадцати шести — двадцати восьми, парень менее плотного, чем первый, телосложения, с такими же короткострижеными, но светлыми волосами. Как и его собеседник, парень снял кожаный пиджак, оставшись в черной футболке. Третьим челом была женщина — удивительно хорошенькая брюнетка с огромными ярко-синими глазами. Маленькие ушки красавицы были украшены элегантными сережками с крупными сапфирами, идеально гармонирующими с цветом ее глаз, а завершал гарнитур изящный кулон в виде дракона на стройной шее. Длинные волосы брюнетки были туго стянуты на затылке, только непослушная прядь игриво падала на лоб, точеную фигурку облегало коротенькое черное платье. Старший мужчина — Кирилл Макаров — считался лучшим наемником из числа людей, его черноволосая подруга Янина — одной из лучших лучниц, а молодой Антон заслужил доверие самого Эльмара Адлера, не зря ведь его правое плечо уже украшала татуировка черного дракона. А еще — все три человека славились скверным характером.
— Ну что ж, господа, будем считать, что предыдущий контракт мы выполнили на отлично, — произнес Кирилл, разливая по бокалам эльфийское вино. — Вчера я беседовал с Мареном Бодри, лейтенантом отряда «Догов», он сказал, что, хотя наемники в целом не очень одобрительно отнеслись к нашему участию в гибели своего командира, они все-таки склонны винить во всем Адлера. Серые псы чтят кодекс наемников, даже если им не нравится, что там написано.
— К нашему безмерному облегчению, — заметил Антон, который, собственно, и отсек голову командиру «Догов».
Согласно кодексу наемники не несут ответственности за свои действия. Они рискуют собственной жизнью, убивают и могут быть убитыми во время выполнения контрактов, но обвинять их в этом было нельзя — за все отвечает заказчик. Мстить же наемникам считается дурным тоном.
Бокалы соприкоснулись, отсалютовав удачному завершению контракта мелодичным звоном.
— Теперь пора подумать и о себе, — заметила Янина.
— Кстати, обо мне, — поддержал девушку Антон, внимательно разглядывая ее украшения. — Кирилл, мне кажется подозрительным этот кулончик. Случайно, не подарок господина Эльмара?
— Случайно, нет, — признал широкоплечий наемник. — Но, Антон, это не простое украшение. Это знак отличия, можно сказать воинская награда.
— Разумеется, — кивнул Антон. — но татуировка более надежна, она не потеряется.
— Знаешь, Антон, — протянула Янина, — Мне что-то не хочется марать свое тело татуировками.
— Это, конечно, твое дело. Но тебе бы пошел дракончик, — согласился молодой наемник. — Кстати, как там дела с нашим гонораром.
— А сколько ты хочешь? — поинтересовался Кирилл.
— Да сколько угодно. Главное — сразу и много.
Кирилл задумчиво поскреб идеально выбритый подбородок:
— Ты уже купил себе дом?
— Нет, пока живу в гостинице.
— Ну, если ты заплатишь мне совершенно ничтожную сумму, скажем, тысяч пять золотых монет, то я соглашусь продать тебе свой.
Предложение было заманчивым, но, если бы Антон знал, что дом достался в свое время хозяйственному наемнику совершенно бесплатно, он бы вряд ли был столь податлив.
—Но ведь дом уже старый, Кирилл, кроме того, там нужен ремонт.
— Это твои проблемы. Согласен или нет?
— Две тысячи.
— Три, и по рукам. Давайте в конце концов перейдем к делу.
Но его намерениям не суждено было сбыться.
Громкий рев возвестил о завершении скачек. Рев разочарования, ибо ни Серебро Востока, ни Черный Ветер, ни явный фаворит, Бабочка Будды, не пришли к финишу первыми, отдав победу мало кому известной гончей по кличке Весенний Цветок. В ожидании следующего заезда игроки отправились искать утешение к барной стойке, завистливо глядя на двух торговцев, которые радостно пожали руку длинному темному эльфу и деловито направились за выигрышем.

Comments